Bandera Nacional de Irlanda -The Tricolour-

bandera irlanda tricolorThe Tricolour como también se le llama a la bandera irlandesa,  se basa en tres bandas verticales, sus colores,   VERDE, BLANCO, NARANJA.
Se creó en el siglo XIX,  con la idea de representar una Irlanda unida a pesar de los siglos  de convivencia conflictiva entre los nativos irlandeses y los colonos británicos.

Supuestamente el verde representa a los nativos Irlandeses, la banda blanca, significaría paz, la minoría británica representada por el color naranja.

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Dudley Stewart – Mi Castillo es tu Castillo – Charleville Castle –

Acabo de volver  de Irlanda, ha sido una  pequeña escapada de poco tiempo, pero he visitado algunos de mis rincones favoritos, y  por supuesto he pasado por  Charleville Castle.

 
El  31 de julio pasado  hice una entrada sobre este Castillo podéis  recordarla pinchando aquí.


Mi llegada al castillo teniendo en cuenta que  en esta época del año,  en Irlanda se hace de noche, pero noche cerrada a las  17 horas,  y los días nublados que suelen ser todos, un poco antes… Pues teniendo eso en cuenta, y que gracias a no hacer caso al gps me perdí por carreteritas de las que me encantan, pero que son tan estrechas que no permite ir muy rápido… pues  llegué al castillo bien entrada la oscuridad,  sobre las 18.30

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Bram Stoker “Creador de un Conde muy particular “Drácula”

Irlandés de fama mundial Bram Stoker,  celebre por su popularisima novela “Drácula” que como todos sabeis  ha sido llevada al cine por multitud de directores, así como  posteriormente se escribieron muchisimas versiones de tan conocida obra, por otros autores, pero  basada en el original “Drácula”.

Bram Stoker, nació  en Dublin,   en el seno de una familia burguesa, su padre  Abraham Stoker, su madre  Charlotte Thornley,  fue el  tercero de  siete hermanos, era una familia muy austera y trabajadora, muy culta y con gran afición a los  libros.


Stoker de niño fue muy débil, y paso los primeros años de su vida mucho tiempo en cama por  diversas enfermedades. Sus primeros estudios  por  causa de su debilidad fueron en casa con profesores particulares. Quizá la  cantidad de  historias  de fantasmas  y misterio  que le contaba su madre influirían mas tarde en él, pues era una gran aficionada a contar a su hijo este tipo de  relatos. Sigue leyendo

Midhir & Etain -Leyenda Irlandesa-

Escrito está en el “Libro de las invasiones” que Midhir, uno de los Tuatha Dé Danann, señor del Sidh de Bregleith (túmulo del mundo de los muertos), se enamoró de una joven mortal, Etain.

 

Este amor, provocó los celos de la esposa de Midhir, Fuamnach, que mandó un hechizo a la joven convirtiéndola en un estanque de agua.

 

A pesar de ser mortal, Etain poseía ciertos poderes sobrenaturales, incluso hechizada podía tararear una canción al oído de Midhir para que se durmiera y también despertarle si se acercaba el enemigo.

 

Fuamnach, viendo que Midhir se dormía a la orilla del estanque cada noche y que al despertar cada mañana se miraba en el, decidió convertir a Etain en una mariposa púrpura y envió un viento mágico que arrastro a la joven lejos de Midhir.

 

Oenghus, dios del amor, rescató a la joven y la escondió en su palacio del río Boyne. El poder del dios era tan grande que consiguió anular el hechizo y Etain recobró su forma humana.

 

Pero ella abandonó el palacio para ir en busca de Midhir y de nuevo fue hechizada y arrastrada por el viento mágico, yendo a caer en la copa de vino de la esposa del héroe del Ulster, Edar.

 

Ésta bebió de la copa y a su tiempo dio a luz a Etain, que inició una nueva vida, sin memoria de la anterior, aunque en realidad tenía mil años.

Midhir pasó esos mil años buscando a Etain, cuando al fin la descubrió, ella era una mujer adulta, casada con el rey de Irlanda. El dios logró que volviera con él por medio de la magia, ingeniándoselas para arrancarle un beso, que hizo que Etain le recordara y volviera a amarlo, escapando los dos juntos convertidos en cisnes.

 

 

 

Charleville Castle y sus Bosques – Realidad o Fantasia –

Entre mis castillos favoritos irlandeses de los que ya os iré hablando, mi preferido es este, Charleville. Es un castillo gótico que fue construido en el siglo XV, obra maestra de Francis Johnston.

 

 

 

 

El Castillo de Charleville, esta situado dentro de un bosque verdaderamente de cuento de hadas, esa fue mi impresión la primer vez que lo vi, bueno también las siguientes veces que he visitado este lugar, con robles tan viejos que algunos alcanzan los 1000 años, abedules, hayas.. cuando cruzas este bosque se siente algo especial, una serenidad…. una forma de estar en el mundo diferente no sé explicarlo, eso sí, es una sensación fascinante.

