Trinity College & Book of Kells

Trinity College, es la universidad mas antigua de Irlanda, la mayoría de sus principales edificios son de los siglos XVI y XVII.

Las zonas más antiguas de la universidad son de 1.546, la Torre del Reloj, que son medievales, y la Gran Puerta, que fue construida a principios del siglo XVI. Os cuento que el reloj es muy original…marca las horas dos veces, primero en una nota baja y a continuación, en una mucho mayor.

Trinity College se creó para que la élite protestante pudiera ser educada sin peligro de contagio católico, y durante muchos años tuvieron vetado el acceso a no ser que renegaran de su fe. Incluso cuando la norma fue retirada la iglesia católica prohibió a sus fieles asistir al Trinity bajo amenaza de excomunión a los "culpables".

Hoy en día se trata de un moderno complejo educativo, una de las universidades mas prestigiosas con mas de 13.000 alumnos de los cinco continentes que cuenta con una de las mayores bibliotecas del mundo gracias al privilegio de recibir una copia gratis de cada libro publicado en el Reino Unido e Irlanda.

La Biblioteca del Trinity College fundada en 1601, es una de las grandes bibliotecas del mundo para la investigación, posee la mayor colección de manuscritos y libros impresos de Irlanda. Actualmente el número de volúmenes asciende a casi tres millones repartidos en ocho edificios. La sala principal de la Antigua Biblioteca, la Long Room, tiene casi 65 metros de largo, y contiene cerca de 200.000 libros de los más antiguos de la Biblioteca.

Entre tanta letra impresa las "joyas de la corona" de la Universidad son las muy elaboradas paginas que componen uno de los libros mas bellos del planeta….. el Book of kells, cuyas casi 700 paginas fueron escritas e ilustradas a mano hacia el año 800.

El libro contiene los cuatro evangelios, escritos en latín, y sus ilustraciones son magnificas, con detalles tan pequeños que apenas pueden verse a simple vista, y que es considerado la obra cumbre del arte medieval, y por que no decirlo, la obra cumbre del arte celta de todos los tiempos, especialmente por sus grabados, de una complejidad enorme y muy numerosos.

Se cree que fue elaborado por tan solo dos escribas, seguramente en la isla escocesa de Iona, donde monjes irlandeses habían establecido un monasterio, y fue trasladado a Irlanda por temor a los saqueos vikingos.

De alguna manera acabó en Kells en el condado de Meath, donde permaneció hasta que en 1660 el obispo de la ciudad lo donó al Trinity.

Se exhibe en el edificio de la antigua biblioteca junto a otros manuscritos tan antiguos como él, o incluso más como el caso del Book Of Durrow.

Subgraduados del siglo XVI incluyen Francis Bacon, filósofo y estadista, y el conde de Essex. Isaac Newton, entró en la universidad como estudiante en 1661 y se mantuvo en el Trinity hasta 1696.
Byron, Thackeray, y Tennyson fueron estudiantes de Trinity a principios del siglo XIX.

La vida en el Trinity ha cambiado significativamente a lo largo de los siglos, pero la fuerte tradición académica se ha mantenido. En la ciencia y la economía, por ejemplo, Trinity ha proporcionado 32 Nobel ganadores desde que fueron adjudicados en 1901.

Peninsula de Dingle -Corca Dhuibhne-

 

La pequeña península de Dingle en el condado de Kerry, es uno de los lugares mas mágicos de Irlanda… montañas, playas… situada muy cerca de la zona que llamamos Ring of Kerry -anillo de Kerry-… Dingle es uno de mis lugares especiales donde me suelo perder.Es verdad que atrae a muchos visitantes….pero aun así, no es difícil encontrar caminos solitarios para disfrutar de increíbles paseos…y de sus playas.. como la espectacular playa de Inch, es una de mis favoritas, de arena fina y blanca, larguísima e inmaculada y bordeada de dunas… es una belleza.

