Bram Stoker “Creador de un Conde muy particular “Drácula”

Irlandés de fama mundial Bram Stoker,  celebre por su popularisima novela “Drácula” que como todos sabeis  ha sido llevada al cine por multitud de directores, así como  posteriormente se escribieron muchisimas versiones de tan conocida obra, por otros autores, pero  basada en el original “Drácula”.

Bram Stoker, nació  en Dublin,   en el seno de una familia burguesa, su padre  Abraham Stoker, su madre  Charlotte Thornley,  fue el  tercero de  siete hermanos, era una familia muy austera y trabajadora, muy culta y con gran afición a los  libros.


Stoker de niño fue muy débil, y paso los primeros años de su vida mucho tiempo en cama por  diversas enfermedades. Sus primeros estudios  por  causa de su debilidad fueron en casa con profesores particulares. Quizá la  cantidad de  historias  de fantasmas  y misterio  que le contaba su madre influirían mas tarde en él, pues era una gran aficionada a contar a su hijo este tipo de  relatos. Sigue leyendo

Tradicion de Hata Acla y Scoil Acla -En la isla de Achill-

 

El festival tradicional  Hata  Acla  tiene su origen en una costumbre del pasado.Algunas familias eran tan pobres que los hombres ni siquiera  podían comprarse un sombrero, pero nadie habría ido a Newport o a Westport sin sombrero. Por eso,  a la entrada de la isla, en Achill, existía un árbol con algunos sombreros "comunitarios" que se podian tomar prestados, eran conocidos como Hata Acla.


Hata Acla   se celebra en la primera quincena de agosto.  Se hace un pequeño concurso de música tradicional donde sólo  concursan  familias,  abuelos,  papas, nietos…. son sesiones de unos  20 minutos, se suelen  ver en  determinados pubs.

 

También en la  primera  quincena de   agosto   tiene lugar  el Scoil  Acla, uno de los  festivales   culturales más importantes del oeste. Scoil Acla fue un    movimiento  de renovación  de la  cultura gaélica, nacido a principios del siglo  XX en Dooagh.   Una especie de "escuela de verano" para la enseñanza de la  lengua gaélica, la práctica  de  la  música   tradicional   y  de    la danza     irlandesa. 

 

En 1985, para frenar el  declive del gaélico, un grupo de  personas preocupados por la  cultura y la música irlandesa en particular y el  arte en general,  decidieron  reactivar esta  "Summer School" caída en el olvido, con un  ambicioso programa que  incluía  la historia de la isla, su arqueología y su  desarrollo social.  Llamaron a músicos de renombre para dar clases,  a conferenciantes, a poetas… El  éxito superó las expectativas de los organizadores.


 

 

En la actualidad, antiguos  estudiantes de  Tin whistle son profesores, otros han ganado numerosos premios en Fleadhtha y  en otros festivales.

 

Cada año, Scoil Acla cubre el conjunto  de las  artes, recitales de poesía, exposiciones de pintura, talleres de danza irlandesa, clases de música, talleres de escultura, conciertos…bueno… solo  faltan  10 meses para poder reunirnos de nuevo en Dooag National  Scoil

 

 

Midhir & Etain -Leyenda Irlandesa-

Escrito está en el “Libro de las invasiones” que Midhir, uno de los Tuatha Dé Danann, señor del Sidh de Bregleith (túmulo del mundo de los muertos), se enamoró de una joven mortal, Etain.

 

Este amor, provocó los celos de la esposa de Midhir, Fuamnach, que mandó un hechizo a la joven convirtiéndola en un estanque de agua.

 

A pesar de ser mortal, Etain poseía ciertos poderes sobrenaturales, incluso hechizada podía tararear una canción al oído de Midhir para que se durmiera y también despertarle si se acercaba el enemigo.

 

Fuamnach, viendo que Midhir se dormía a la orilla del estanque cada noche y que al despertar cada mañana se miraba en el, decidió convertir a Etain en una mariposa púrpura y envió un viento mágico que arrastro a la joven lejos de Midhir.

