El Burren – An Bhoireann – “El Paisaje Lunar de Irlanda”

Irlanda  siempre nos sorprende con sus verdes y bellos paisajes, pero hay una zona que nos sorprende  doblemente, primero por que no hay  casi nada  de  verde, y después por que podríamos decir que estamos ante un paisaje lunar, un  bello  y  extraño paisaje lunar.

 

En el Condado de Clare  al noreste de Irlanda,  existe un lugar que llama enormemente  la atención por su peculiar  paisaje. Es la región llamada An Bhoireann que en irlandés significa “lugar pedregoso” y más conocida como El Burren.
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Tradicion de Hata Acla y Scoil Acla -En la isla de Achill-

 

El festival tradicional  Hata  Acla  tiene su origen en una costumbre del pasado.Algunas familias eran tan pobres que los hombres ni siquiera  podían comprarse un sombrero, pero nadie habría ido a Newport o a Westport sin sombrero. Por eso,  a la entrada de la isla, en Achill, existía un árbol con algunos sombreros "comunitarios" que se podian tomar prestados, eran conocidos como Hata Acla.


Hata Acla   se celebra en la primera quincena de agosto.  Se hace un pequeño concurso de música tradicional donde sólo  concursan  familias,  abuelos,  papas, nietos…. son sesiones de unos  20 minutos, se suelen  ver en  determinados pubs.

 

También en la  primera  quincena de   agosto   tiene lugar  el Scoil  Acla, uno de los  festivales   culturales más importantes del oeste. Scoil Acla fue un    movimiento  de renovación  de la  cultura gaélica, nacido a principios del siglo  XX en Dooagh.   Una especie de "escuela de verano" para la enseñanza de la  lengua gaélica, la práctica  de  la  música   tradicional   y  de    la danza     irlandesa. 

 

En 1985, para frenar el  declive del gaélico, un grupo de  personas preocupados por la  cultura y la música irlandesa en particular y el  arte en general,  decidieron  reactivar esta  "Summer School" caída en el olvido, con un  ambicioso programa que  incluía  la historia de la isla, su arqueología y su  desarrollo social.  Llamaron a músicos de renombre para dar clases,  a conferenciantes, a poetas… El  éxito superó las expectativas de los organizadores.


 

 

En la actualidad, antiguos  estudiantes de  Tin whistle son profesores, otros han ganado numerosos premios en Fleadhtha y  en otros festivales.

 

Cada año, Scoil Acla cubre el conjunto  de las  artes, recitales de poesía, exposiciones de pintura, talleres de danza irlandesa, clases de música, talleres de escultura, conciertos…bueno… solo  faltan  10 meses para poder reunirnos de nuevo en Dooag National  Scoil

 

 

El Encanto de Baltimore -Un Pueblito Pintoresco-

En una de las entradas anteriores os comente  sobre uno de mis faros favoritos  Fastnet.  Bien, pues es en Baltimore  desde donde sale el  barquito, por que es  bastante pequeño, que nos acerca  a este entrañable faro.. a la  Lagrima de Irlanda…

 

Baltimore   es  un    encantador  y   pintoresco   pueblo   de pescadores, en una de sus calles principales  se observa una  hilera de casitas  pintadas  de  diversos colores   que hacen que  los días  grises  irlandeses no   parezcan tanto, dando un  carácter  alegre y especial a este adorable pueblito.

 

  

Ademas de la pesca  en Baltimore se dedican a  la construcción de barcos, tiene un puerto deportivo  bastante  importante  y poco a poco se ha  convertido en uno  de los puntos de encuentro de muchos  aficionados a la navegación.

 

Aquí en Baltimore  también celebran cada año en el mes de mayo,  un festival de música  tradicional irlandesa Fiddle Fair, es un festival que cada año  atrae a mas  gente de todos los lugares de  Irlanda y también de fuera de la isla.

