The Rare Old Times _ The Dubliners-

Dublín  es una ciudad sorprendente….. No ha  crecido mucho en un siglo y  esto  es  posiblemente lo que  le da su encanto…. En  esta  entrada no voy  hablar de  Dublín  extensamente, solo  es un pequeño comentario… para complementar el  vídeo  de The Dubliners  que con el tema In The Rare Old Times nos  reflejan la nostalgia por un Dublín   que  aunque lento ….. sigue   el  ritmo de los tiempos.

 

 

 

 

 

Raised on songs and stories, heroes of renown
The passing tales and glories that once was Dublin Town
The hallowed halls and houses, the haunting childrens rhymes
That once was Dublin City in the rare ould times

Ring a ring a rosey, as the light declines
I remember Dublin City in the rare ould times

My name it is Sean Dempsey, as Dublin as can be
Born hard and late in Pimlico, in a house that ceased to be
By trade I was a cooper, lost out to redundancy
Like my house that fell to progress, my trade’s a memory

And I courted Peggy Dignam, as pretty as you please
A rogue and child of Mary, from the rebel Liberties
I lost her to a student chap, with skin as black as coal
When he took her off to Birmingham, she took away my soul

Ring a ring a rosey, as the light declines
I remember Dublin City in the rare ould times

The years have made me bitter, the gargle dims me brain
Cause Dublin keeps on changing, and nothing seems the same
The Pillar and the Met have gone, the Royal long since pulled down
As the grey unyielding concrete, makes a city of my town

Ring a ring a rosey, as the light declines
I remember Dublin City in the rare ould times

Fare thee well sweet Anna Liffey, I can no longer stay
And watch the new glass cages, that spring up along the quay
My mind’s too full of memories, too old to hear new chimes
I’m part of what was Dublin, in the rare ould times

Ring a ring a rosey, as the light declines
I remember Dublin City in the rare ould times

Ring a ring a rosey, as the light declines
I remember Dublin City in the rare ould times

 

 

Islas de Aran – De piedras Grises a Verde Hierba-

Unas islas que parecen ser el último refugio de la mitología irlandesa. Rocas barridas por vientos violentos y azotadas por olas implacables. aquí la tierra se ha tenido que crear. Me contaron que  aquí los hombres y mujeres, durante siglos cavaron surcos en la roca y la caliza para mezclar algas y arena. Al pudrirse suministraron tierra fértil que hizo crecer patatas y buena hierba fértil.

No se encuentra ningún país en el mundo donde se hayan construido tantos muros. Según los isleños, solamente en Inishmore hay mas de 9.000 km En Inishmaan y en Inisheer.. muchos de ellos tienen una altura de dos metros y andar entre ellos es como pasearse por un enorme laberinto de piedra gris…. Había que poner esas piedras en algún aparte. Y además protegerían la delgada y frágil capa de tierra de los fuertes vientos. Y de grises, poco a poco, las islas se convirtieron en  verdes.
Sus gentes  descendientes de los primeros celtas llegados a Irlanda, estos campesinos, y pescadores llevan en sus rostros la esperanza del combate contra los elementos, el orgullo de mantener intactas sus tradiciones.  El gran autor Synge  escribía  "las vidas tienen aquí la rara calidad que se encuentra en las leyendas". Aquí se sigue hablando gaélico y construyen "curraghs"… barcos de tela alquitranada muy resistentes a las borrascas.

De las tres islas que componen Aran,la mas grande es la isla de Inishmore – Inis Mór-  tiene 13 km de longitud, y son unos 900 habitantes… No hace mucho éstos  hicieron fracasar un proyecto de complejo hotelero al unirse para comprar colectivamente los terrenos interesados.



En esta isla esta el espectacular  Dún  Aonghasa o Dún Aengus, son los restos de un fuerte prehistórico, es un fuerte semicircular, es sencillamente impresionante, con el Atlántico batiendo los acantilados a 100 m. por debajo. rodeando el muro exterior se extiende un bosque de piedras afiladas, clavadas en el suelo, destinadas a dificultar posibles ataques al fuerte.


En las islas se puede comprar cosas autenticas, como las pampooties – zapato sin talón y piel de carnero-  cinturones trenzados, jerseys de pescadores.

Aquí  en estas islas cada familia  tenia su punto particular de tricot. Cuando el mar embravecido hacia naufragar algún barco de pesca el mismo mar devolvía el cuerpo irreconocible de un pescador, éste era identificado por su jersey….