 

 

Cuando llegas a una especie de claro, allí impresionante esta Charleville, es una visión que impacta, no por la grandeza del castillo, pues no es uno de los mas grandes de Irlanda, por supuesto los hay muchísimo mas impresionantes por tamaño como seria el caso de Ashford del que ya os hablare,no, no es el caso de Charleville. Charleville impresiona por algo especial que no sabría, ni sé explicarlo.

 

 

 

En mi primer visita a Charleville, conocí a Ana una chica hispano-francesa, que colaboraba con Dudley Stewart,el restaurador del castillo, y persona muy agradable que junto a Ana, me facilitaron visitar el castillo de una manera personal, es decir, visite estancias que normalmente no están disponibles para visitas exteriores, entre ellas un pasadizo secreto que sale de la biblioteca, una sala circular, y revestida de madera, verdaderamente maravillosa, y donde ellos tiene sus ordenadores de trabajo, hasta una salida al exterior a la zona de atrás del castillo. Fue interesantisimo ver el castillo de aquella manera, no habia nadie, solo Dudley, Ana y yo.

 

 

Ana me contó muchas historias que circulan sobre el castillo, como por ejemplo que el espíritu de una niña que vivió en el castillo, y que perdió la vida al bajar deslizandose por una escalera, se sigue apareciendo. Charleville es uno de los castillos irlandeses que cuenta con mas fenómenos extraños que suceden en muchos de nuestros castillos. En bastantes ocasiones grupos de gente especializada en el tema, según me contó Ana, han efectuado estudios en Charleville con resultados realmente asombrosos. Ella misma me contó alguna cosita extraña que le ha sucedido, pero al mismo tiempo me dijo que vivía muy tranquila en ese castillo y que no sentía miedo alguno.

 

 

Sinceramente la admiré, por que estoy segura que yo no hubiera dormido nunca en aquella habitación redonda, también totalmente forrada de tela colo granate oscuro, cortinas tremendas, y entre otros adornos, una figura a tamaño casi natural de una monja que tenia detrás de la cabecera de la cama, sinceramente quede impactada al ver el cuarto. Las siguientes veces que estuve en esa habitación la mojna había desaparecido…. no del todo, pues la vi en otra estancia del castillo.

 

Bueno, a mi tambien me pasaron cositas extrañas, o mas bien diré que fueron casualidades, pero que realmente en ese ambiente piensas de todo… La última vez que visité Charleville, llegue como siempre sola, no había nadie fuera y llamé, Dudley Stweart salio a recibirme me dijo que Ana no volveria hasta el lunes, se fue de fin de semana, pero como siempre muy amablemente me invito a volver a visitar el castillo para ver algunos cambios, Dudley fue llamado para atender unos asuntos y me permitió seguir mi visita por el castillo, fue una experiencia realmente impresionante.

 

 

Dudley Stewart, esta trabajando mucho en la restaurancion de este castillo. Fue muy dañado en tiempos, pues los dueños del castillo para no pagar impuestos dejaron caer los tejados- en Irlanda al menos en aquellos tiempos- si una vivienda, incluidos los castillos no tenían techos no se pagaban impuestos, y muchos dueños los tiraban, con el consiguiente deterioro.

 

Ana es una voluntaria que trabaja en el castillo para su mejora y por supuesto su bandera como colaboradora esta puesta en el jardín de entrada junto a las banderas de otros colaboradores que ya pasaron por Charleville. El castillo sigue necesitando colaboradores, y siempre hay estudiantes y personas cualificadas que solicitan poder trabajar como voluntarios en el castillo. Los voluntarios viven en el castillo, y en agradecimiento se pone en el jardín de entrada la bandera de su país.

 

 

Actualmente el Castillo de Charleville necesita ayuda, ayuda muy especial. Hay una gran amenaza, pues pretenden destruir parte del bosque que lo rodea para hacer una carretera. Dudley Stewart, hace algún tiempo pidió la colaboración de todo el mundo, para impedir que esa nueva carretera atravesara los fantásticos bosques de este castillo, se que lo ha intentado todo para impedir esta atrocidad, pero parece que toda la ayuda es poca, y desde aquí hago un llamamiento a todos.

 

 

"Offaly County Council anunció recientemente, -esta nota tiene fecha 5 de junio 2008-, que la Tullamore Bypass seguirá adelante y se cortara por el centro de la Desmesne, es decir dividirán el bosque por la mitad. Se construirán tres grandes rotondas frente al castillo, con torres de iluminación en funcionamiento toda la noche. Y la puerta original y fantástica "Mucklagh" sera destruida."

