El Encanto de Baltimore -Un Pueblito Pintoresco-

En una de las entradas anteriores os comente  sobre uno de mis faros favoritos  Fastnet.  Bien, pues es en Baltimore  desde donde sale el  barquito, por que es  bastante pequeño, que nos acerca  a este entrañable faro.. a la  Lagrima de Irlanda…

 

Baltimore   es  un    encantador  y   pintoresco   pueblo   de pescadores, en una de sus calles principales  se observa una  hilera de casitas  pintadas  de  diversos colores   que hacen que  los días  grises  irlandeses no   parezcan tanto, dando un  carácter  alegre y especial a este adorable pueblito.

 

  

Ademas de la pesca  en Baltimore se dedican a  la construcción de barcos, tiene un puerto deportivo  bastante  importante  y poco a poco se ha  convertido en uno  de los puntos de encuentro de muchos  aficionados a la navegación.

 

Aquí en Baltimore  también celebran cada año en el mes de mayo,  un festival de música  tradicional irlandesa Fiddle Fair, es un festival que cada año  atrae a mas  gente de todos los lugares de  Irlanda y también de fuera de la isla.

 

 

Y como os comentaba al principio,  desde  Baltimorese se  embarca hacia Fastnet,  Sherkin y   Cape Clear, islas  situadas    a la entrada de la bahía y que para mi son encantadoras,    especialmente  Cape  Clear  una pequeña isla  con muy pocos habitantes,  donde se sigue hablando gaélico, y   donde observar variedad  de aves  es  todo un privilegio, también  cantidad de delfines  se  acercan a las proximidades  de la costa, verdaderamente es  una maravilla.
 
 
 

Mizen Head – Carn Uí Néid-

Otro   espectacular lugar que Irlanda nos regala para disfrute de nuestros sentidos….   Mizen Head,  situado  en el punto mas occidental al sur de Irlanda, nos  encontramos con uno de los tantísimos faros que ayudan a los navegantes que se aproximan a las costas  irlandesas.

                                        

El  faro, está situado sobre un islote,  rodeado de imponentes  acantilados y unido a tierra firme mediante un puente de estructura de hierro, aunque  esta muy protegido  impresiona bastante cruzarlo, te  sientes un poco en el aire, su considerable altura y las bravas olas del Océano atlántico  batiendo  sobre las rocas,  y bajo tus pies…impresiona bastante,  es  magnifico , hay   veces  que su fuerza es  tal,  sobre todo los dias de viento que suelen ser allí bastante   frecuentes,  que gotas de espuma suben hasta la  base  del  faro.

                                       

 

 

 

Para llegar al faro, hay un bonito paseo por la montaña, bordeando en todo momento el mar… lo llaman los 99 pasos. Flores silvestres que en época de primavera y verano son  muy abundantes, dan un colorido especial  a  estas montañas  y praderas, que normalmente están siempre verdes.

También es  fácil  ver delfines, focas, y  alguna ballena….no siempre se tiene la suerte, pero son  aguas muy visitadas por  estos animales tan  espectaculares.

 

 

 

 

Una vez cruzado el puente, a pocos  metros  llegamos al  faro, que no  es  muy  alto, la altura para su visibilidad  se la  da en sí  la roca donde está situado. Las vistas desde allí  son preciosas, el océano se presenta en todo su esplendor mires por donde mires, te sientes rodeado por el mar…y la impresión que se tiene allí  arriba al lado del faro, …es que  estuvieras  en un gran  barco cruzando el océano.

 

                                        

Como es habitual en Irlanda, lo mas probable,  es que el dia no sea precisamente soleado, sino  nublado y con esa luz especial que se filtra por las nubes..pero como ya  he dicho en alguna otra ocasión,  esto no hace mas que acentuar la belleza  del lugar.

 

                                         

Sí, los días soleados en Irlanda se celebran bastante, pero particularmente prefiero los días de neblina, suave lluvia, y  nubes oscuras, que matizan esa luz  especial que  solo se puede disfrutar en Irlanda.