 

 

Y como os comentaba al principio,  desde  Baltimorese se  embarca hacia Fastnet,  Sherkin y   Cape Clear, islas  situadas    a la entrada de la bahía y que para mi son encantadoras,    especialmente  Cape  Clear  una pequeña isla  con muy pocos habitantes,  donde se sigue hablando gaélico, y   donde observar variedad  de aves  es  todo un privilegio, también  cantidad de delfines  se  acercan a las proximidades  de la costa, verdaderamente es  una maravilla.
 
 
 

Midhir & Etain -Leyenda Irlandesa-

Escrito está en el “Libro de las invasiones” que Midhir, uno de los Tuatha Dé Danann, señor del Sidh de Bregleith (túmulo del mundo de los muertos), se enamoró de una joven mortal, Etain.

 

Este amor, provocó los celos de la esposa de Midhir, Fuamnach, que mandó un hechizo a la joven convirtiéndola en un estanque de agua.

 

A pesar de ser mortal, Etain poseía ciertos poderes sobrenaturales, incluso hechizada podía tararear una canción al oído de Midhir para que se durmiera y también despertarle si se acercaba el enemigo.

 

Fuamnach, viendo que Midhir se dormía a la orilla del estanque cada noche y que al despertar cada mañana se miraba en el, decidió convertir a Etain en una mariposa púrpura y envió un viento mágico que arrastro a la joven lejos de Midhir.

 

Oenghus, dios del amor, rescató a la joven y la escondió en su palacio del río Boyne. El poder del dios era tan grande que consiguió anular el hechizo y Etain recobró su forma humana.

 

Pero ella abandonó el palacio para ir en busca de Midhir y de nuevo fue hechizada y arrastrada por el viento mágico, yendo a caer en la copa de vino de la esposa del héroe del Ulster, Edar.

 

Ésta bebió de la copa y a su tiempo dio a luz a Etain, que inició una nueva vida, sin memoria de la anterior, aunque en realidad tenía mil años.

Midhir pasó esos mil años buscando a Etain, cuando al fin la descubrió, ella era una mujer adulta, casada con el rey de Irlanda. El dios logró que volviera con él por medio de la magia, ingeniándoselas para arrancarle un beso, que hizo que Etain le recordara y volviera a amarlo, escapando los dos juntos convertidos en cisnes.

 

 

 

I want Tomorrow – Que Llegue el Mañana – Enya-

Dawn breaks; there is blue in the sky,
your face before me though I don’t know why.
Thoughts disappearing like tears from the Moon.

Waiting here, as I sit by the stone,
they came before me, those men from the Sun.
Signs from the heavens say I am the one.

Now you’re here, I can see your light,
this light that I must follow.
You, you may take my life away, so far away.

Now I know I must leave your spell.
I want tomorrow.

 

 

-Enya-

 

Ya amanece; el cielo se viste de azul,

tu rostro frente a mí y no sé por qué.
Mis pensamientos se evaporan como lágrimas de Luna.

Aquí esperando, sentada junto a la piedra,
ante mí se aparecieron los hombres del Sol.
El cielo vaticina que soy la elegida.

Ahora estás aquí, puedo ver tu luz,
esta luz que debo seguir.
Tú puedes llevarte mi vida muy lejos de aquí.

Ahora sé que debo alejarme de tu hechizo.
Que llegue el mañana.

 

Enya

 

 

Charleville Castle y sus Bosques – Realidad o Fantasia –

Entre mis castillos favoritos irlandeses de los que ya os iré hablando, mi preferido es este, Charleville. Es un castillo gótico que fue construido en el siglo XV, obra maestra de Francis Johnston.

 

 

 

 

El Castillo de Charleville, esta situado dentro de un bosque verdaderamente de cuento de hadas, esa fue mi impresión la primer vez que lo vi, bueno también las siguientes veces que he visitado este lugar, con robles tan viejos que algunos alcanzan los 1000 años, abedules, hayas.. cuando cruzas este bosque se siente algo especial, una serenidad…. una forma de estar en el mundo diferente no sé explicarlo, eso sí, es una sensación fascinante.

