Saint Patrick’s Day – El día Verde de Irlanda

Saint Patrick’s Day: un año más nos reunimos irlandeses y no irlandeses, para celebrar este día tan especial en Irlanda: Saint Patrick. Un día en que miles de personas en todo el mundo se sienten irlandeses, tanto es así, que me atrevería a asegurar, que es la única fiesta patronal de un país, que se celebra como suya en todo el mundo. Una fiesta envuelta en color verde, el color de nuestra maravillosa isla esmeralda, Irlanda.

Saint Patrick
Saint Patrick's Day girl
Saint Patrick's Day temple bar
Saint Patrick's Day NY
Saint Patrick's Day Tokyo
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29 de febrero – Te quieres casar conmigo?

29 de febrero: ¿os habiais imaginado alguna vez una tradicción como la que vais a leer a continuación?

Nuestra Isla Esmeralda, nuestra Irlanda, es muy muy tradicional y es un pueblo lleno de hermosas tradiciones. Ya os hable del Claddagh, por dar un ejemplo, y siguiendo la línea de este anillo tan importante y tradicional en Irlanda, os quiero comentar una tradición muy simpática que tenemos en nuestra isla verde.
Se trata de él día en que las mujeres irlandesas pueden pedir matrimonio a sus novios!!!

Esto que os acabo de comentar solo se puede hacer tal día como hoy, es decir, cada 29 de febrero, con lo cual las mujeres cada cuatro años tienen la posibilidad de ser ellas las que tomen la decisión que en algunos casos, sus respectivos novios, bien por indecisión, timidez, o mucho pensar… no toman

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Bandera Nacional de Irlanda -The Tricolour-

bandera irlanda tricolorThe Tricolour como también se le llama a la bandera irlandesa,  se basa en tres bandas verticales, sus colores,   VERDE, BLANCO, NARANJA.
Se creó en el siglo XIX,  con la idea de representar una Irlanda unida a pesar de los siglos  de convivencia conflictiva entre los nativos irlandeses y los colonos británicos.

Supuestamente el verde representa a los nativos Irlandeses, la banda blanca, significaría paz, la minoría británica representada por el color naranja.

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Charleville Castle – Dudley Stewart – Mi Castillo es tu Castillo

Charleville Castle EntornoAcabo de volver  de Irlanda, ha sido una  pequeña escapada de poco tiempo, pero he visitado algunos de mis rincones favoritos, y  por supuesto he pasado por  Charleville Castle.

 
El  31 de julio pasado  hice una entrada sobre este Castillo, podéis  recordarla aquí: Charleville: realidad o fantasía.


Mi llegada al castillo teniendo en cuenta que  en esta época del año, en Irlanda se hace de noche, pero noche cerrada a las 17 horas, y los días nublados que suelen ser todos, un poco antes… Pues teniendo eso en cuenta, y que gracias a no hacer caso al gps me perdí por carreteritas de las que me encantan, pero que son tan estrechas que no permite ir muy rápido… pues  llegué al castillo bien entrada la oscuridad,  sobre las 18.30

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Bram Stoker “Creador de un Conde muy particular “Drácula”

Irlandés de fama mundial Bram Stoker,  celebre por su popularisima novela “Drácula” que como todos sabeis  ha sido llevada al cine por multitud de directores, así como  posteriormente se escribieron muchisimas versiones de tan conocida obra, por otros autores, pero  basada en el original “Drácula”.

Bram Stoker, nació  en Dublin,   en el seno de una familia burguesa, su padre  Abraham Stoker, su madre  Charlotte Thornley,  fue el  tercero de  siete hermanos, era una familia muy austera y trabajadora, muy culta y con gran afición a los  libros.