 

 

 

Howth & Ireland’ Eye

Howth es una pequeña península situada en el extremo  norte de la bahía de Dublín,  el pueblecito del mismo nombre tradicionalmente pesquero y  muy pintoresco, tiene la peculiaridad que aún siendo pequeño su paisaje es lo que se espera de Irlanda… verdes praderas que terminan en el mar en preciosos acantilados.

Está muy cerca del centro de  Dublín, y es por ello que en los  últimos tiempos muchos dublineses han decidido vivir allí, también su encanto y tranquilidad han contribuido.

Tiene un puerto pesquero.. que en tiempos fue importante para Dublín pero que ahora, solo se utiliza para la pesca local y como puerto deportivo. Cerca del puerto pesquero, y en sus muchos restaurantes y pubs…hay toda clase de mariscos y pescados fresquisimos.

Hacer un paseo hasta el  faro, es algo que no debemos perdernos…pero las vistas mas fantasticas se disfrutan desde lo alto de la colina, se llega en un agradable paseo…y como recompensa…podremos disfrutar  en días claros de  divisar  Dublín, toda su  gran  bahía,  y la parte de la costa norte de la propia península. También desde  lo alto de los acantilados, las vistas  son impresionantes, hay que tener cierta precaución de no asomarse demasiado…es posible que desde aquí se vean algunas focas…pero sino  hay suerte, en el puerto es  facil encontrarlas.

 


Como comenté a nuestra amiga Ojosdeirlanda…Desde Howth se puede ver una pequeña isla.. justo  enfrente de la península….la llaman  Ireland’s Eye. -Ojo de Irlanda-

Como ya te conteste en el comentario….poco mas te pudo contar sobre  Ireland’s Eye… , por que  realmente   es una islita pequeña  muy pequeña…casi un islote que tiene gran interés para las  personas que les gusta observar a las aves, pues allí  se reunen muchas variedades. 


Solo y como curiosidad…comentar que esta islita…me recuerda a la que el escritor Edward Rutherfurd, en su  libro "Príncipes de Irlanda" situa a dos de los personajes de la  historia… Pero esto es solo una suposición mia, teniendo en cuenta la situación que describe este escritor sobre el lugar.

 

Hook o Faro de San Dubhán -Un Faro Medieval-

El faro Hook, junto a Fastnet Rock del que ya os hable anteriormente, es especial para mi. siempre que voy a New Ross trato de sacar tiempo y acercarme a Hook…. no siempre entro y subo hasta el mirador…me conformo con estar allí y pasear por sus solitarios parajes…. es una maravilla….un ejemplo único de faro medieval prácticamente intacto.
Hook o el faro de San Dubhán, fue una pila o cesto de materiales combustibles ardiendo y amontonados en el interior de un receptáculo de piedras…en el siglo quinto….Según dice la tradición, esta comunidad de monjes que en aquel siglo dirigía Dubhán, nombre que en irlandés antiguo quería decir ‘anzuelo’ (hook), construyeron en el año 710, una torre sobre la que seguir manteniendo siempre encendida la hoguera para guiar a los navegantes en su entrada al estuario.

En el año 1172 el noble normando Raymond LeGros ordenó construir en ese mismo punto una torre nueva y mayor que era a la vez fortaleza y faro. Los monjes siguieron manteniendo el fuego encendido en su parte alta.Hasta le rebelión contra Inglaterra en 1641, los monjes cumplieron su cometido, y en ese momento el faro ya llevaba en funcionamiento cerca de mil años.

Después, en 1667 y hasta nuestros días Hook sigue en funcionamiento, por lo que tiene el privilegio de ser el mas antiguo de Irlanda y unos de los mas antiguos del mundo manteniéndose activo de manera casi ininterrumpida.

La torre tiene 36.3 m. de altura, formada por dos niveles comunicados por una escalera de 115 peldaños adosada a la pared. El primer nivel tiene un diámetro de 13 m. sobre cuya base se distribuyen tres plantas, cada una con su bóveda y sus chimeneas original del siglo XIII.

Hook en el siglo XIII, poseía en su cumbre un hogar alimentado por carbón. Esta chimenea se sustituyó en 1677 por el primer farol. Después de varios cambios de combustibles… en 1972 por fin Hook funciona con electricidad.