 

Oenghus, dios del amor, rescató a la joven y la escondió en su palacio del río Boyne. El poder del dios era tan grande que consiguió anular el hechizo y Etain recobró su forma humana.

 

Pero ella abandonó el palacio para ir en busca de Midhir y de nuevo fue hechizada y arrastrada por el viento mágico, yendo a caer en la copa de vino de la esposa del héroe del Ulster, Edar.

 

Ésta bebió de la copa y a su tiempo dio a luz a Etain, que inició una nueva vida, sin memoria de la anterior, aunque en realidad tenía mil años.

Midhir pasó esos mil años buscando a Etain, cuando al fin la descubrió, ella era una mujer adulta, casada con el rey de Irlanda. El dios logró que volviera con él por medio de la magia, ingeniándoselas para arrancarle un beso, que hizo que Etain le recordara y volviera a amarlo, escapando los dos juntos convertidos en cisnes.

 

 

 

Charleville Castle y sus Bosques – Realidad o Fantasia –

Entre mis castillos favoritos irlandeses de los que ya os iré hablando, mi preferido es este, Charleville. Es un castillo gótico que fue construido en el siglo XV, obra maestra de Francis Johnston.

 

 

 

 

El Castillo de Charleville, esta situado dentro de un bosque verdaderamente de cuento de hadas, esa fue mi impresión la primer vez que lo vi, bueno también las siguientes veces que he visitado este lugar, con robles tan viejos que algunos alcanzan los 1000 años, abedules, hayas.. cuando cruzas este bosque se siente algo especial, una serenidad…. una forma de estar en el mundo diferente no sé explicarlo, eso sí, es una sensación fascinante.

 

 

Cuando llegas a una especie de claro, allí impresionante esta Charleville, es una visión que impacta, no por la grandeza del castillo, pues no es uno de los mas grandes de Irlanda, por supuesto los hay muchísimo mas impresionantes por tamaño como seria el caso de Ashford del que ya os hablare,no, no es el caso de Charleville. Charleville impresiona por algo especial que no sabría, ni sé explicarlo.

 

 

 

En mi primer visita a Charleville, conocí a Ana una chica hispano-francesa, que colaboraba con Dudley Stewart,el restaurador del castillo, y persona muy agradable que junto a Ana, me facilitaron visitar el castillo de una manera personal, es decir, visite estancias que normalmente no están disponibles para visitas exteriores, entre ellas un pasadizo secreto que sale de la biblioteca, una sala circular, y revestida de madera, verdaderamente maravillosa, y donde ellos tiene sus ordenadores de trabajo, hasta una salida al exterior a la zona de atrás del castillo. Fue interesantisimo ver el castillo de aquella manera, no habia nadie, solo Dudley, Ana y yo.

 

 

Ana me contó muchas historias que circulan sobre el castillo, como por ejemplo que el espíritu de una niña que vivió en el castillo, y que perdió la vida al bajar deslizandose por una escalera, se sigue apareciendo. Charleville es uno de los castillos irlandeses que cuenta con mas fenómenos extraños que suceden en muchos de nuestros castillos. En bastantes ocasiones grupos de gente especializada en el tema, según me contó Ana, han efectuado estudios en Charleville con resultados realmente asombrosos. Ella misma me contó alguna cosita extraña que le ha sucedido, pero al mismo tiempo me dijo que vivía muy tranquila en ese castillo y que no sentía miedo alguno.

 

 

Sinceramente la admiré, por que estoy segura que yo no hubiera dormido nunca en aquella habitación redonda, también totalmente forrada de tela colo granate oscuro, cortinas tremendas, y entre otros adornos, una figura a tamaño casi natural de una monja que tenia detrás de la cabecera de la cama, sinceramente quede impactada al ver el cuarto. Las siguientes veces que estuve en esa habitación la mojna había desaparecido…. no del todo, pues la vi en otra estancia del castillo.

