Tradicion de Hata Acla y Scoil Acla -En la isla de Achill-

 

El festival tradicional  Hata  Acla  tiene su origen en una costumbre del pasado.Algunas familias eran tan pobres que los hombres ni siquiera  podían comprarse un sombrero, pero nadie habría ido a Newport o a Westport sin sombrero. Por eso,  a la entrada de la isla, en Achill, existía un árbol con algunos sombreros "comunitarios" que se podian tomar prestados, eran conocidos como Hata Acla.


Hata Acla   se celebra en la primera quincena de agosto.  Se hace un pequeño concurso de música tradicional donde sólo  concursan  familias,  abuelos,  papas, nietos…. son sesiones de unos  20 minutos, se suelen  ver en  determinados pubs.

 

También en la  primera  quincena de   agosto   tiene lugar  el Scoil  Acla, uno de los  festivales   culturales más importantes del oeste. Scoil Acla fue un    movimiento  de renovación  de la  cultura gaélica, nacido a principios del siglo  XX en Dooagh.   Una especie de "escuela de verano" para la enseñanza de la  lengua gaélica, la práctica  de  la  música   tradicional   y  de    la danza     irlandesa. 

 

En 1985, para frenar el  declive del gaélico, un grupo de  personas preocupados por la  cultura y la música irlandesa en particular y el  arte en general,  decidieron  reactivar esta  "Summer School" caída en el olvido, con un  ambicioso programa que  incluía  la historia de la isla, su arqueología y su  desarrollo social.  Llamaron a músicos de renombre para dar clases,  a conferenciantes, a poetas… El  éxito superó las expectativas de los organizadores.


 

 

En la actualidad, antiguos  estudiantes de  Tin whistle son profesores, otros han ganado numerosos premios en Fleadhtha y  en otros festivales.

 

Cada año, Scoil Acla cubre el conjunto  de las  artes, recitales de poesía, exposiciones de pintura, talleres de danza irlandesa, clases de música, talleres de escultura, conciertos…bueno… solo  faltan  10 meses para poder reunirnos de nuevo en Dooag National  Scoil

 

 

De Castillo a Abbey Kylemore -Un castillo por Amor-

Cerca del parque natural de Connemara, en un paisaje único, y en la ladera de una pequeña montaña se encuentra lo que en su día fue un castillo y hoy es una Abadía… Kylemore Abbey

El Castillo de Kylemore fue construido por Mitchell y Margaret Henry, tardando cuatro años en ser terminado de 1867-1871. Mitchell Henry había heredado una fortuna y usó ese dinero para construir un magnifico castillo con jardines, paseos, y bosques. Este castillo fue construido como regalo de Mitchell Henry a su esposa.


Los Henry tuvieron 9 hijos y disfrutaron de una vida feliz y tranquila en Kylemore hasta la muerte prematura de Margaret Henry,en 1874. Después del suceso, Mitchell Henry dedicó su vida a su familia, sus obreros y su carrera política. Vivió algunos años mas en el castillo, pero por la falta de su esposa, termino vendiéndolo.


Los nuevos propietarios fueron los Duques de Manchester. Después el castillo paso por un corto periodo a Ernest Fawke un banquero de Londres. Y en 1920 el castillo de Kylemore fue vendido nuevamente, y adquirido  por las Monjas Benedictinas siendo convertido  en abadía.

La Abadía de Kylemore es la más antigua de las comunidades Benedictinas de Irlanda. La comunidad de monjas que vive aquí desde 1920, tiene una larga historia que se remonta a más de 340 años.

A través de los siglos la abadía atrajo a las hijas de la nobleza irlandesa como estudiantes. Ahora la Abadía de Kylemore es un internado internacional con un alumnado de todos los rincones del mundo.

Donde esta ubicada la Abadía, es una zona de las mas bonitas de Connemara, con un lago que como un espejo refleja el edificio en sus aguas…dando una agradable sensación a la vista , así como los jardines victorianos, y los bosques que la rodean… es un paisaje de extrema belleza.

Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde -Escritor Irlandés-

Oscar Wilde nació en Dublín en 1854. Su padre, sir William Wilde, fue un afamado médico que llegó a convertirse en el oculista de la reina Victoria; su madre, Jane Francesca Elgee, era una nacionalista irlandesa que escribió, bajo el seudónimo de Speranza, artículos revolucionarios en los que llamaba a los irlandeses a levantarse contra Inglaterra.