 

 

Cuando llegas a una especie de claro, allí impresionante esta Charleville, es una visión que impacta, no por la grandeza del castillo, pues no es uno de los mas grandes de Irlanda, por supuesto los hay muchísimo mas impresionantes por tamaño como seria el caso de Ashford del que ya os hablare,no, no es el caso de Charleville. Charleville impresiona por algo especial que no sabría, ni sé explicarlo.

 

 

 

En mi primer visita a Charleville, conocí a Ana una chica hispano-francesa, que colaboraba con Dudley Stewart,el restaurador del castillo, y persona muy agradable que junto a Ana, me facilitaron visitar el castillo de una manera personal, es decir, visite estancias que normalmente no están disponibles para visitas exteriores, entre ellas un pasadizo secreto que sale de la biblioteca, una sala circular, y revestida de madera, verdaderamente maravillosa, y donde ellos tiene sus ordenadores de trabajo, hasta una salida al exterior a la zona de atrás del castillo. Fue interesantisimo ver el castillo de aquella manera, no habia nadie, solo Dudley, Ana y yo.

 

 

Ana me contó muchas historias que circulan sobre el castillo, como por ejemplo que el espíritu de una niña que vivió en el castillo, y que perdió la vida al bajar deslizandose por una escalera, se sigue apareciendo. Charleville es uno de los castillos irlandeses que cuenta con mas fenómenos extraños que suceden en muchos de nuestros castillos. En bastantes ocasiones grupos de gente especializada en el tema, según me contó Ana, han efectuado estudios en Charleville con resultados realmente asombrosos. Ella misma me contó alguna cosita extraña que le ha sucedido, pero al mismo tiempo me dijo que vivía muy tranquila en ese castillo y que no sentía miedo alguno.

 

 

Sinceramente la admiré, por que estoy segura que yo no hubiera dormido nunca en aquella habitación redonda, también totalmente forrada de tela colo granate oscuro, cortinas tremendas, y entre otros adornos, una figura a tamaño casi natural de una monja que tenia detrás de la cabecera de la cama, sinceramente quede impactada al ver el cuarto. Las siguientes veces que estuve en esa habitación la mojna había desaparecido…. no del todo, pues la vi en otra estancia del castillo.

 

Bueno, a mi tambien me pasaron cositas extrañas, o mas bien diré que fueron casualidades, pero que realmente en ese ambiente piensas de todo… La última vez que visité Charleville, llegue como siempre sola, no había nadie fuera y llamé, Dudley Stweart salio a recibirme me dijo que Ana no volveria hasta el lunes, se fue de fin de semana, pero como siempre muy amablemente me invito a volver a visitar el castillo para ver algunos cambios, Dudley fue llamado para atender unos asuntos y me permitió seguir mi visita por el castillo, fue una experiencia realmente impresionante.

 

 

Dudley Stewart, esta trabajando mucho en la restaurancion de este castillo. Fue muy dañado en tiempos, pues los dueños del castillo para no pagar impuestos dejaron caer los tejados- en Irlanda al menos en aquellos tiempos- si una vivienda, incluidos los castillos no tenían techos no se pagaban impuestos, y muchos dueños los tiraban, con el consiguiente deterioro.

 

Ana es una voluntaria que trabaja en el castillo para su mejora y por supuesto su bandera como colaboradora esta puesta en el jardín de entrada junto a las banderas de otros colaboradores que ya pasaron por Charleville. El castillo sigue necesitando colaboradores, y siempre hay estudiantes y personas cualificadas que solicitan poder trabajar como voluntarios en el castillo. Los voluntarios viven en el castillo, y en agradecimiento se pone en el jardín de entrada la bandera de su país.