Stoker de niño fue muy débil, y paso los primeros años de su vida mucho tiempo en cama por  diversas enfermedades. Sus primeros estudios  por  causa de su debilidad fueron en casa con profesores particulares. Quizá la  cantidad de  historias  de fantasmas  y misterio  que le contaba su madre influirían mas tarde en él, pues era una gran aficionada a contar a su hijo este tipo de  relatos. Sigue leyendo

Midhir & Etain -Leyenda Irlandesa-

Escrito está en el “Libro de las invasiones” que Midhir, uno de los Tuatha Dé Danann, señor del Sidh de Bregleith (túmulo del mundo de los muertos), se enamoró de una joven mortal, Etain.

 

Este amor, provocó los celos de la esposa de Midhir, Fuamnach, que mandó un hechizo a la joven convirtiéndola en un estanque de agua.

 

A pesar de ser mortal, Etain poseía ciertos poderes sobrenaturales, incluso hechizada podía tararear una canción al oído de Midhir para que se durmiera y también despertarle si se acercaba el enemigo.

 

Fuamnach, viendo que Midhir se dormía a la orilla del estanque cada noche y que al despertar cada mañana se miraba en el, decidió convertir a Etain en una mariposa púrpura y envió un viento mágico que arrastro a la joven lejos de Midhir.

 

Oenghus, dios del amor, rescató a la joven y la escondió en su palacio del río Boyne. El poder del dios era tan grande que consiguió anular el hechizo y Etain recobró su forma humana.

 

Pero ella abandonó el palacio para ir en busca de Midhir y de nuevo fue hechizada y arrastrada por el viento mágico, yendo a caer en la copa de vino de la esposa del héroe del Ulster, Edar.

 

Ésta bebió de la copa y a su tiempo dio a luz a Etain, que inició una nueva vida, sin memoria de la anterior, aunque en realidad tenía mil años.

Midhir pasó esos mil años buscando a Etain, cuando al fin la descubrió, ella era una mujer adulta, casada con el rey de Irlanda. El dios logró que volviera con él por medio de la magia, ingeniándoselas para arrancarle un beso, que hizo que Etain le recordara y volviera a amarlo, escapando los dos juntos convertidos en cisnes.

 

 

 

Charleville Castle y sus Bosques – Realidad o Fantasia –

Entre mis castillos favoritos irlandeses de los que ya os iré hablando, mi preferido es este, Charleville. Es un castillo gótico que fue construido en el siglo XV, obra maestra de Francis Johnston.

 

 

 

 

El Castillo de Charleville, esta situado dentro de un bosque verdaderamente de cuento de hadas, esa fue mi impresión la primer vez que lo vi, bueno también las siguientes veces que he visitado este lugar, con robles tan viejos que algunos alcanzan los 1000 años, abedules, hayas.. cuando cruzas este bosque se siente algo especial, una serenidad…. una forma de estar en el mundo diferente no sé explicarlo, eso sí, es una sensación fascinante.

 

 

Cuando llegas a una especie de claro, allí impresionante esta Charleville, es una visión que impacta, no por la grandeza del castillo, pues no es uno de los mas grandes de Irlanda, por supuesto los hay muchísimo mas impresionantes por tamaño como seria el caso de Ashford del que ya os hablare,no, no es el caso de Charleville. Charleville impresiona por algo especial que no sabría, ni sé explicarlo.

 

 

 

En mi primer visita a Charleville, conocí a Ana una chica hispano-francesa, que colaboraba con Dudley Stewart,el restaurador del castillo, y persona muy agradable que junto a Ana, me facilitaron visitar el castillo de una manera personal, es decir, visite estancias que normalmente no están disponibles para visitas exteriores, entre ellas un pasadizo secreto que sale de la biblioteca, una sala circular, y revestida de madera, verdaderamente maravillosa, y donde ellos tiene sus ordenadores de trabajo, hasta una salida al exterior a la zona de atrás del castillo. Fue interesantisimo ver el castillo de aquella manera, no habia nadie, solo Dudley, Ana y yo.