 

Anne Bonny – Una Pirata Irlandesa-


En el transcurso de los siglos XVII y XVIII algunas jóvenes atractivas, cuya belleza fue testimoniada por quienes las conocieron, fueron temidas en las marítimas rutas comerciales de los mercaderes europeos.

Es sabido que hay mucha leyenda sobre piratas que fueron rumoreadas de taberna en taberna a lo largo de los tiempos, pero la existencia de estas temibles piratas está documentada mediante ordenes de busca y captura, actas de juicios, dejando sin duda que algunos barcos fueron capitaneados por mujeres.

Una de estas mujeres fue la Irlandesa Anne Bonny.

Anne Cormac nació en una poblacion cercana a Cork, Irlanda, en 1698, fue hija ilegítima de un importante abogado irlandés, William Cormac y de la criada de la familia, Mary Brennan. Después del escándalo, sus padres marcharon a Charleston donde su padre ejerció como abogado y mediante importantes inversiones económicas en distintas plantaciones, volvió a amasar una gran fortuna.

Anne era una niña con mucho temperamento, vivió una adolescencia alejada dela pobreza y recibió una educación correcta. Pero aun así su naturaleza rebelde hizo que no se adaptase a lo que en aquellos tiempos era lo normal en una mujer…es decir… casarse y cuidar sus hijos, tal idea parece que jamás agradó a Anne, que montaba a caballo y usaba las pistolas mejor que muchos muchachos de su edad. El genio de Anne era bien conocido y se cuenta que cuando era una adolescente apuñaló a una criada inglesa de la plantación.

Aburrida de la vida tranquila en la plantación de su padre, Anne buscó nuevas aventuras. Al cumplir dieciséis años se enamoró de un antiguo pirata llamado James Bonny. Se casó con él y adoptó así el nombre de Anne Bonny. Al parecer, James había planeado robar la plantación de William Cormac a través del matrimonio con su hija, pero el padre de Anne lo descubrió y la desheredó. Tras esto James Bonny y Anne abandonaron la ciudad y se dirigieron en un pequeño barco a New Providence en Bahamas. La leyenda cuenta que como venganza, Anne quemó la plantación de su padre, aunque este hecho no consta en ningún documento de la época.

James Bonny en New Providence (actualmente Nassau), se convirtió en el informador del gobernador Woodes Rogers en su lucha contra los piratas. Esto le hacia estar fuera de Nassau mucho tiempo.La joven Anne era amada por muchos y envidiada por casi todas. Sola en casa y hambrienta de aventuras,Anne conoció a Chidley Bayard, uno de los hombres más ricos del caribe y del que se encapricho.

Cuentan que el adinerado Bayard, viajaba en compañia de su amante Maria Vargas, una española de dudosa reputación, y de un carácter tan violento como el de Anne. El carácter de ambas mujeres las hizo acabar en un sangriento duelo a muerte delque Anne salió victoriosa.

Tras ello comenzó a viajar con su nuevo amante disfrutando de su dinero y gozando de un nivel de vida que le resultaba mas que agradable. Pero sus aventuras con Chidley Bayard terminaron pronto, debido a un altercado en una fiesta en la mansion del gobernador de Jamaica, donde la hermana de este se burlo de Anne, y Anne sin pensarlo dos veces le agredio con un tablón de madera rompiendole todos los dientes.

Despues de este incidente Bayard decidio separarse de Anne considerando que era una fuente de problemas, y ella volvió New Providence, y mientras su marido seguía en alta mar continuo con sus conquistas. Fue entonces cuando conocio a un pirata de verdad. Y no uno cualquiera, sino uno de los mejores: John Rackham, alias Calico Jack, a quien se atribuye la autoría de la bandera con dos tibias cruzadas bajo una calavera. Un clásico. Anne comenzaba a estar en su salsa y se enamoró nuevamente. Entonces Anne y Jack decidieron huir y volver a la piratería.

Durante aquel año ambos viajaron en la tripulacion dando pequeños golpes.

Fueron grandes días para Anne y Jack, dias que marcarian sus vidas. Cuando Anne se quedó embarazada, Calico Jack la llevó a Cuba y la dejó en compañía de unos amigos para
dar a luz a su hijo. Anne esperaba tener una niña que la ayudara a establecerse en tierra, pero el bebé nació dos meses antes de lo previsto y murió al cabo de una hora de nacer. Anne estaba destrozada por la pérdida de su hija cuando Jack la fue a buscar y se la llevó a New Providence para que se recuperara.