 

 

Muchas personas están colaborando para intentar parar esa carretera, enviado cartas de protesta a planning@irishgeorgiansoc.org ¿ Quieres colaborar?

 

 

Esta entrada está dedicada a Ana y a Dudley Stewart personas que conocí en este fantastico castillo. Que trabajan en la restauración de Charleville sin ningún ánimo de lucro, dando lo mejor que hay en ellos. También deseo dedicar esta entrada a todos los voluntarios que ha colaborado y colaboraran en un futuro para que Charleville Castle sea lo que nunca debe dejar de ser….. Un Castillo Fantástico con sus Bosques Intactos.

 

 

Malahide Castle – Un Castillo de Cuento- En Dublín

Asi es, los dueños y señores del castillo de Malahide durante casi 800 años, desde 1185 hasta 1976, fueron los Talbot. Con sólo la excepción del periodo de Oliver Cromwell entre 1649 y 1660.

Fue en 1174 cuando Enrique II regalo a Richard Talbot un caballero que lo acompañó  a Irlanda, las tierras y el puerto de Malahide.

Tras la muerte del séptimo Barón Talbot en 1975 el castillo pasó a manos de su hermana Rose que lo vendió al consejo del Condado de Dublín como pago de los impuesto de sucesión. El castillo y los terrenos circundantes ocupan 100 hectáreas.

Las construcciones más importantes del castillo pertenecen al siglo XIV.Como corresponde al castillo habitado más viejo de Irlanda, Malahide Castle tiene muchas tradiciones fantasmales. Muchos castillos históricos y casas en Irlanda tienen algun fantasma, pueden tener dos quizá hasta tres, pero Malahide Castle tiene cinco.

Uno es el espectro del joven Lord Galtrim, Sir. Walter Hussey, hijo del Barón de Galtrim, que en el siglo XV fue muerto el día de su boda. Este señor Galtrim pasea a través del Castillo por la noche apuntando con una lanza la herida en su cara y sus gemidos son terribles. Él se supone que acecha el castillo para mostrar su resentimiento hacia su joven novia, que se casó con su rival inmediatamente después de que el diera su vida en defensa y honor de su felicidad. 

Otro de los fantasmas de Melahide es el de la Dama Maud Plunkett que lleva el aspecto de cuando se caso con el lord presidente del tribunal, su tercer marido. Este espiritu es algo notorio por que en sus apariciones, fantasmales llama a su marido por los correndores del castillo.

 

El tercero es el fantasma del propio Presidente del Tribunal Supremo, que aparece para aportar a su cónyuge espectral la oportunidad de hacer un poco de ejercicio nocturno.

 

El cuarto fantasma es más interesante, históricamente hablando. se trata de Miles Corbett,a quien Cromwell dio el castillo y los bienes durante su protectorado. En la Restauración Miles fue privado de su propiedad y castigado a pagar la pena de los muchos crímenes que había cometido durante su ocupación, y que incluyó la profanación de la capilla de la antigua abadía, cerca del castillo.

Fue ahorcado, y cuarteado y su fantasma cuando aparece por primera vez lo hace siendo un soldado perfectamente vestido con armadura, pero luego se divide en cuatro pedazos ante los ojos de alguien que tiene la desagradable experiencia de encontrarse con él.

 

La historia del quinto fantasma es un tanto tragica a la vez que fantasiosa. En el siglo XVI, como corresponde a una familia de importancia, los Talbots tenian siempre un bufon entre su séquito de sirvientes. Uno de estos bufones, cuyo nombre era "Puck", se enamoró de Elenora Fitzgerald,una dama del rey, que fue detenida en el Castillo de Enrique VIII a causa de sus tendencias rebeldes. En una noche  nevada   de Diciembre el bufon fue encontrado cerca de las paredes del Castillo apuñalado en el corazón, una trágica figura del bufon con su traje, su capa y sus campanillas.

Antes de su muerte hizo un juramento:el castillo quedaria encantado hasta que un rey eligiese una novia de entre la gente del pueblo,pero permitia que los Talbot varones pudiesen dormir bajo el techo del castillo. El Pobre Puck y su última aparición parece ser fue durante la venta del contenido del Castillo en mayo de 1976. Aunque algunos dicen haber visto recientemente su pequeña figura haciendo su aparición en muchas fotografías del castillo y una excelente fotografía muestra su vieja cautivadora y arrugada cara entre la hiedra de la pared.

El castillo con sus 800 años de edad, y su historia familiar es habitado por muchos desconocidos e invisibles espiritus, cuya presencia se puede sentir en cada habitacion.



 

Hadas Irlandesas

Cuando cobraron vida, lo primero que percibieron fue el bosque bajo la luz de las nuevas estrellas. Por eso, las hadas aman sobretodo la naturaleza y las estrellas.


