Un poco de Historia, de Triste Historia – La Gran Hambruna- Gorta Mór o An Drochshaol

 

Hay una parte de la historia de Irlanda de la que quisiera no hablar… no escribir, por que me causa una terrible tristeza, pero es historia, la historia que han vivido muchos de mis antepasados recientes, una parte de la historia de Irlanda que hizo sufrir a muchos irlandeses… a muchísimos y que provocó millones de muertes, parte de los que pudieron sobrevivir no tuvieron mas remedio que emigrar hacia otros países…. Estoy escribiendo sobre la Gran Hambruna.

A consecuencia de la Hambruna de 1845-1851,murieron tres millones de personas ,otras se vieron obligadas a emigrar de Irlanda. Esta colosal tragedia se antoja aún mas inconcebible, pues la magnitud de la catástrofe se atribuyó tanto al egoísmo como a causas naturales.La hambruna se fue gestando durante 50 años mediante la desastrosa concurrencia de factores como la ineficiente política económica del Reino Unido, y la muy desafortunada aparición de un hongo de la patata el Phytophthora infestans que destruye rápidamente este alimento.

 

Las patatas constituían el alimento imprescindible de una población sumida en la pobreza y cada vez màs numerosa, y cuando se arruinó la cosecha, los precios se dispararon. En virtud de las leyes penales, los campesinos, agobiados ya por el pago de unas rentas elevadas, se ganaban malamente el sustento recogiendo patatas. Así las cosas, a la mayoría de los campesinos les resultaba imposible pagar los arriendos y, ante la indiferencia de los propietarios que les concedían escasas o nulas facilidades, acababan desahuciados o en casas de beneficencia.


Para empeorar las cosas, durante aquellos años las cosechas de grano y la producción de lácteos fueron abundantes, el país recolectaba mas cereales de los que se necesitaban para alimentar a toda la población, y se dice que el numero de cabezas de ganado vendidas en el extranjero superaba al de las personas que vivían en la isla. Pero mientras millones de ciudadanos morían de hambre, Irlanda se veía obligada a exportar sus alimentos a Gran Bretaña y a otros países.

 

 

De acuerdo con las Leyes contra la Pobreza vigentes en los peores momentos de la Hambruna, los terratenientes eran responsables de alimentar a los pobres que tenían a su cargo, por lo que muchos decidieron desprenderse de ellos pagándoles el pasaje a EEUU. Muchos irlandeses encontraron la muerte a bordo de los tristemente célebres "barcos ataúdes".

 

El gobierno inglés permanecía pasivo ante la terrible tragedia que se estaba desarrollando. Mientras morían más de un millón de personas de hambre y otros tantos emigraban, fue uno de los grandes éxodos de la humanidad. Este estado de cosas hicieron renacer el espíritu independentista y el odio hacia los ingleses creándose sociedades secretas, como fue La Hermandad Republicana de Irlanda en Nueva York (Fenians), que recogían fondos para organizar la lucha armada con el fin de lograr la independencia del país y que fueron el germen del I.R.A.

 

 


 

El flujo emigratorio siguió reduciendo la población durante los 100 años siguientes, pues dos millones desplazamientos fueron motivados por el desastre, y muchísimos irlandeses que buscaron un futuro mejor en el extranjero, emigrando a Gran Bretaña, Canadá, Australia, y sobre todo a EE:UU llevándose consigo un gran resentimiento.

 

 

 

 

 

EL León de la MGM nacio en Dublín

 

Pues aquí tenemos a un muy famoso Dublines, el primer León que la gran empresa cinematográfica Metro Goldwyn Mayer fichó como imagen y presentación de sus películas.

Quien no conoce al "León de La Metro"?…. todos, todos le conocemos, pero lo que la mayoria desconoce, es que el primer león que tuvo el privilegio de ser imagen de "La Metro", fue Slats, un león nacido en el zoo de Dublín en Phoenix Park, un 20 de marzo de 1919.

 

El famoso león entre 1924 y 1928, rugía al comienzo de las películas de la ya mencionada Metro Goldwyn Mayer, lastima que en aquella epoca, el cine aun no tenia sonido, con lo que nunca se llegaron a oir sus rugidos, pero creo que se imaginaban perfectamente…


Stats rapidamente se hizo famoso, y durante dos años recorrió Estados Unidos promocionado los famosos estudios cinematograficos.

