Un poco de Historia, de Triste Historia – La Gran Hambruna- Gorta Mór o An Drochshaol

 

Hay una parte de la historia de Irlanda de la que quisiera no hablar… no escribir, por que me causa una terrible tristeza, pero es historia, la historia que han vivido muchos de mis antepasados recientes, una parte de la historia de Irlanda que hizo sufrir a muchos irlandeses… a muchísimos y que provocó millones de muertes, parte de los que pudieron sobrevivir no tuvieron mas remedio que emigrar hacia otros países…. Estoy escribiendo sobre la Gran Hambruna.

A consecuencia de la Hambruna de 1845-1851,murieron tres millones de personas ,otras se vieron obligadas a emigrar de Irlanda. Esta colosal tragedia se antoja aún mas inconcebible, pues la magnitud de la catástrofe se atribuyó tanto al egoísmo como a causas naturales.La hambruna se fue gestando durante 50 años mediante la desastrosa concurrencia de factores como la ineficiente política económica del Reino Unido, y la muy desafortunada aparición de un hongo de la patata el Phytophthora infestans que destruye rápidamente este alimento.

 

Las patatas constituían el alimento imprescindible de una población sumida en la pobreza y cada vez màs numerosa, y cuando se arruinó la cosecha, los precios se dispararon. En virtud de las leyes penales, los campesinos, agobiados ya por el pago de unas rentas elevadas, se ganaban malamente el sustento recogiendo patatas. Así las cosas, a la mayoría de los campesinos les resultaba imposible pagar los arriendos y, ante la indiferencia de los propietarios que les concedían escasas o nulas facilidades, acababan desahuciados o en casas de beneficencia.


Para empeorar las cosas, durante aquellos años las cosechas de grano y la producción de lácteos fueron abundantes, el país recolectaba mas cereales de los que se necesitaban para alimentar a toda la población, y se dice que el numero de cabezas de ganado vendidas en el extranjero superaba al de las personas que vivían en la isla. Pero mientras millones de ciudadanos morían de hambre, Irlanda se veía obligada a exportar sus alimentos a Gran Bretaña y a otros países.

 

 

De acuerdo con las Leyes contra la Pobreza vigentes en los peores momentos de la Hambruna, los terratenientes eran responsables de alimentar a los pobres que tenían a su cargo, por lo que muchos decidieron desprenderse de ellos pagándoles el pasaje a EEUU. Muchos irlandeses encontraron la muerte a bordo de los tristemente célebres "barcos ataúdes".

 

El gobierno inglés permanecía pasivo ante la terrible tragedia que se estaba desarrollando. Mientras morían más de un millón de personas de hambre y otros tantos emigraban, fue uno de los grandes éxodos de la humanidad. Este estado de cosas hicieron renacer el espíritu independentista y el odio hacia los ingleses creándose sociedades secretas, como fue La Hermandad Republicana de Irlanda en Nueva York (Fenians), que recogían fondos para organizar la lucha armada con el fin de lograr la independencia del país y que fueron el germen del I.R.A.

 

 


 

El flujo emigratorio siguió reduciendo la población durante los 100 años siguientes, pues dos millones desplazamientos fueron motivados por el desastre, y muchísimos irlandeses que buscaron un futuro mejor en el extranjero, emigrando a Gran Bretaña, Canadá, Australia, y sobre todo a EE:UU llevándose consigo un gran resentimiento.

 

 

 

 

 

Malahide Castle – Un Castillo de Cuento- En Dublín

Asi es, los dueños y señores del castillo de Malahide durante casi 800 años, desde 1185 hasta 1976, fueron los Talbot. Con sólo la excepción del periodo de Oliver Cromwell entre 1649 y 1660.

Fue en 1174 cuando Enrique II regalo a Richard Talbot un caballero que lo acompañó  a Irlanda, las tierras y el puerto de Malahide.

Tras la muerte del séptimo Barón Talbot en 1975 el castillo pasó a manos de su hermana Rose que lo vendió al consejo del Condado de Dublín como pago de los impuesto de sucesión. El castillo y los terrenos circundantes ocupan 100 hectáreas.

Las construcciones más importantes del castillo pertenecen al siglo XIV.Como corresponde al castillo habitado más viejo de Irlanda, Malahide Castle tiene muchas tradiciones fantasmales. Muchos castillos históricos y casas en Irlanda tienen algun fantasma, pueden tener dos quizá hasta tres, pero Malahide Castle tiene cinco.

Uno es el espectro del joven Lord Galtrim, Sir. Walter Hussey, hijo del Barón de Galtrim, que en el siglo XV fue muerto el día de su boda. Este señor Galtrim pasea a través del Castillo por la noche apuntando con una lanza la herida en su cara y sus gemidos son terribles. Él se supone que acecha el castillo para mostrar su resentimiento hacia su joven novia, que se casó con su rival inmediatamente después de que el diera su vida en defensa y honor de su felicidad. 