 

En otoño.. o primavera, es cuando la península de Dingle muestra su aspecto mas autentico y su belleza mas perceptible, pues es cuando hay menos visitantes…y aunque el mas que problable mal tiempo nos haga dudar de que aquí llegue a salir el sol… esto no hace mas que incrementar el encanto.

Dingle es una de las zonas Gaeltacht, es decir se habla el irlandés, y todos los carteles indicativos están en gaélico, aunque por supuesto te entenderán en ingles perfectamente, y se comunicaran contigo en ese idioma.

Escondidos en las cimas no demasiado altas de esta zona, hay pequeños lagos accesibles por senderos empinados..eso sí, para disfrutar bien, de este paisaje de alguna manera inquietante…-bueno es la forma que a mi me gusta- hay que subir un dia de lluvia y viento.. algo que no es difícil que ocurra, hasta el puerto de Connor Pass.

Desde allí la vista alcanza las dos vertientes de la península de Dingle. Abrazada a ambos lados por el mar siempre presente en el horizonte, se disfruta de un paisaje increíble. Se ven las dos vertientes, muy distintas. Por un lado las bahías de Tralee, y Brandon.. por el otro las extensas praderas que descienden hacia la bahía de Dingle.Por la mañana el juego del sol y la bruma da a esta vertiente efectos mágicos.

El director de cine David Lean eligió esta parte de la costa oeste irlandesa para rodar "La hija de Ryan" -Ryan’s Daughter-, por sus impresionantes paisajes, salvajes y románticos tan particulares en Kerry.

 

Y como no recordar aquí la grandeza de la montaña de Brandon -Brandon

Mountain- … lleva el nombre de san Brandán, un ermitaño local que atravesó el Atlántico en un barco improvisado y llegó a las costas del Nuevo Mundo cinco siglos antes del éxito de Cristóbal Colón. El relato de su viaje The Navigatio, fue uno de los libros mas difundidos en la literatura medieval.

 

Dingle también es el nombre del pueblecito mas importante de la península, tiene un adorable puertecito de pesca, en el fondo de la bahía….

El habitante más famoso de Dingle es Fungi, -Hongo- un delfín salvaje de mas de 300 Kg. que vive en la bahía desde hace muchísimos años, creo que unos 17 o 20…. Fungi es juguetón y cariñoso…y es muy normal verle saltar al rededor de los barcos, nadando junto a visitantes o submarinistas a los que algunas veces regala peces, todavía vivos atrapados entre sus mandíbulas.

 

Aun así es un animal libre y nunca se le ha visto aceptando comida de seres humanos, ni peces arrojados desde los barcos pesqueros.

 

No se sabe a ciencia cierta por qué ha permanecido aquí desde hace tanto tiempo… la teoría mas extendida tiene que ver con el amor…al poco tiempo de la llegada de Fungi, el cuerpo de un delfín hembra fue llevado a la playa por la marea…y algunos científicos creen que podría haber sido su compañera.

Yo no he tenido el placer hasta el momento de nadar con Fungi…quizá algún día… pero sí nos acompaño un buen trecho saltando y nadando a poca distancia del barco….es una delicia, su cara simpatica parece que te devolviese la sonrisa…

 

Te deseo larga vida en Dingle, Fungi!!

 

La península de Dingle, ya lo habéis notado… es uno de mis rincones favoritos

My Goodness My Guinness!

Hablando de cervezas… y no por que sea mi preferida con diferencia…. Guinness es la reina indiscutible, conocida en todo el mundo por su peculiar sabor a malta. Pero también hay otras marcas que son bastante buenas, como la Murphy’s negra también, la Harp rubia o la Kilkenny roja. Tanto la Harp como la Kilkenny son productos de la fábrica Guinness, al igual que la Kaliber sin alcohol.

 

También es posible encontrar en los pubs otras marcas de cervezas de importación, como, Heineken Carlsberg o Budweiser ….en algunos pub se pueden contar hasta treinta diferentes marcas.

La cerveza se toma en pints vasos grandes, o en vasos más pequeños half pints. De todos modos, conviene saber que el primer tipo de recipiente es muchísimo más interesante que el segundo, ya que lleva el doble de cantidad y cuesta menos, comparativamente.