 

Bueno, a mi tambien me pasaron cositas extrañas, o mas bien diré que fueron casualidades, pero que realmente en ese ambiente piensas de todo… La última vez que visité Charleville, llegue como siempre sola, no había nadie fuera y llamé, Dudley Stweart salio a recibirme me dijo que Ana no volveria hasta el lunes, se fue de fin de semana, pero como siempre muy amablemente me invito a volver a visitar el castillo para ver algunos cambios, Dudley fue llamado para atender unos asuntos y me permitió seguir mi visita por el castillo, fue una experiencia realmente impresionante.

 

 

Dudley Stewart, esta trabajando mucho en la restaurancion de este castillo. Fue muy dañado en tiempos, pues los dueños del castillo para no pagar impuestos dejaron caer los tejados- en Irlanda al menos en aquellos tiempos- si una vivienda, incluidos los castillos no tenían techos no se pagaban impuestos, y muchos dueños los tiraban, con el consiguiente deterioro.

 

Ana es una voluntaria que trabaja en el castillo para su mejora y por supuesto su bandera como colaboradora esta puesta en el jardín de entrada junto a las banderas de otros colaboradores que ya pasaron por Charleville. El castillo sigue necesitando colaboradores, y siempre hay estudiantes y personas cualificadas que solicitan poder trabajar como voluntarios en el castillo. Los voluntarios viven en el castillo, y en agradecimiento se pone en el jardín de entrada la bandera de su país.

 

 

Actualmente el Castillo de Charleville necesita ayuda, ayuda muy especial. Hay una gran amenaza, pues pretenden destruir parte del bosque que lo rodea para hacer una carretera. Dudley Stewart, hace algún tiempo pidió la colaboración de todo el mundo, para impedir que esa nueva carretera atravesara los fantásticos bosques de este castillo, se que lo ha intentado todo para impedir esta atrocidad, pero parece que toda la ayuda es poca, y desde aquí hago un llamamiento a todos.

 

 

"Offaly County Council anunció recientemente, -esta nota tiene fecha 5 de junio 2008-, que la Tullamore Bypass seguirá adelante y se cortara por el centro de la Desmesne, es decir dividirán el bosque por la mitad. Se construirán tres grandes rotondas frente al castillo, con torres de iluminación en funcionamiento toda la noche. Y la puerta original y fantástica "Mucklagh" sera destruida."

 

 

Muchas personas están colaborando para intentar parar esa carretera, enviado cartas de protesta a planning@irishgeorgiansoc.org ¿ Quieres colaborar?

 

 

Esta entrada está dedicada a Ana y a Dudley Stewart personas que conocí en este fantastico castillo. Que trabajan en la restauración de Charleville sin ningún ánimo de lucro, dando lo mejor que hay en ellos. También deseo dedicar esta entrada a todos los voluntarios que ha colaborado y colaboraran en un futuro para que Charleville Castle sea lo que nunca debe dejar de ser….. Un Castillo Fantástico con sus Bosques Intactos.

 

 

Un poco de Historia, de Triste Historia – La Gran Hambruna- Gorta Mór o An Drochshaol

 

Hay una parte de la historia de Irlanda de la que quisiera no hablar… no escribir, por que me causa una terrible tristeza, pero es historia, la historia que han vivido muchos de mis antepasados recientes, una parte de la historia de Irlanda que hizo sufrir a muchos irlandeses… a muchísimos y que provocó millones de muertes, parte de los que pudieron sobrevivir no tuvieron mas remedio que emigrar hacia otros países…. Estoy escribiendo sobre la Gran Hambruna.

A consecuencia de la Hambruna de 1845-1851,murieron tres millones de personas ,otras se vieron obligadas a emigrar de Irlanda. Esta colosal tragedia se antoja aún mas inconcebible, pues la magnitud de la catástrofe se atribuyó tanto al egoísmo como a causas naturales.La hambruna se fue gestando durante 50 años mediante la desastrosa concurrencia de factores como la ineficiente política económica del Reino Unido, y la muy desafortunada aparición de un hongo de la patata el Phytophthora infestans que destruye rápidamente este alimento.

