Jack-o-lantern. -La Leyenda-

Un hombre irlandés, tacaño y muy bebedor, llamado Jack, tuvo la mala fortuna de encontrarse con el diablo en un bar, en la Noche de Brujas, como algunos afirman. Jack había bebido mucho y aún tenía mucho más por beber, estaba apunto de caer en las garras del diablo. Pero pudo engañar al diablo ofreciéndole su alma a cambio de un último trago. El diablo se transformó en una moneda para pagarle al camarero, pero Jack rápidamente lo tomó y lo puso en su monedero. Como Jack tenía una cruz en su monedero, el diablo no pudo volver a su forma original. Jack no dejaría ir al diablo hasta que le prometiera no pedirle su alma en 10 años.
Diez años más tarde, Jack se reunió con el diablo en el campo. El diablo iba preparado para llevarse el alma de Jack, pero Jack pensó muy rápido y dijo: "Iré, pero antes de hacerlo, ¿me pasarías la manzana que está en ese árbol por favor?". El diablo pensó que no tenía nada qué perder, y de un salto llegó a la copa del árbol, pero antes de darse cuenta, Jack ya había tallado una cruz en el tronco de un árbol con un cuchillo. Entonces el diablo no pudo bajar, sin atrapar a Jack y sin obtener su alma. Jack lo hizo prometer que jamás le pediría su alma nuevamente, y el diablo tuvo que aceptar, pues no le quedaba nada más por hacer.

Jack murió unos años más tarde, pero no pudo entrar al cielo, pues durante su vida había bebido mucho y había sido un estafador. Pero cuando intentó entrar, por lo menos la infierno, el diablo tuvo que enviarlo de vuelta, pues no podía tomar su alma. "¿Adónde iré ahora?", Preguntó Jack, y el diablo le contestó: "Vuelve por donde viniste". El camino de regreso era oscuro y con mucho viento. El diablo le lanzó a Jack un carbón encendido directamente del infierno, para que se guiara en la oscuridad, y Jack lo puso en un nabo que iba comiendo, para que no se apagara con el viento.

….Jack fue condenado a caminar en la oscuridad eternamente…..

Pero creo saber qué te estarás preguntando: ¿qué tienen que ver los nabos con las calabazas?. Aquí va la respuesta. Los pobladores de Irlanda, son descendientes de los celtas, por eso como mandaba la tradición celta ahuecaban nabos y ponía carbón en ellos para iluminar, y así le daban la bienvenida a sus seres queridos y a la vez se protegían de los malos espíritus. Pero cuando los irlandeses llegaron a América, conocieron las calabazas y se dieron cuenta de que estas eran mucho más grandes y fáciles de ahuecar, desde ese tiempo que ninguna persona ha crecido sin conocer un Jack-o-lantern.

Leyenda Popular

NO  Original de Teamhair

 

Halloween

Pues sí.. ya ha pasado un año desde que puse mi ultima calabaza de Halloween en el jardín. Se me ha pasado muy rápido, nuevamente ayudo a preparar la fiesta que en casa se hace. Visitaremos a los amigos y nos visitaran, todos vestiremos para la ocasión nuestros disfraces mas monstruosos…..

La celebración moderna de Halloween viene de un antiguo festival Celta llamado "Samhain",comenzó hace mas de 3,000 años en Irlanda como un festival de cosecha de los celtas.

Los cristianos determinaron que la manera de convertir esta fiesta celta al cristianismo era convertirlo en uno religioso. Así el 31 de octubre se convirtió en la víspera del día de Todos los Santos (all hallow’s eve) y de aquí el nombre de Halloween.

Los celtas nunca aceptaron las tradiciones cristianas y por eso todavía están vigentes las tradiciones de esta noche de magia, brujas y fantasmas. Hoy en día en el mes de octubre se adornan los hogares con calabazas, brujas, fantasmas, esqueletos y gatos negros.

En la noche del 31 de octubre las almas de los muertos regresaban a visitar hogares terrenales. Los celtas creían que en esa noche la ventana que separaba el mundo de los vivos y el de los muertos desaparecía. Para mantener a estos espíritus contentos y alejar los malos espíritus de sus hogares los celtas dejaban comida o dulces fuera de sus hogares.

Esta tradición se ha mantenido en el tiempo y se ha convertido en lo que hoy llamamos trick or treta (trato o truco), donde los niños van de casa en casa pidiendo dulce

En Irlanda, donde se originó Halloween, se encienden hogueras, igual que en el tiempo de los Celtas. Los niños se disfrazan y pasan la tarde pidiendo "truco o regalos"

Entrada la noche, la mayoría de la gente organiza juegos en fiestas privadas como el "snap’apple", un juego que consiste en atar una manzana al marco de una puerta y los jugadores tienen que intentar morderla mientras está colgada. Los padres también organizan la búsqueda de un tesoro, que consiste en caramelos o pasteles escondidos o con juegos de cartas que ocultan caramelos o monedas.