A su vuelta, gracias a los contactos y amistades que tenía en la isla, Anne supo que su marido James era consciente de su engaño con Ja
ck y que había denunciado el caso al gobernador. Pero casualmente también llegaron a sus oídos los rumores de un complot contra la vida del gobernador. Anne no dudó entonces en avisar de tales planes al mismo, con lo que se ganó su favor. Por este motivo, al volver de alta mar su marido James, el gobernador fue indulgente con el adulterio de Anne con Jack y sugirió a este último que pagase al marido por el divorcio con la chica. Pero James se negó a aceptar el acuerdo y entonces, la pareja, antes de que el gobernador cambiase de opinión, se decidió reunir una tripulación, para después robar un barco en el puerto, y partir a alta mar reanudado así su carrera en la piratería, pero esta vez al mando de su propio barco.



Anne vestía ropas masculinas, era experta en el manejo de las pistolas y del machete y era considerada tan peligrosa como cualquier hombre pirata. Jack acogía a marineros de barcos capturados como tripulación forzosa para sus barcos. Un joven marinero capturado llamado Mark Read resultó ser una joven inglesa cuyo nombre era Mary Read. Rackhan permitió a Mary continuar con su disfraz y unirse al grupo. Ambas se hicieron muy famosas por sus múltiples hazañas en el mar y por demostrar más valor que muchos hombres, lo cual se demostró en su última batalla.

En octubre de 1720, la recompensa por sus cabezas era bastante elevada. El gobernador de Jamaica se enteró de la presencia de Calico y envió un barco armado para capturar al capitán y a la tripulación. La nave de Calico, llamada "Revenge" (Venganza), fue cogida por sorpresa y cuenta la leyenda que precisamente fueron las dos mujeres Anne y Mary las últimas en caer. Permanecieron en cubierta luchando como diablos hasta que fueron capturadas por a fuerza mientras los demás piratas se emborrachaban en sus camarotes.

Tanto Anne como Mary conocían la ley inglesa que prohibía colgar a una mujer embarazada y por eso hicieron llamar a un doctor que confirmó que ambas eran mujeres y que estaban embarazadas de unos seis meses. Entonces el tribunal ordenó que serían juzgadas por separado después de que dieran a luz, pero igualmente fueron condenadas a la horca.

Mary Read escapó de la horca al morir de una fiebre mientras estaba en la cárcel. Anne, sin embargo, recibió varios aplazamientos de su ejecución hasta que misteriosamente desapareció de los expedientes oficiales. Se cuenta que la noticia de la captura de Anne Bonny dio la vuelta al mundo, y llegó hasta los oídos de su padre quien junto a un procurador enamorado a quien Anne había salvado la vida (al liberarlo tras la captura de su barco) intercedieron para adquirir su libertad económicamente.

Una historia paralela cuenta que el indulto de Anne Bonny fue logrado no por la intervención económica de su padre o sus admiradores, si no por una carta que recibió en su domicilio el gobernador de Jamaica, en la cual estaba escrito:

"Si Anne Bonny no es liberada inmediatamente será mejor que se preparen desde Port Royal hasta Kingston para el trueno de los cañones de mis barcos".

Tal misiva estaría firmada por Bartholomew Roberts uno de los mayores piratas de todos los tiempos.

En su vida como pirata, se sabe que luchaba igual o mejor que cualquier hombre, y no hubo pirata que pusiese en duda su valía.

Algunos datos han sido extraidos de la Wiki.

Glendalough -Gleann dá Logh- Valle de los dos Lagos

Otro lugar para perderse….


En Wicklow, al sur  de sus montes, donde todos los paisajes y colores de Irlanda se concentran, donde solitarios valles, bosques, lagos  y senderos secretos se suceden,  a veces entrecortados por verdísimas praderas… se encuentra uno de los lugares más místicos, y bellos de Irlanda. Es uno de mis lugares favoritos… pocas cosas  hay como pasear por algunos de estos senderos solitarios…oliendo a hierba y tierra mojada…o caminar al borde de cualquiera de sus lagos. Es una maravilla…  

La  belleza romántica y apacible de Glendadough " El valle de los dos Lagos" parece apartado del mundo… como protegido por sus montañas, este mágico lugar atrajo en el siglo VI a un piadoso ermitaño.. san  Kevin

Kevin, se hizo su casa en una caverna a orillas de uno de los lagos, el que esta situado mas arriba del valle, sentando a su pesar las bases de una gran y gloriosa ciudad monástica.  Esta  caverna – Saint Kevin’s Bed- es accesible en barca.