 

Las patatas constituían el alimento imprescindible de una población sumida en la pobreza y cada vez màs numerosa, y cuando se arruinó la cosecha, los precios se dispararon. En virtud de las leyes penales, los campesinos, agobiados ya por el pago de unas rentas elevadas, se ganaban malamente el sustento recogiendo patatas. Así las cosas, a la mayoría de los campesinos les resultaba imposible pagar los arriendos y, ante la indiferencia de los propietarios que les concedían escasas o nulas facilidades, acababan desahuciados o en casas de beneficencia.


Para empeorar las cosas, durante aquellos años las cosechas de grano y la producción de lácteos fueron abundantes, el país recolectaba mas cereales de los que se necesitaban para alimentar a toda la población, y se dice que el numero de cabezas de ganado vendidas en el extranjero superaba al de las personas que vivían en la isla. Pero mientras millones de ciudadanos morían de hambre, Irlanda se veía obligada a exportar sus alimentos a Gran Bretaña y a otros países.

 

 

De acuerdo con las Leyes contra la Pobreza vigentes en los peores momentos de la Hambruna, los terratenientes eran responsables de alimentar a los pobres que tenían a su cargo, por lo que muchos decidieron desprenderse de ellos pagándoles el pasaje a EEUU. Muchos irlandeses encontraron la muerte a bordo de los tristemente célebres "barcos ataúdes".

 

El gobierno inglés permanecía pasivo ante la terrible tragedia que se estaba desarrollando. Mientras morían más de un millón de personas de hambre y otros tantos emigraban, fue uno de los grandes éxodos de la humanidad. Este estado de cosas hicieron renacer el espíritu independentista y el odio hacia los ingleses creándose sociedades secretas, como fue La Hermandad Republicana de Irlanda en Nueva York (Fenians), que recogían fondos para organizar la lucha armada con el fin de lograr la independencia del país y que fueron el germen del I.R.A.

 

 


 

El flujo emigratorio siguió reduciendo la población durante los 100 años siguientes, pues dos millones desplazamientos fueron motivados por el desastre, y muchísimos irlandeses que buscaron un futuro mejor en el extranjero, emigrando a Gran Bretaña, Canadá, Australia, y sobre todo a EE:UU llevándose consigo un gran resentimiento.

 

 

 

 

 

EL León de la MGM nacio en Dublín

 

Pues aquí tenemos a un muy famoso Dublines, el primer León que la gran empresa cinematográfica Metro Goldwyn Mayer fichó como imagen y presentación de sus películas.

Quien no conoce al "León de La Metro"?…. todos, todos le conocemos, pero lo que la mayoria desconoce, es que el primer león que tuvo el privilegio de ser imagen de "La Metro", fue Slats, un león nacido en el zoo de Dublín en Phoenix Park, un 20 de marzo de 1919.

 

El famoso león entre 1924 y 1928, rugía al comienzo de las películas de la ya mencionada Metro Goldwyn Mayer, lastima que en aquella epoca, el cine aun no tenia sonido, con lo que nunca se llegaron a oir sus rugidos, pero creo que se imaginaban perfectamente…


Stats rapidamente se hizo famoso, y durante dos años recorrió Estados Unidos promocionado los famosos estudios cinematograficos.

 

A Slats, una vez finalizado su contrato… le siguieron "Jackie" que aunque aun seguia el cine "mudo," se utilizaba un gramofono durante la presentación haciendo así su propio doblaje.

El siguiente fue "Tanner" y el primero que pudimos ver en color, y por supuesto oir sus rugidos en la propia cinta.

Hubo un cuarto león desde 1956 hasta 1958, pero el más conocido por todos es "Leo", el cual, tras pasar por varias estilizaciones, aún se usa como logo de la compañía.