A la cerveza negra se la suele llamar stout, muchos irlandeses también se refieren a ella como black stuff, o simplemente stuff, y debería servirse a la temperatura correcta, ni demasiado fría ni demasiado tibia.

Desgraciadamente, los turistas americanos y europeos están imponiendo cada vez más la moda de la cerveza fría.

Se dice que en una buena pinta de Guinness la espuma debe ser muy densa y cremosa, y debe persistir cuando lleguemos al final del vaso…Un buen truco para comprobar la calidad de la espuma consiste en hacer una marquita, o incluso nuestras iniciales con el dedo en ella antes de comenzar a beber, al llegar al último trago, las iniciales deben persistir sobre la espuma. Pero tampoco te pases poniendo tu autógrafo a cada pinta de Guinness que te bebas… hazlo alguna vez como curiosidad, o acabarán mirandote raro ….


Según se cuenta, la stout tuvo su origen en el incendio que devastó Dublin en 1666. Casi toda la cosecha de cebada se calcinó durante el mismo, y el rey Carlos II decidió usarla para fabricar cerveza… Él fue el primero en probarla, y luego ordenó que se distribuyera en grandes cantidades a la población, para familiarizarla con el nuevo sabor.


La Guinness debe su nombre a Arthur Guinness. Este hombre, fabricó en 1759 una cerveza única en todo el mundo. Tan bueno le pareció el resultado que se instaló en St. Jame’s Gate, junto al río Liffey, en Dublin, y firmó un arrendamiento por 9.000 años. Poco a poco, la fábrica se ha ido expandiendo con la popularidad de esta cerveza. En la actualidad, su cerveza sigue siendo única, y se exporta a casi todo el mundo.

 

Cómo se fabrica la Guinness

Los cuatro ingredientes básicos para hacer esta cerveza son la cebada, el lúpulo, la levadura y el agua, que proviene de las montañas de Wicklow.

En primer lugar se prepara la cebada. Se suele procesar de tres formas distintas: malteada, en copos y tostada con lo que se consigue dar a la cerveza su característico color oscuro. Luego se mezclan estos tipos de cebada y se muelen. Luego, la masa de cebada así preparada se mezcla con agua caliente y se aplasta en una moledora. Esta mezcla es llevada a una cuba o tonel de malta donde son retiradas las cascarillas de cebada residuales y se deja reposar durante una hora aproximadamente, tiempo durante el cual los almidones de la cebada se convierten en azúcares, obteniéndose así un mosto de cerveza de sabor dulce.

En el siguiente paso, se añade lúpulo al mosto de cerveza. Aquí se hierve la mezcla a altas temperaturas durante 90 minutos, y posteriormente se cuela.

Después se deja enfriar la mezcla obtenida y se le añade la levadura. Se pasa todo a unas grandes vasijas y se deja fermentar unos dos días. En este tiempo, la levadura hace que los azúcares del mosto de cerveza con lúpulo se trasformen en alcohol. Tras la fermentación, la levadura es eliminada de la mezcla por centrifugación. El líquido resultante se conoce como stout.

En el último paso, se pasa el líquido obtenido -stout- a unos grandes tanques, donde madura y se acondiciona durante 10 días aproximadamente. Tras este tiempo, la cerveza pasa directamente a los barriles de acero inoxidable en los que se distribuye a todo el mundo.

Otras cervezas irlandesas

La Murphy’s suele tomarse en todo el suroeste del país, especialmente en Cork, también es negra.

Originaria de Cork, la Beamish es otra cerveza negra muy popular en esa ciudad, algo más ligera y barata que la Guinness. Recientemente apareció una cerveza roja de esta misma marca: la Beamish Red.

Pero la cerveza roja más famosa sea tal vez la Kilnenny, anteriormente conocida como Smithwicks que se pronuncia "smiticks.

Otras cervezas típicas son la Harp y la Bass, o la Wexford Ale y la Caffreys rubias, aunque esta última también posee una variedad negra.

Cheers!!