 

Oscar fue educado en prestigiosos y estrictos colegios, Portora Royal School de Enniskillen,  Trinity College de Dublín  donde estudió a los clásicos hasta 1874 Su rendimiento sobresaliente lo llevó a ganar tres años más tarde la "Medalla de Oro Berkeley", el mayor premio para los estudiantes de clásicos de este colegio, por su trabajo en griego  sobre poetas griegos,   y Magdalen College de Oxford,   Su poema Ravenna le permitió adjudicarse el "Oxford Newdigate Prize" en junio de1878. Finalmente, en noviembre de 1878 obtuvo el título de Bachelor of Arts  graduándose con la mayor nota posible.

 

Wilde, un apasionado del movimiento estético, se preocupó mucho de su apariencia. Aunque algunos lo admiraban e imitaban, otros muchos lo tacharon de ridículo.


En el Magdalen College, Wilde se dejó el pelo largo, despreciaba los deportes llamados “masculinos” y decoró sus habitaciones en el College con plumas de pavo real, lirios, girasoles y porcelana erótica. En sus trajes siempre llevaba una flor en el ojal. Oscar escogió dos flores que  pusieron de moda: el girasol y el lirio. Cuando la flor era demasiado grande para el ojal, la llevaba en la mano. En   ocasiones,  vestía pantalón corto y medias de seda.

Sin embargo, su estilo fue abriéndose camino en algunos sectores de la sociedad inglesa que comenzaron a imitar su actitud lánguida y su extraño vestuario: traje negro con chaqueta de terciopelo, camisa con cuello a lo Byron, chorrera y puños de encaje, zapatos de charol con hebillas de plata y una chalina verde o roja. Evidentemente el humor inglés no podía desaprovechar a un personaje tan original. La prensa británica se encarnizó con él, pero estos ataques, más o menos ingeniosos, no hicieron sino darle mucha más publicidad.

 


En Londres conoció a Constance Lloyd, hija de Horace Lloyd, consejero de la reina. Durante una visita de Constance a Dublín en la que ambos coincidieron . Finalmente, se casaron el 29 de mayo de 1884.    La pareja tuvo dos hijos: Cyril, que nació en junio de 1885, y Vyvyan, nacido en noviembre de 1886.

Wilde, a pesar de las críticas, cosechó un gran éxito durante su vida. Tuvo la suerte de ver cómo gustaban sus libros de poemas, sus obras teatrales y era recibido en las mansiones de las familias más distinguidas. Fue también invitado a dar conferencias, algunas de ellas en los Estados Unidos.

 

Tuvo un enorme éxito en Nueva York, Filadelfia o Boston. En esta última ciudad unos estudiantes de Harvard quisieron boicotear su conferencia y aparecieron vestidos de forma ridícula, intentando parodiar la indumentaria de Wilde, con pelucas de largos cabellos y lirios o girasoles en los ojales. Sin embargo, Wilde, que estaba avisado, vistió un sencillo y elegante traje de etiqueta. Se dirigió a los estudiantes elogiando su elegancia y, una vez que terminó la conferencia, su encanto personal y la brillantez de sus palabras cautivaron a todo el público, especialmente a aquellos bromistas estudiantes.

 

Él recordaría con mucha más admiración la conferencia que dio en Leadville, en las Montañas Rocosas, a rudos e incultos mineros. Wilde contó que en el salón de baile y bar había un cartel, colocado sobre el piano, en el que se leía:

 "Se ruega al público no dispare contra el pianista, que lo hace lo mejor que puede"

 

En 1895, cuando se encontraba en el momento más culminante de su carrera, invitado de honor en las familias más influyentes y distinguidas, se convirtió en el protagonista de uno de los procesos judiciales más famosos del siglo, que escandalizó a la sociedad de la Inglaterra victoriana. Wilde, mantuvo una relación con Lord Alfred Douglas, y el padre de éste, el marqués de Queensberry, lo acusó.  Fue declarado culpable en el juicio y condenado a dos años de trabajos forzados. Sin embargo, Lord Alfred Douglas no fue perseguido ni condenado.

 

 


 

Su dura experiencia en prisión la recogió en dos obras: De Profundis, que no fue publicado de forma íntegra hasta el año 2000, cien años después de la muerte deWilde, a instancias de su nieto Merlin Holland,  carta llena de resentimiento dirigida a Lord Alfred Douglas, y Balada de la cárcel de Reading, poema conmovedor que le inspiró el  ahorcamiento de un compañero, un soldado  de caballería de la Guardia Azul, que  había matado  por celos a su mujer.