Uno de los juegos preferidos de los pequeños es "travesura" que consiste en llamar a las puertas del vecindario y salir corriendo antes de que abran.

Tambiénse disfruta de un plato especial que en ese dia se prepara…. es el barnbrack", un plato tradicional típico del Halloween irlandés. Se compone de frutas, una especie de pastel que se hace en casa… también últimamente se compra ya preparado.

Dentro del pastel hay una pequeña muselina envuelta y se dice que puede predecir el futuro del que la descubre. Si además encuentra un anillo, significa que esta persona se casará pronto. Descubrir una pajita indica que tendrá un próspero año.

La bebida tradicional en estas festividades en Irlanda es el Lamb´s woos y está hecha de manzanas asadas con leche o cerveza.

Castillo de Kilkenny

El castillo de Kilkenny fue construido primero en 1172 como una torre de madera por un anglonormando conocido como Strongbow durante la invasión normanda de Irlanda. Sin embargo, Strongbow fue forzado a retirarse a Waterford y el castillo fue destruido. No fue hasta 1195 que William Marshall, el yerno de Strongbow, regresó a Kilkenny y reconstruyó el castillo sobre una base mucho más grande. Construyó el primer castillo de piedra sobre el solar con cuatro torres, una en cada esquina, tres de ellas todavía siguen hoy en pie.

En 1391, la familia Butler, condes de Ormonde, compró el castillo y vivieron allí constantemente hasta 1935. Esta familia normanda influyente había fundado una alianza con la corona inglesa en el siglo XIV que continuó durante los 700 años en que habitaron Castillo de Kilkenny.

En 1650, el castillo recibió un ataque grave del ejército de Cromwell que intentaba invadir Kilkenny. Los atacantes descubrieron pronto que era imposible y cesaron su ataque sobre el castillo, pero encontraron otra entrada a la ciudad.

En 1955, la familia Butler decidieron dejar el castillo y tuvo lugar una subasta de todos los artículos de interior en el castillo. Después de cinco días de subasta, solamente la colección de pinturas de la familia y los tapices se quedaron.

Finalmente, después de casi 20 años de abandono, Arthur Butler, el 24 Earl de Ormonde, vendió el castillo de Kilkenny al comité de restauración nacional por la suma simbólica de 50 libras irlandesas. (unos 64 € ).

Hook o Faro de San Dubhán -Un Faro Medieval-

El faro Hook, junto a Fastnet Rock del que ya os hable anteriormente, es especial para mi. siempre que voy a New Ross trato de sacar tiempo y acercarme a Hook…. no siempre entro y subo hasta el mirador…me conformo con estar allí y pasear por sus solitarios parajes…. es una maravilla….un ejemplo único de faro medieval prácticamente intacto.
Hook o el faro de San Dubhán, fue una pila o cesto de materiales combustibles ardiendo y amontonados en el interior de un receptáculo de piedras…en el siglo quinto….Según dice la tradición, esta comunidad de monjes que en aquel siglo dirigía Dubhán, nombre que en irlandés antiguo quería decir ‘anzuelo’ (hook), construyeron en el año 710, una torre sobre la que seguir manteniendo siempre encendida la hoguera para guiar a los navegantes en su entrada al estuario.

En el año 1172 el noble normando Raymond LeGros ordenó construir en ese mismo punto una torre nueva y mayor que era a la vez fortaleza y faro. Los monjes siguieron manteniendo el fuego encendido en su parte alta.Hasta le rebelión contra Inglaterra en 1641, los monjes cumplieron su cometido, y en ese momento el faro ya llevaba en funcionamiento cerca de mil años.

Después, en 1667 y hasta nuestros días Hook sigue en funcionamiento, por lo que tiene el privilegio de ser el mas antiguo de Irlanda y unos de los mas antiguos del mundo manteniéndose activo de manera casi ininterrumpida.

La torre tiene 36.3 m. de altura, formada por dos niveles comunicados por una escalera de 115 peldaños adosada a la pared. El primer nivel tiene un diámetro de 13 m. sobre cuya base se distribuyen tres plantas, cada una con su bóveda y sus chimeneas original del siglo XIII.

Hook en el siglo XIII, poseía en su cumbre un hogar alimentado por carbón. Esta chimenea se sustituyó en 1677 por el primer farol. Después de varios cambios de combustibles… en 1972 por fin Hook funciona con electricidad.

Igualmente han evolucionado los sistemas contra la bruma…en principio se utilizaba el tañido de las campanas… después disparos de cañones, y descargas de explosivos.. a partir de la década de los 70 se empezó a utilizar un emisor de aire comprimido. A esto le siguieron señales eléctricas contra la niebla.