 

A Slats, una vez finalizado su contrato… le siguieron "Jackie" que aunque aun seguia el cine "mudo," se utilizaba un gramofono durante la presentación haciendo así su propio doblaje.

El siguiente fue "Tanner" y el primero que pudimos ver en color, y por supuesto oir sus rugidos en la propia cinta.

Hubo un cuarto león desde 1956 hasta 1958, pero el más conocido por todos es "Leo", el cual, tras pasar por varias estilizaciones, aún se usa como logo de la compañía.

 

 

Malahide Castle – Un Castillo de Cuento- En Dublín

Asi es, los dueños y señores del castillo de Malahide durante casi 800 años, desde 1185 hasta 1976, fueron los Talbot. Con sólo la excepción del periodo de Oliver Cromwell entre 1649 y 1660.

Fue en 1174 cuando Enrique II regalo a Richard Talbot un caballero que lo acompañó  a Irlanda, las tierras y el puerto de Malahide.

Tras la muerte del séptimo Barón Talbot en 1975 el castillo pasó a manos de su hermana Rose que lo vendió al consejo del Condado de Dublín como pago de los impuesto de sucesión. El castillo y los terrenos circundantes ocupan 100 hectáreas.

Las construcciones más importantes del castillo pertenecen al siglo XIV.Como corresponde al castillo habitado más viejo de Irlanda, Malahide Castle tiene muchas tradiciones fantasmales. Muchos castillos históricos y casas en Irlanda tienen algun fantasma, pueden tener dos quizá hasta tres, pero Malahide Castle tiene cinco.

Uno es el espectro del joven Lord Galtrim, Sir. Walter Hussey, hijo del Barón de Galtrim, que en el siglo XV fue muerto el día de su boda. Este señor Galtrim pasea a través del Castillo por la noche apuntando con una lanza la herida en su cara y sus gemidos son terribles. Él se supone que acecha el castillo para mostrar su resentimiento hacia su joven novia, que se casó con su rival inmediatamente después de que el diera su vida en defensa y honor de su felicidad. 

Otro de los fantasmas de Melahide es el de la Dama Maud Plunkett que lleva el aspecto de cuando se caso con el lord presidente del tribunal, su tercer marido. Este espiritu es algo notorio por que en sus apariciones, fantasmales llama a su marido por los correndores del castillo.

 

El tercero es el fantasma del propio Presidente del Tribunal Supremo, que aparece para aportar a su cónyuge espectral la oportunidad de hacer un poco de ejercicio nocturno.

 

El cuarto fantasma es más interesante, históricamente hablando. se trata de Miles Corbett,a quien Cromwell dio el castillo y los bienes durante su protectorado. En la Restauración Miles fue privado de su propiedad y castigado a pagar la pena de los muchos crímenes que había cometido durante su ocupación, y que incluyó la profanación de la capilla de la antigua abadía, cerca del castillo.

Fue ahorcado, y cuarteado y su fantasma cuando aparece por primera vez lo hace siendo un soldado perfectamente vestido con armadura, pero luego se divide en cuatro pedazos ante los ojos de alguien que tiene la desagradable experiencia de encontrarse con él.

 

La historia del quinto fantasma es un tanto tragica a la vez que fantasiosa. En el siglo XVI, como corresponde a una familia de importancia, los Talbots tenian siempre un bufon entre su séquito de sirvientes. Uno de estos bufones, cuyo nombre era "Puck", se enamoró de Elenora Fitzgerald,una dama del rey, que fue detenida en el Castillo de Enrique VIII a causa de sus tendencias rebeldes. En una noche  nevada   de Diciembre el bufon fue encontrado cerca de las paredes del Castillo apuñalado en el corazón, una trágica figura del bufon con su traje, su capa y sus campanillas.

Antes de su muerte hizo un juramento:el castillo quedaria encantado hasta que un rey eligiese una novia de entre la gente del pueblo,pero permitia que los Talbot varones pudiesen dormir bajo el techo del castillo. El Pobre Puck y su última aparición parece ser fue durante la venta del contenido del Castillo en mayo de 1976. Aunque algunos dicen haber visto recientemente su pequeña figura haciendo su aparición en muchas fotografías del castillo y una excelente fotografía muestra su vieja cautivadora y arrugada cara entre la hiedra de la pared.

El castillo con sus 800 años de edad, y su historia familiar es habitado por muchos desconocidos e invisibles espiritus, cuya presencia se puede sentir en cada habitacion.