La mayoría de las construcciones se concentran cerca del lago inferior, en la ciudad monástica. Se  accede a través de la antigua puerta,  el edificio que servia de entrada al monasterio, y desde allí atravesando el cementerio, que bueno… a mi me parece precioso con aquellas piedras y cruces de tantos siglos…bueno es que así contado no se hace uno la idea de lo que se siente estando allí…pues cruzando este cementerio, se llega a la catedral la mas grande de las iglesias de Glendalough construida en el siglo X. Todavía hay tallas originales, aunque me contaron que muchas  han desaparecido.

La torre circular – Round Tower-es la mas conocida de Irlanda, tiene 30 metros de alto, servia de torre de vigía.  En caso de ataque, la pequeña comunidad monástica, se refugiaban en el interior con la ayuda de una escalera de mano…pues la puerta está a tres metros del suelo.  La  leyenda dice que en tiempos de las invasiones vikingas  los monjes escondían  allí su oro.


Cerca, esta el lago de Luggala, también se conoce por  Lough  Tay.  Es uno de los paisajes mas bonitos, aunque es difícil  catalogarlo así  entre tanta belleza….es impresionante ver este lago al alba o al crepúsculo. El lago se extiende en el fondo de un pequeño valle rodeado de altas colinas salvajes. es de una belleza sobrecogedora.

Alguna vez me han contado, que su forma evoca vagamente un  arpa -símbolo de Irlanda-  En una de las orillas, detrás de un  grupo de árboles se esconde una casa de campo irlandesa de la que se adivina apenas la silueta, se trata de Luggala Lounge, el antiguo  pabellón de caza de la familia Guinness -los celebres cerveceros-. Lo mas curioso es que las aguas negruzcas del lago  terminan en una playa de arena color crema….. el conjunto evoca  así una pinta de Guinness…
casualidades….

En 1951 el director de cine John Huston …(del que también escribí en entradas correspondientes al cine de Irlanda) vino   por primera vez a Irlanda invitado por lady Oonagh Oranmore, una de las tres hermanas Guinness. Pasó sus primeras noches en esta mansión construida por los antepasados de lady Oonagh: dice Huston "Al día siguiente, al alba, fui a la ventana y vi un espectáculo que no he olvidado jamás. A través de los pinos descubrí, a orillas de un arroyo, una vasta extensión  cubierta de caléndulas naranjas y más allá !sorpresa! una playa de arena blanca bordeando un lago negro. Supe después que la arena había sido traída de una orilla del mar de Irlanda.  El lago  estaba dominado, vertiginosamente, por una montaña de roca sombría que envolvía como un chal un brezal púrpura. He vuelto a menudo a Luggala, pero esta primera impresión me quedó grabada para siempre. Desde ese instante, Irland
a  me había conquistado".

 
En este lago de Luggala, fue rodado el principio de la película Excalibur – la espada que sale del agua- y el fin de la historia, cuando Perceval la tira a las sombrías aguas del lago.  El combate entre Arturo y  Lancelot, tuvo lugar también en otro rincón de mi queridísimo  Wicklow, un lugar muy bonito que se llama Powerscourt.



Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde -Escritor Irlandés-

Oscar Wilde nació en Dublín en 1854. Su padre, sir William Wilde, fue un afamado médico que llegó a convertirse en el oculista de la reina Victoria; su madre, Jane Francesca Elgee, era una nacionalista irlandesa que escribió, bajo el seudónimo de Speranza, artículos revolucionarios en los que llamaba a los irlandeses a levantarse contra Inglaterra.

 

Oscar fue educado en prestigiosos y estrictos colegios, Portora Royal School de Enniskillen,  Trinity College de Dublín  donde estudió a los clásicos hasta 1874 Su rendimiento sobresaliente lo llevó a ganar tres años más tarde la "Medalla de Oro Berkeley", el mayor premio para los estudiantes de clásicos de este colegio, por su trabajo en griego  sobre poetas griegos,   y Magdalen College de Oxford,   Su poema Ravenna le permitió adjudicarse el "Oxford Newdigate Prize" en junio de1878. Finalmente, en noviembre de 1878 obtuvo el título de Bachelor of Arts  graduándose con la mayor nota posible.

 

Wilde, un apasionado del movimiento estético, se preocupó mucho de su apariencia. Aunque algunos lo admiraban e imitaban, otros muchos lo tacharon de ridículo.


En el Magdalen College, Wilde se dejó el pelo largo, despreciaba los deportes llamados “masculinos” y decoró sus habitaciones en el College con plumas de pavo real, lirios, girasoles y porcelana erótica. En sus trajes siempre llevaba una flor en el ojal. Oscar escogió dos flores que  pusieron de moda: el girasol y el lirio. Cuando la flor era demasiado grande para el ojal, la llevaba en la mano. En   ocasiones,  vestía pantalón corto y medias de seda.