Cuando el cielo esta claro, a veces lo está….la vista alcanza muchas millas de distancia. Cuando el viento sopla, las gotas del agua del mar llegan hasta lo mas alto de la torre del faro si tienes la suerte de estar allí en ese momento la sensación es única…solo estando ahí se puede entender….. Sea como sea Hook es ….. especial

Gigant’s Causeway -La calzada del gigante Finn Mccool-

Voy caminando por gigantescos peldaños de basalto, cortados como hexágonos perfectos. Parecen formar el inicio de un puente que pretendiera salvar el mar de Irlanda con la intención de alcanzar las costas de Escocia. Nunca he visto nada igual, un paisaje verdaderamente extraño que nos adentra en el misterio.

Sí, tengo que decir que es una de las formaciones naturales mas extrañas que tenemos en Irlanda, verdaderamente te dejan pensando como se han podido producir estas curiosas formas. Cuesta creer que no haya sido fruto de la mano del hombre.

Situada en el Condado de Antrim, en Irlanda del Norte, son las formaciones más espectaculares de la Tierra. La denominada Calzada de los Gigantes

Son unas piedras basálticas en forma de columna perfectamente regulares en su mayor parte hexagonales, aunque también hay de cinco, siete y hasta nueve lados. Se formaron, según los geólogos, hace unos 60 millones de años fruto de una intensísima actividad volcánica que llenó de lava toda la zona, llegando incluso a Escocia a la isla de Staffa, donde hay formaciones similares , aunque no tan espectaculares.

Hay mas de 40.ooo columnas, contando las que hay bajo el mar con alturas que van desde los pocos centimetros hasta los más de 28 m. que miden las situadas en la formación conocida como Giant’s Organ.

Este lugar fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986. Al año siguiente las autoridades norirlandesas lo declararon Reserva Natural Nacional.

Y como no, en nuestra tierra llena de mágia no podía faltar una leyenda que justifique tan extraño paisaje…..

Una de las leyendas sobre la calzada, nos cuenta que, la costa es en realidad una calzada construida por un gigante llamado Finn McCool para alcanzar la morada de una hermosa giganta escocesa que vivía al otro lado del mar.

Pero la leyenda mas conocida es esta :

El gigante Finn McCool tenia un rival en Escocia, Benandonner, al que nunca había conocido. El irlandés quería probar a todo el mundo que era el más fuerte, y desafió a Benandonner a venir a Ulster para batirse en duelo, y para que no tuviera ninguna excusa y no pudiera rehuir el enfrentamiento, Finn construyó la calzada.

Finn descubrió que Benandonner era mucho más grande que él. Entonces corrió a su casa a pedir consejo a su mujer Oonagh, y ésta lo disfrazó de bebé y lo hizo acostarse en la cuna.

Cuando el escocés llegó Oonagh le invitó a pasar y le rogó que no despertara al hijo de Finn. Benandonner, viendo el tamaño del bebé manifestó horrorizado que no quería conocer al padre, y salió huyendo hacia Escocia destrozando la calzada a su paso para que su rival no pudiera seguirle. no conozco si por el lado escoces… existe esta misa historia.

 

El grupo de los 70 Lez Zeppelin utilizó esta calzada como imagen de la portada House of  the  holy-

Una sonrisa

 

La danza irlandesa llega a nuestros días desde la prehistoria…. como veis, es uno de los bailes mas antiguos…..

Este vídeo me lo envía mi amigo Sergio, me pareció super simpático y aquí lo dejo para que como a mi os haga sonreir……

Muchas gracias Sergio

Cobh -Pequeña ciudad- grandes acontecimientos-

Cobh, el viejo nombre irlandés de Cove, pronunciado “Couf”, fue renombrado como Queenstown por la visita de la Reina Victoria en 1849. Sin embargo, en 1921 el Ayuntamiento de la ciudad volvió al viejo nombre de Cobh..Cobh, pequeña ciudad portuaria en el condado de Cork donde grandes barcos hicieron historia por su trágico destino, por ejemplo, el Titanic hizo en este puerto su última escala antes del

hundimiento, en este buque embarcaron gran cantidad de emigrantes en busca de un futuro mejor que jamás llegaron a conseguir. Un monumento de bronce, representando a una familia irlandesa, conmemora la tragedia acaecida.

 

El Lusitania, barco que los alemanes bombardearon en la primera guerra mundial y que ocasionó la entrada de los americanos en la guerra, muchas de las victimas están enterradas en el viejo cementerio de la iglesia. La estatua que conmemora el hundimiento del Lusitania es preciosa.

 

La ciudad de Cobh es muy pintoresca, llena de casas de pescadores en vivos colores, es un lugar tan acogedor…. tiene un precioso paseo marítimo victoriano… y vayas por donde vayas… te sientes observado por la impresionante catedral neogótica de San Colman.

 

Tiene además uno de los puertos naturales más grandes del mundo, es un puerto muy significativo para los irlandeses, de aquí salieron millares de emigrantes hacia América.