Parte del texto recopilado de la red y de la guia Routard

Isla Tory -Oileán Toraigh- Una Isla con Rey

Sí sí… en nuestra república irlandesa tenemos una isla con rey !! (foto izquierda) Pertenece al condado de Donegal…a unos 20 Km de la costa.. se encuentra un tesoro en medio del atlántico…. Oileán Toraigh -Isla Tory- Viene de antiguo…en el siglo VI San Columba nombro rey a un isleño, y desde entonces este cargo sigue en vigor…lo que le da a la isla una cierta peculiaridad. El titulo no es hereditario, este título es muy curioso, no le atribuye ningún poder formal, y obviamente no es reconocido por el gobierno irlandés, pero es una tradición cultural de la isla y tiene una cierta importancia social en la pequeña comunidad de Tory. Lo particular de esta monarquía es que el soberano es elegido por la población.

En esta isla se reúnen muchos artistas, se han llegado a formar importantes galerías de arte, precisamente uno de estos artistas, Pasty San McRuaidhrí es ahora rey de Tory. Os dejo enlace con su pagina, ahí veréis algunas de sus pinturas, fotos de la isla….particularmente me encantó.

James Dixon, pescador de esta isla, creo la escuela de pintura Naïf. Cierto día se encontró con un pintor ingles Dereck Hill, que estaba inmortalizando un paisaje, Dixon le dijo que él también podía hacerlo y ciertamente fue así. Su amor por la pintura la trasmitió a sus paisanos, dando comienzo a un nuevo estilo….el Naïf. La galería se encuentra en la antigua casa de este pescador ya fallecido.

 

En la isla aun se conservan las ruinas del monasterio fundado por san Columbano…tiene unos fantásticos acantilados…y en sus playas solitarias es una delicia pasear…es una islita muy muy pequeña… pero llena de un encanto especial.

 

Algunas obras de Pasty San McRuaidhrí, en el enlace que os he puesto podéis obtener mas información.

Song for Ireland .Canción para Irlanda.

Llevo tiempo buscando la manera de poder presentaros en mi blog, algunas fotos de Irlanda… sí se que cada entrada la complemento con alguna foto… pero esta vez quería que fuesen las fotos las protagonistas.

Bueno pues hoy por fin de alguna manera lo he conseguido… he tenido que aprender hacer este vídeo, me ha encantado y lo he pasado genial… me costo un poquito pero aquí está …y sinceramente espero que os guste tanto… como yo me he divertido haciéndolo.

 

Tema: Song for Ireland
Grupo: The Dubliners
Fotos y Vídeo: Teamhair

Leprechaun -Duendecillo nacional de Irlanda-

El nombre "leprechaun" proviene de la palabra irlandesa luprachán; pero algunos estudiosos piensan que la palabra leprechaun deriva del gaélico leith bhrogan que significa "el que hace un zapato".

Aunque el Leprechaun ha sido descrito como el duende nacional de Irlanda, este nombre era solamente usado originariamente en la zona de Leinster.

 

Leprechaun es un duende solitario que pasan su tiempo fabricando zapatos, si oyes el sonido de su martillo, él está trabajando y sabes que lo has encontrado. Si lo capturas, puedes obligarle a que revele el paradero de su tesoro, pero si lo pierdes de vista por unos segundos, él desaparecerá.

Las imágenes del leprechauns, especialmente las que se ven cuando se acerca el día de san Patricio, suelen mostrar un hombrecillo vestido de verde. Sin embargo, según cuenta la tradición, era posible verle vestido con chaqueta roja de brillantes botones plateados, calzas azules o marrones, zapatos grandes con hebillas gruesas de plata y sombrero tricornio de copa alta. Su estatura varía entre los quince centímetros y algo más de medio metro, y pueden tener cara traviesa y digna a la vez.

Alguna vez se muestra con barba y fumando en pipa. Cuando está trabajando, suelen usar un delantal de cuero de zapatero y un pequeño martillo con el que fabrica o arregla pequeños zapatos de hada.