Cuando, finalmente, Wilde salió de prisión, desengañado y marginado por la sociedad inglesa, decidió pasar el resto de su vida especialmente en París,  bajo el nombre falso de Sebastian Melmoth. 

El Hotel d’Alsace, donde murió Oscar Wilde el 30 de noviembre de 1900, víctima de una meningitis, ha sido reemplazado por L’Hotel, que dedica una de sus habitaciones al escritor, la número 16.


Oscar Wilde. Autor de obras tan inolvidables como El fantasma de Canterville (1887), Un marido ideal (1895), La importancia de llamarse Ernesto (1895) o El retrato de Dorian Gray (1891). Es también célebre por frases tan ingeniosas como:

     "No voy a dejar de hablarle sólo porque no me esté escuchando. Me gusta escucharme   a mí mismo.   Es  uno de mis  mayores    placeres.  A   menudo mantengo largas conversaciones conmigo mismo, y soy tan inteligente que a veces no entiendo ni una palabra de lo que digo" 

A grandes rasgos esta es la historia sobre un excelente escritor y aún mejor ser humano. Un hombre que se atrevió a ser diferente  y sufrió injustamente críticas y  carcel .

 

Trinity College & Book of Kells

Trinity College, es la universidad mas antigua de Irlanda, la mayoría de sus principales edificios son de los siglos XVI y XVII.

Las zonas más antiguas de la universidad son de 1.546, la Torre del Reloj, que son medievales, y la Gran Puerta, que fue construida a principios del siglo XVI. Os cuento que el reloj es muy original…marca las horas dos veces, primero en una nota baja y a continuación, en una mucho mayor.

Trinity College se creó para que la élite protestante pudiera ser educada sin peligro de contagio católico, y durante muchos años tuvieron vetado el acceso a no ser que renegaran de su fe. Incluso cuando la norma fue retirada la iglesia católica prohibió a sus fieles asistir al Trinity bajo amenaza de excomunión a los "culpables".

Hoy en día se trata de un moderno complejo educativo, una de las universidades mas prestigiosas con mas de 13.000 alumnos de los cinco continentes que cuenta con una de las mayores bibliotecas del mundo gracias al privilegio de recibir una copia gratis de cada libro publicado en el Reino Unido e Irlanda.

La Biblioteca del Trinity College fundada en 1601, es una de las grandes bibliotecas del mundo para la investigación, posee la mayor colección de manuscritos y libros impresos de Irlanda. Actualmente el número de volúmenes asciende a casi tres millones repartidos en ocho edificios. La sala principal de la Antigua Biblioteca, la Long Room, tiene casi 65 metros de largo, y contiene cerca de 200.000 libros de los más antiguos de la Biblioteca.

Entre tanta letra impresa las "joyas de la corona" de la Universidad son las muy elaboradas paginas que componen uno de los libros mas bellos del planeta….. el Book of kells, cuyas casi 700 paginas fueron escritas e ilustradas a mano hacia el año 800.

El libro contiene los cuatro evangelios, escritos en latín, y sus ilustraciones son magnificas, con detalles tan pequeños que apenas pueden verse a simple vista, y que es considerado la obra cumbre del arte medieval, y por que no decirlo, la obra cumbre del arte celta de todos los tiempos, especialmente por sus grabados, de una complejidad enorme y muy numerosos.

Se cree que fue elaborado por tan solo dos escribas, seguramente en la isla escocesa de Iona, donde monjes irlandeses habían establecido un monasterio, y fue trasladado a Irlanda por temor a los saqueos vikingos.

De alguna manera acabó en Kells en el condado de Meath, donde permaneció hasta que en 1660 el obispo de la ciudad lo donó al Trinity.

Se exhibe en el edificio de la antigua biblioteca junto a otros manuscritos tan antiguos como él, o incluso más como el caso del Book Of Durrow.

Subgraduados del siglo XVI incluyen Francis Bacon, filósofo y estadista, y el conde de Essex. Isaac Newton, entró en la universidad como estudiante en 1661 y se mantuvo en el Trinity hasta 1696.
Byron, Thackeray, y Tennyson fueron estudiantes de Trinity a principios del siglo XIX.

La vida en el Trinity ha cambiado significativamente a lo largo de los siglos, pero la fuerte tradición académica se ha mantenido. En la ciencia y la economía, por ejemplo, Trinity ha proporcionado 32 Nobel ganadores desde que fueron adjudicados en 1901.