 

 

Malahide Castle – Un Castillo de Cuento- En Dublín

Asi es, los dueños y señores del castillo de Malahide durante casi 800 años, desde 1185 hasta 1976, fueron los Talbot. Con sólo la excepción del periodo de Oliver Cromwell entre 1649 y 1660.

Fue en 1174 cuando Enrique II regalo a Richard Talbot un caballero que lo acompañó  a Irlanda, las tierras y el puerto de Malahide.

Tras la muerte del séptimo Barón Talbot en 1975 el castillo pasó a manos de su hermana Rose que lo vendió al consejo del Condado de Dublín como pago de los impuesto de sucesión. El castillo y los terrenos circundantes ocupan 100 hectáreas.

Las construcciones más importantes del castillo pertenecen al siglo XIV.Como corresponde al castillo habitado más viejo de Irlanda, Malahide Castle tiene muchas tradiciones fantasmales. Muchos castillos históricos y casas en Irlanda tienen algun fantasma, pueden tener dos quizá hasta tres, pero Malahide Castle tiene cinco.

Uno es el espectro del joven Lord Galtrim, Sir. Walter Hussey, hijo del Barón de Galtrim, que en el siglo XV fue muerto el día de su boda. Este señor Galtrim pasea a través del Castillo por la noche apuntando con una lanza la herida en su cara y sus gemidos son terribles. Él se supone que acecha el castillo para mostrar su resentimiento hacia su joven novia, que se casó con su rival inmediatamente después de que el diera su vida en defensa y honor de su felicidad. 

Otro de los fantasmas de Melahide es el de la Dama Maud Plunkett que lleva el aspecto de cuando se caso con el lord presidente del tribunal, su tercer marido. Este espiritu es algo notorio por que en sus apariciones, fantasmales llama a su marido por los correndores del castillo.

 

El tercero es el fantasma del propio Presidente del Tribunal Supremo, que aparece para aportar a su cónyuge espectral la oportunidad de hacer un poco de ejercicio nocturno.

 

El cuarto fantasma es más interesante, históricamente hablando. se trata de Miles Corbett,a quien Cromwell dio el castillo y los bienes durante su protectorado. En la Restauración Miles fue privado de su propiedad y castigado a pagar la pena de los muchos crímenes que había cometido durante su ocupación, y que incluyó la profanación de la capilla de la antigua abadía, cerca del castillo.

Fue ahorcado, y cuarteado y su fantasma cuando aparece por primera vez lo hace siendo un soldado perfectamente vestido con armadura, pero luego se divide en cuatro pedazos ante los ojos de alguien que tiene la desagradable experiencia de encontrarse con él.

 

La historia del quinto fantasma es un tanto tragica a la vez que fantasiosa. En el siglo XVI, como corresponde a una familia de importancia, los Talbots tenian siempre un bufon entre su séquito de sirvientes. Uno de estos bufones, cuyo nombre era "Puck", se enamoró de Elenora Fitzgerald,una dama del rey, que fue detenida en el Castillo de Enrique VIII a causa de sus tendencias rebeldes. En una noche  nevada   de Diciembre el bufon fue encontrado cerca de las paredes del Castillo apuñalado en el corazón, una trágica figura del bufon con su traje, su capa y sus campanillas.

Antes de su muerte hizo un juramento:el castillo quedaria encantado hasta que un rey eligiese una novia de entre la gente del pueblo,pero permitia que los Talbot varones pudiesen dormir bajo el techo del castillo. El Pobre Puck y su última aparición parece ser fue durante la venta del contenido del Castillo en mayo de 1976. Aunque algunos dicen haber visto recientemente su pequeña figura haciendo su aparición en muchas fotografías del castillo y una excelente fotografía muestra su vieja cautivadora y arrugada cara entre la hiedra de la pared.

El castillo con sus 800 años de edad, y su historia familiar es habitado por muchos desconocidos e invisibles espiritus, cuya presencia se puede sentir en cada habitacion.