Aparentemente, el leprechaun no tratan a sus compañeras hadas mucho mejor que a los humanos, ya que sólo les hacen un zapato, nunca el par completo. Pero quizá la incapacidad del leprechaun de hacer un par completo de zapatos se deba sólo a descuido, pues a menudo está un poco achispado de tanto beber cerveza casera.

Lleva dos petacas de cuero. En una hay un chelín de plata, una moneda mágica que regresa al monedero cada vez que paga con ella… en la otra lleva una moneda de oro que usa para probar y sobornar su salida de situaciones difíciles. Esta moneda se convierte en hojas o cenizas en cuanto el leprechaun a pagado con ella.

Este cuento típico sobre el ingenio del leprechaun se ha contado en Irlanda durante generaciones:

Un granjero se encontraba trabajando en sus tierras cuando descubrió por casualidad a un hombrecillo que se escondía bajo una hoja. Convencido de que se trataba de un leprechaun, el granjero capturó enseguida al hombrecillo en su mano y le preguntó dónde tenía escondido el oro.

El leprechaun sólo deseaba que le liberasen, por lo que enseguida le reveló que su tesoro se hallaba oculto debajo de un arbusto cercano. Sin soltar a su diminuto cautivo, el granjero se encaminó hacia el lugar indicado, pero resultó que el arbusto estaba rodeado de otros cientos de arbustos idénticos.

Como no tenía a mano ninguna herramienta para cavar, se quitó uno de sus calcetines rojos y lo ató a una rama para marcar el arbusto que el leprechaun le había señalado.

Cuando se dirigía a su casa en busca de una pala, el leprechaun le señaló que ya no necesitaba sus servicios para nada y le pidió que le liberara. El granjero accedió, pero no sin antes hacerle prometer que no iría a quitar el calcetín ni a llevarse el oro. Buena idea… pero no resultó como esperaba. Cuando el granjero regresó al campo a los pocos minutos, ¡todos los arbustos estaban marcados con calcetines rojos idénticos!!


La gente suele decir que el leprechaun es muy pequeñito, pero el corazón que alberga es enorme.  -Frase Popular- 

Para Kefka, por tu sugerencia….Gracias


El Pub Irlandés – The Irish Pub-

 
Here there are no strangers, there are only friends who have not met yet. -Aquí no hay extraños, sólo hay amigos con quienes todavía no nos hemos encontrado-
Esta frase, en muchos pubs irlandeses, resume perfectamente nuestro carácter, amistoso y muy muy curioso. En un pub irlandés jamás te encontrarás solo. Pero, no nos detengamos a mirar desde fuera… Entremos al pub… Abres la puerta y, ¿qué te encuentras? alegría, música del lugar, animación general, gente que no para de hablar a menudo levantando la voz para poder oírse entre la música, y hasta hace relativamente poco…. humo..mucho humo de cigarrillos pero……. ¡En los pubs ya no se puede fumar! Es cierto, desde el 29 de marzo de 2004 está prohibido fumar en locales públicos en toda la República de Irlanda .

 

 

 

 

 

 

La gente, ahora sin humos, no para de hablar, las pintas de cerveza…. casi siempre Guinness van de un lado para otro en manos de jóvenes y viejos, de hombres y mujeres… Todo es colorido, -aunque normalmente el pub no estará demasiado iluminado- y diversión… Intentas pasar al interior y te ves obligado a abrirte paso entre una auténtica muralla humana que, al igual que tú, lucha por llegar hasta la barra… Es normal: estás en Dublin y son las diez de la noche de un sábado… Tal vez sea uno de los peores momentos para entrar en un pub… Lo lógico hubiera sido intentarlo unas horas antes, a eso de las siete, cuando la gente comienza a invadir estos lugares que, más que bares, son auténticas instituciones sociales en las que se dan cita gente de todos los tipos: ricos y no tan ricos, mujeres y hombres, jóvenes y viejos, incluso familias enteras… Para un irlandés, el pub es su segundo hogar.