Igualmente han evolucionado los sistemas contra la bruma…en principio se utilizaba el tañido de las campanas… después disparos de cañones, y descargas de explosivos.. a partir de la década de los 70 se empezó a utilizar un emisor de aire comprimido. A esto le siguieron señales eléctricas contra la niebla.

Cuando el cielo esta claro, a veces lo está….la vista alcanza muchas millas de distancia. Cuando el viento sopla, las gotas del agua del mar llegan hasta lo mas alto de la torre del faro si tienes la suerte de estar allí en ese momento la sensación es única…solo estando ahí se puede entender….. Sea como sea Hook es ….. especial

Fastnet Rock -La lagrima de Irlanda-

Amaneció soleado.. pero las nubes como siempre están ahí, hace un día precioso, hoy conoceré Fastnet. Bajé al puertito de Baltimore, es un pequeño puerto pero uno de los mas importantes en embarcaciones de recreo.

Me encantan los faros, intento visitar todos los que por alguna razón me llaman la atención, y hoy iba a cumplir uno de mis grandes deseos, llegar a Fastnet Rock … conocer Fastnet, estar cerca de Fastnet, es impresionante este faro situado en mar abierto en el océano atlántico.

A la hora señalada subí al digamos transbordador que nos llevaría a visitar el faro, se trata de una barcaza. creo que demasiado pequeña para ir tan lejos de la costa… al menos eso me iba pareciendo al irnos adentrando en el océano, aquello se movía muchísimo…se ponía emocionante la travesía.

Llegamos a Cape Clear Island,.. es una parada que hace el barquito antes de seguir para Fastnet, es una islita pequeña, preciosa…lugar donde se pueden observar mucha variedad de aves, es una de las zonas de irlanda donde el gaélico es el idioma habitual. Las vistas desde algunos lugares de esta isla son impresionantes.

Seguimos rumbo a Fastnet Rock… mi deseo de avistar pronto el faro y disfrutar de él desde el momento que asome por el horizonte… hace que me quede justo en el vértice de popa. Al principio el movimiento se percibe suave…pero igualmente según nos alejamos de Cape Clear Island, se hace mas acusado, de tal manera que la popa se hunde en el mar con fuerza… para emerger inmediatamente después, haciendo que el agua al chocar con el casco, nos moje considerablemente.. se pone difícil abandonar el sitio, si te mueves es fácil caer… el movimiento ahora es increíble, a esto veo a mi derecha a un pequeño de unos 8 años, totalmente empapado.. me doy cuenta que el niño ha desatado una de las boyas de la embarcación y no puede volver a atarla en su sitio.. con lo cual la iba sujetando con sus manitas para que no cayera al mar, y cada vez que el mar chocaba contra el barquito, al niño le caían unos cuantos litros de agua encima … le ayude como pude a sujetar aquella bola enorme, y desaparecimos los dos dentro del barquito… nuestras miradas de complicidad hicieron sonreír a mas de uno… o fué que estábamos empapados los dos de arriba a abajo….

Por fin llegamos a Fastnet….impresionante , conocido como el punto más al suroeste irlandés, es también llamado "la lagrima de Irlanda" pues era lo ultimo que los emigrantes irlandeses veían al alejarse de su tierra buscando una nueva vida en América.

Allí en medio del océano, majestuoso Fastnet impresiona por su altura, y la roca en la que esta construido. El folclore local relata como un gigante recogió la roca que ahora es Fastnet del monte Gabriel cerca de Ballydehob y lo deposito en aquel lugar del mar.

Este faro tuvo una primera construcción en 1854, construcción que no fué muy solida, ya que el fuerte oleaje del océano destruyó parte de la roca sobre la que estaba construido, y amenazaba la caída de la torre. En 1896 bloques de granito fueron transportados desde Cornualles para edificar una nueva torre mas firme; la obra finalizo 10 años después.

 

 

Me quedo sin habla y solo me dedico hacer fotos y fotos y fotos… creo que unas uufff, no sé, muchas ….