 

 

Ana me contó muchas historias que circulan sobre el castillo, como por ejemplo que el espíritu de una niña que vivió en el castillo, y que perdió la vida al bajar deslizandose por una escalera, se sigue apareciendo. Charleville es uno de los castillos irlandeses que cuenta con mas fenómenos extraños que suceden en muchos de nuestros castillos. En bastantes ocasiones grupos de gente especializada en el tema, según me contó Ana, han efectuado estudios en Charleville con resultados realmente asombrosos. Ella misma me contó alguna cosita extraña que le ha sucedido, pero al mismo tiempo me dijo que vivía muy tranquila en ese castillo y que no sentía miedo alguno.

 

 

Sinceramente la admiré, por que estoy segura que yo no hubiera dormido nunca en aquella habitación redonda, también totalmente forrada de tela colo granate oscuro, cortinas tremendas, y entre otros adornos, una figura a tamaño casi natural de una monja que tenia detrás de la cabecera de la cama, sinceramente quede impactada al ver el cuarto. Las siguientes veces que estuve en esa habitación la mojna había desaparecido…. no del todo, pues la vi en otra estancia del castillo.

 

Bueno, a mi tambien me pasaron cositas extrañas, o mas bien diré que fueron casualidades, pero que realmente en ese ambiente piensas de todo… La última vez que visité Charleville, llegue como siempre sola, no había nadie fuera y llamé, Dudley Stweart salio a recibirme me dijo que Ana no volveria hasta el lunes, se fue de fin de semana, pero como siempre muy amablemente me invito a volver a visitar el castillo para ver algunos cambios, Dudley fue llamado para atender unos asuntos y me permitió seguir mi visita por el castillo, fue una experiencia realmente impresionante.

 

 

Dudley Stewart, esta trabajando mucho en la restaurancion de este castillo. Fue muy dañado en tiempos, pues los dueños del castillo para no pagar impuestos dejaron caer los tejados- en Irlanda al menos en aquellos tiempos- si una vivienda, incluidos los castillos no tenían techos no se pagaban impuestos, y muchos dueños los tiraban, con el consiguiente deterioro.

 

Ana es una voluntaria que trabaja en el castillo para su mejora y por supuesto su bandera como colaboradora esta puesta en el jardín de entrada junto a las banderas de otros colaboradores que ya pasaron por Charleville. El castillo sigue necesitando colaboradores, y siempre hay estudiantes y personas cualificadas que solicitan poder trabajar como voluntarios en el castillo. Los voluntarios viven en el castillo, y en agradecimiento se pone en el jardín de entrada la bandera de su país.

 

 

Actualmente el Castillo de Charleville necesita ayuda, ayuda muy especial. Hay una gran amenaza, pues pretenden destruir parte del bosque que lo rodea para hacer una carretera. Dudley Stewart, hace algún tiempo pidió la colaboración de todo el mundo, para impedir que esa nueva carretera atravesara los fantásticos bosques de este castillo, se que lo ha intentado todo para impedir esta atrocidad, pero parece que toda la ayuda es poca, y desde aquí hago un llamamiento a todos.

 

 

"Offaly County Council anunció recientemente, -esta nota tiene fecha 5 de junio 2008-, que la Tullamore Bypass seguirá adelante y se cortara por el centro de la Desmesne, es decir dividirán el bosque por la mitad. Se construirán tres grandes rotondas frente al castillo, con torres de iluminación en funcionamiento toda la noche. Y la puerta original y fantástica "Mucklagh" sera destruida."

 

 

Muchas personas están colaborando para intentar parar esa carretera, enviado cartas de protesta a planning@irishgeorgiansoc.org ¿ Quieres colaborar?

 

 

Esta entrada está dedicada a Ana y a Dudley Stewart personas que conocí en este fantastico castillo. Que trabajan en la restauración de Charleville sin ningún ánimo de lucro, dando lo mejor que hay en ellos. También deseo dedicar esta entrada a todos los voluntarios que ha colaborado y colaboraran en un futuro para que Charleville Castle sea lo que nunca debe dejar de ser….. Un Castillo Fantástico con sus Bosques Intactos.