 

 

 

 

Su nombre viene de public house. Eso lo dice todo. Esto suele ocurrir en los pubs de ciudades como Dublín, en ciudades y pueblos mas pequeños, y en el caso de que entres sin compañía, no estarás mucho tiempo solo delante de tu pinta de Guinness. Recuerda que, por mucho que quieras pasar desapercibido, ellos que se conocen casi de toda la vida verán que eres nuevo por allí, y como somos tan curiosos, es seguro que alguien se te acercará y comenzará a darte charla para conocerlo todo sobre ti. Si eres una chica y algún chico empieza a darte la lata, no te lo tomes a mal, ya que normalmente no irá con segundas intenciones no lo mires mal, por que únicamente tratará de hacer amistad contigo.

 

 

 

 

 
Si se bebe en grupo, cada uno paga una ronda, hasta que todos hayan pagado la suya. El problema es que los grupos suelen ser bastante numerosos. Cuando el grupo es grande, se suele hacer un fondo-pool-y se bebe hasta que se acaba. Muchos jóvenes se dedican a hacer un recorrido por sus pubs favoritos, pagando cada uno de ellos una ronda en cada pub a esta actividad se la conoce como pub crowl. En el pub no sólo se bebe… En la mayor parte de ellos también se puede comer a mediodía, y en algunos incluso se hacen cenas, aunque no es lo normal. Cuando llegues a la barra, nada de llamar la atención del camarero levantando la mano o de cualquier otra forma.

 

 

 

 

 

 

El barman es un auténtico conocedor de su trabajo y de cada milímetro cuadrado de su barra, y sabrá el orden correcto de llegada de cada cliente. Cuando sea tu turno, él se dirigirá a ti, claro que también es posible que en algún pub de Dublin esto no sea del todo así, ya que las costumbres extranjeras han hecho que algunos lugares pierdan parte de su encanto y tradiciones originales. Si pides una Guinness , no te pongas histérico cuando veas que el camarero llena sólo media pinta y la deja en el mostrador lejos de tu alcance y se va a atender a otros clientes que llegaron después… . La cerveza Guinness ese mágico y negro elixir curalotodo de Irlanda, es algo que necesita reposo….se necesitan dos tiradas para servir una pinta. No te preocupes, que el barman te servirá tu Guinness en cuanto esté lista… o casi, ya que deberás esperar a que toda la espuma suba a la superficie. O sea, que demostraras que eres un novato si te pones a darle sorbos en cuanto te la pongan delante.

 

 

 
Cuando te inviten, algo que sucederá, a menos que seas bastante antisocial no insistas en pagar la primera ronda: ¡te están invitando de verdad! Tranquilo, que ya te llegará el turno de pagar tu ronda . ah y eso sí…. bebe tan deprisa como el irlandés que tengas a tu lado…. aunque es muy probable que te sea difícil seguir su ritmo Dicen que los irlandeses tienen buena voz (o casi todos,) y no sentimos ningún tipo de vergüenza al cantar en público. Claro que, después de un par de pintas de Guinness, tú tampoco la tendrás cuando te llegue el momento de cantar . La música varía bastante de un pub a otro… La música suele ser algo espontáneo, algo que surge de forma natural…

 

 

 

 

Por poner un ejemplo, puede que el dueño del pub tenga puesto algún disco de cualquier tipo de música cuando empieza a llegar gente al local, sin previo acuerdo, aparece alguien que saca un fiddle -violín- en algún oscuro rincón y empieza a afinarlo… luego se le une otra persona hombre o mujer y saca otro fiddle… ambos dicen: "¿Por qué no tocamos aquello de…?". Y empiezan a tocarlo. El dueño quita el disco… La gente empieza a escucharlos… alguien saca una flauta, otro comienza a tocar un whistle… luego llega otro con un bodhrán -una especie de tambor del que escribiré próximamente -….alguien se pone a cantar… al final de la canción, la gente aplaude… alguien invita a los músicos… estos, agradecidos, vuelven a tocar otro tema… y así una y otra vez hasta el final de la velada . Este tipo de acontecimiento se llama seisiún en irlandés.

Parte del texto ha sido recopilado de la red, y de la guia Routard