 

 

Actualmente el Castillo de Charleville necesita ayuda, ayuda muy especial. Hay una gran amenaza, pues pretenden destruir parte del bosque que lo rodea para hacer una carretera. Dudley Stewart, hace algún tiempo pidió la colaboración de todo el mundo, para impedir que esa nueva carretera atravesara los fantásticos bosques de este castillo, se que lo ha intentado todo para impedir esta atrocidad, pero parece que toda la ayuda es poca, y desde aquí hago un llamamiento a todos.

 

 

"Offaly County Council anunció recientemente, -esta nota tiene fecha 5 de junio 2008-, que la Tullamore Bypass seguirá adelante y se cortara por el centro de la Desmesne, es decir dividirán el bosque por la mitad. Se construirán tres grandes rotondas frente al castillo, con torres de iluminación en funcionamiento toda la noche. Y la puerta original y fantástica "Mucklagh" sera destruida."

 

 

Muchas personas están colaborando para intentar parar esa carretera, enviado cartas de protesta a planning@irishgeorgiansoc.org ¿ Quieres colaborar?

 

 

Esta entrada está dedicada a Ana y a Dudley Stewart personas que conocí en este fantastico castillo. Que trabajan en la restauración de Charleville sin ningún ánimo de lucro, dando lo mejor que hay en ellos. También deseo dedicar esta entrada a todos los voluntarios que ha colaborado y colaboraran en un futuro para que Charleville Castle sea lo que nunca debe dejar de ser….. Un Castillo Fantástico con sus Bosques Intactos.

 

 

Isla de Garinish -Ilnacullin- Un Jardín Encantado.

En Cork, en el condado de Cork hay una pequeña isla en la que existe un maravilloso jardín, este lugar increíble fue creado a principios del siglo XX, cuando el dueño de la isla, Annan Bryce, encargó al arquitecto inglés Harol Peto que diseñara un bello jardín en una zona hasta entonces yerma.

 


El jardín esta situado en una ensenada protegido por la bahía de Bantry. Es espectacular, con el mar y la montaña. La isla tiene una seductora mezcla de jardines formales e informales, llenos de una rica y maravillosa variedad de plantas, formas ,y colores.

 

Ilnacullin, la Isla de acebo, no era mas que una estéril roca cubierta de brezo, con una torre Martello, -estas torres fueron construidas a lo largo de algunas zonas costeras, para defenderse de las tropas napoleónicas- cuando fue adquirida por John Annan Bryce, contrató al arquitecto ingles Harol Peto para que diseñara un jardín en la isla.

 

 

 

 

Se contrataron muchos hombres para el movimiento de tierras, voladuras de rocas, se plantaron muchísimos árboles, construyeron una alta torre con un reloj, y un maravilloso jardín estilo italiano con casita, piscina, y pabellón.

 

 

 

 


 

 

El clima no demasiado adecuado para las flores allí plantadas, y los fuertes vientos de la zona, dañaron bastante el maravilloso jardín. Fue entonces cuando llamaron al escocés Mackenzie Murdo, quien se puso al frente del cuidado de tan valioso cumulo de plantas obteniendo un extraordinario resultado, tanto fue así que su destacada labor en Ilnaculli continuo hasta 1971 hasta la edad de su jubilación.

 

 

 

 

 

 

Es delicioso un paseo por este jardín, yo lo visite a la caída de la tarde y fue muy muy agradable, puedes ver lo mismo una Acacia de Australia, que un arbusto chino, una gran variedad de magnolias, camelias, fucsias, pinos kauri australianos, una especie de fresas con flores rojas, también hay una planta chilena que se puede confundir con un acebo sino fuera por su llamativo color naranja-amarillo y que tiene flores en forma de campana.

 

 

 

En fin que un paseo por este jardín no te dejara indiferente, y la mezcla de los perfumes de algunas de las flores así como sus colores, pueden hacer que nunca olvides el relajante paseo por la isla.

 

 

Como tampoco olvidaras el trayecto en barco hasta la isla, dura muy poco, apenas unos quince minutos, pero se disfruta muchísimo viendo cantidad de focas que descansan sobre los islotes que hay hasta llegar a la isla de Garinish.