Sin embargo, su estilo fue abriéndose camino en algunos sectores de la sociedad inglesa que comenzaron a imitar su actitud lánguida y su extraño vestuario: traje negro con chaqueta de terciopelo, camisa con cuello a lo Byron, chorrera y puños de encaje, zapatos de charol con hebillas de plata y una chalina verde o roja. Evidentemente el humor inglés no podía desaprovechar a un personaje tan original. La prensa británica se encarnizó con él, pero estos ataques, más o menos ingeniosos, no hicieron sino darle mucha más publicidad.

 


En Londres conoció a Constance Lloyd, hija de Horace Lloyd, consejero de la reina. Durante una visita de Constance a Dublín en la que ambos coincidieron . Finalmente, se casaron el 29 de mayo de 1884.    La pareja tuvo dos hijos: Cyril, que nació en junio de 1885, y Vyvyan, nacido en noviembre de 1886.

Wilde, a pesar de las críticas, cosechó un gran éxito durante su vida. Tuvo la suerte de ver cómo gustaban sus libros de poemas, sus obras teatrales y era recibido en las mansiones de las familias más distinguidas. Fue también invitado a dar conferencias, algunas de ellas en los Estados Unidos.

 

Tuvo un enorme éxito en Nueva York, Filadelfia o Boston. En esta última ciudad unos estudiantes de Harvard quisieron boicotear su conferencia y aparecieron vestidos de forma ridícula, intentando parodiar la indumentaria de Wilde, con pelucas de largos cabellos y lirios o girasoles en los ojales. Sin embargo, Wilde, que estaba avisado, vistió un sencillo y elegante traje de etiqueta. Se dirigió a los estudiantes elogiando su elegancia y, una vez que terminó la conferencia, su encanto personal y la brillantez de sus palabras cautivaron a todo el público, especialmente a aquellos bromistas estudiantes.

 

Él recordaría con mucha más admiración la conferencia que dio en Leadville, en las Montañas Rocosas, a rudos e incultos mineros. Wilde contó que en el salón de baile y bar había un cartel, colocado sobre el piano, en el que se leía:

 "Se ruega al público no dispare contra el pianista, que lo hace lo mejor que puede"

 

En 1895, cuando se encontraba en el momento más culminante de su carrera, invitado de honor en las familias más influyentes y distinguidas, se convirtió en el protagonista de uno de los procesos judiciales más famosos del siglo, que escandalizó a la sociedad de la Inglaterra victoriana. Wilde, mantuvo una relación con Lord Alfred Douglas, y el padre de éste, el marqués de Queensberry, lo acusó.  Fue declarado culpable en el juicio y condenado a dos años de trabajos forzados. Sin embargo, Lord Alfred Douglas no fue perseguido ni condenado.

 

 


 

Su dura experiencia en prisión la recogió en dos obras: De Profundis, que no fue publicado de forma íntegra hasta el año 2000, cien años después de la muerte deWilde, a instancias de su nieto Merlin Holland,  carta llena de resentimiento dirigida a Lord Alfred Douglas, y Balada de la cárcel de Reading, poema conmovedor que le inspiró el  ahorcamiento de un compañero, un soldado  de caballería de la Guardia Azul, que  había matado  por celos a su mujer.

Cuando, finalmente, Wilde salió de prisión, desengañado y marginado por la sociedad inglesa, decidió pasar el resto de su vida especialmente en París,  bajo el nombre falso de Sebastian Melmoth. 

El Hotel d’Alsace, donde murió Oscar Wilde el 30 de noviembre de 1900, víctima de una meningitis, ha sido reemplazado por L’Hotel, que dedica una de sus habitaciones al escritor, la número 16.


Oscar Wilde. Autor de obras tan inolvidables como El fantasma de Canterville (1887), Un marido ideal (1895), La importancia de llamarse Ernesto (1895) o El retrato de Dorian Gray (1891). Es también célebre por frases tan ingeniosas como:

     "No voy a dejar de hablarle sólo porque no me esté escuchando. Me gusta escucharme   a mí mismo.   Es  uno de mis  mayores    placeres.  A   menudo mantengo largas conversaciones conmigo mismo, y soy tan inteligente que a veces no entiendo ni una palabra de lo que digo" 

A grandes rasgos esta es la historia sobre un excelente escritor y aún mejor ser humano. Un hombre que se atrevió a ser diferente  y sufrió injustamente críticas y  carcel .