En la edad media el hada significó abordar realidades diferentes según los países y las culturas en las que arraigó la idea, por dos razones fundamentales, el advenimiento del cristianismo y la resistencia de las antiguas religiones paganas europeas.

En los países anglosajones se distingue el universo de las hadas -Fairy, Fairies en plural- La palabra no sólo designa a las bonitas damitas dotadas de poderes mágicos, sino al conjunto del pueblo pequeño del reino de las hadas. Para los anglosajones, hadas y elfos son la misma naturaleza y es legítimo utilizar indiferentemente uno u otro nombre sin distinción de sexo o apariencia.

De lo anterior se desprende que no todas las hadas son iguales y que, por ello, existen muchos tipos que pueden distinguirse tanto por su apariencia como por su origen. Algunas hadas son de estatura y aspecto humano, solo diferentes de los mortales por su belleza sobrenatural y sus poderes mágicos. Otras tienen estatura, cuerpo y el rostro de niños de entre seis y diez años, nunca crecen, no envejecen y son eternamente espíritus traviesos y revoltosos. Otras tienen una estatura minúscula de entre 1.5 cm. y 30 cm. Su cuerpo traslúcido está generalmente dotado de pequeñas alas de mariposa o de libélula. Su piel es de color en tonos pastel y su apariencia se confunde con las plantas o las flores, de las que son guardianas .

Las pequeñas hadas, por su parte son manifestaciones del mundo de la poesía, de la fantasía y de lo imaginario, a menos que sean espíritus de los bosques y las flores, es decir, los espíritus elementales que pueblan la naturaleza.

El hada es toda poderosa, amable, deseable, pero ente todo es bella por que en el reino de las hadas, cuando más puro es un ser, más posee el privilegio de la belleza. El hada así descrita se asemeja más a la princesa de los cuentos que el héroe debe conquistar y con la que se debe casar, que el personaje fantástico que puebla las leyendas y las crónicas folklóricas, pues el hada es múltiple, ideal femenino, símbolo del ánima encarna a la vez la virgen, la hermana, la esposa y la madre es la mujer por excelencia perfecta e inaccesible.

El hada es una divinidad de la naturaleza, asociada especialmente a los árboles de los bosques, al agua de las fuentes y a las flores de los jardines. Entonces ya no aparece con el aspecto noble y un poco altivo de las damas surgidas de las novelas corteses, sino en la forma de una pequeña criatura de aspecto infantil, apenas vestida con telas traslúcidas de tonos pastel y dotadas de alas de libélula.

Hadas y elfos no tienen una individualidad bien definida, en cambio, gozan como los animales, de un alma-grupo genérica del conjunto de la especie. Estos seres pueden vivir mucho tiempo, siglos e incluso milenios, pero no son inmortales, como lo recuerda la fase de James Matthew Barrie en Peter Pan: *Cada vez que un niño dice: No creo en las hadas, hay una, en alguna parte, que muere*. Cuando se deja de creer en ellas, las Hadas se duermen y pronto mueren. Esta muerte es tanto más trágica cuando que los espíritus elementales carecen de esta alma inmortal que constituye todo el valor de la criatura humana.

En el medioevo, las hadas y su reino (Fairyland) no se encontraban lejos de los hombres sino al alcance de la mano. Para entrar en él basta cambiar la propia manera de ver las cosas, el camino es la mirada maravillada de la infancia.

El mundo de las hadas ofrece a quien quiere abordarlo una vía en la que hay que saber perderse antes de encontrarse. Todos los cuentos insisten en la noción de extravío, de pérdida total de las propias certidumbres y del sentido de la propia vida antes de encontrar el buen camino: el que conduce al centro de uno mismo. El reino de las hadas no está exento de pruebas, de obstáculos y de dificultades, al contrario: el hada buena no existe sin su oscura pareja: la bruja

Las hadas y los espíritus de la naturaleza representan los principios de la vida y de la creatividad en estado bruto. Por eso sólo pueden ser percibidos por aquellos que evolucionan en las esferas de lo imaginario, de la creación y de la fecundidad -los niños, los poetas, los artistas, los artesanos, los soñadores, los enamorados y las mujeres embarazadas-. Todo aquél que en su vida haya tenido la ocasión de crear -ya se trate de un poema, de un cuadro, de un mueble o de un niño- ha conocido estos momentos de gracia en los que de pronto todo se hacía claro y evidente; en que el conjunto del cuerpo, el espíritu y el alma se encontraba atravesado por fuerzas y energías formidables; en que la inspiración corría a raudales; en que el golpe de lo imposible resultaba posible , sin que lo supiéramos, entonces un hada estaba actuando.

Todo es posible. Ningún deseo en el mundo es irrealizable.Para ellos basta con permanecer fiel a los propios sueños y creer en la propia suerte.

Por M.Arturo Galván Yánez.