Otro de los fantasmas de Melahide es el de la Dama Maud Plunkett que lleva el aspecto de cuando se caso con el lord presidente del tribunal, su tercer marido. Este espiritu es algo notorio por que en sus apariciones, fantasmales llama a su marido por los correndores del castillo.

 

El tercero es el fantasma del propio Presidente del Tribunal Supremo, que aparece para aportar a su cónyuge espectral la oportunidad de hacer un poco de ejercicio nocturno.

 

El cuarto fantasma es más interesante, históricamente hablando. se trata de Miles Corbett,a quien Cromwell dio el castillo y los bienes durante su protectorado. En la Restauración Miles fue privado de su propiedad y castigado a pagar la pena de los muchos crímenes que había cometido durante su ocupación, y que incluyó la profanación de la capilla de la antigua abadía, cerca del castillo.

Fue ahorcado, y cuarteado y su fantasma cuando aparece por primera vez lo hace siendo un soldado perfectamente vestido con armadura, pero luego se divide en cuatro pedazos ante los ojos de alguien que tiene la desagradable experiencia de encontrarse con él.

 

La historia del quinto fantasma es un tanto tragica a la vez que fantasiosa. En el siglo XVI, como corresponde a una familia de importancia, los Talbots tenian siempre un bufon entre su séquito de sirvientes. Uno de estos bufones, cuyo nombre era "Puck", se enamoró de Elenora Fitzgerald,una dama del rey, que fue detenida en el Castillo de Enrique VIII a causa de sus tendencias rebeldes. En una noche  nevada   de Diciembre el bufon fue encontrado cerca de las paredes del Castillo apuñalado en el corazón, una trágica figura del bufon con su traje, su capa y sus campanillas.

Antes de su muerte hizo un juramento:el castillo quedaria encantado hasta que un rey eligiese una novia de entre la gente del pueblo,pero permitia que los Talbot varones pudiesen dormir bajo el techo del castillo. El Pobre Puck y su última aparición parece ser fue durante la venta del contenido del Castillo en mayo de 1976. Aunque algunos dicen haber visto recientemente su pequeña figura haciendo su aparición en muchas fotografías del castillo y una excelente fotografía muestra su vieja cautivadora y arrugada cara entre la hiedra de la pared.

El castillo con sus 800 años de edad, y su historia familiar es habitado por muchos desconocidos e invisibles espiritus, cuya presencia se puede sentir en cada habitacion.



 

De Castillo a Abbey Kylemore -Un castillo por Amor-

Cerca del parque natural de Connemara, en un paisaje único, y en la ladera de una pequeña montaña se encuentra lo que en su día fue un castillo y hoy es una Abadía… Kylemore Abbey

El Castillo de Kylemore fue construido por Mitchell y Margaret Henry, tardando cuatro años en ser terminado de 1867-1871. Mitchell Henry había heredado una fortuna y usó ese dinero para construir un magnifico castillo con jardines, paseos, y bosques. Este castillo fue construido como regalo de Mitchell Henry a su esposa.


Los Henry tuvieron 9 hijos y disfrutaron de una vida feliz y tranquila en Kylemore hasta la muerte prematura de Margaret Henry,en 1874. Después del suceso, Mitchell Henry dedicó su vida a su familia, sus obreros y su carrera política. Vivió algunos años mas en el castillo, pero por la falta de su esposa, termino vendiéndolo.


Los nuevos propietarios fueron los Duques de Manchester. Después el castillo paso por un corto periodo a Ernest Fawke un banquero de Londres. Y en 1920 el castillo de Kylemore fue vendido nuevamente, y adquirido  por las Monjas Benedictinas siendo convertido  en abadía.

La Abadía de Kylemore es la más antigua de las comunidades Benedictinas de Irlanda. La comunidad de monjas que vive aquí desde 1920, tiene una larga historia que se remonta a más de 340 años.

A través de los siglos la abadía atrajo a las hijas de la nobleza irlandesa como estudiantes. Ahora la Abadía de Kylemore es un internado internacional con un alumnado de todos los rincones del mundo.

Donde esta ubicada la Abadía, es una zona de las mas bonitas de Connemara, con un lago que como un espejo refleja el edificio en sus aguas…dando una agradable sensación a la vista , así como los jardines victorianos, y los bosques que la rodean… es un paisaje de extrema belleza.

Alzamiento de Pascua de 1916 -Éirí Amach na Cásca- El Abril de la Libertad-

Quiero dedicar esta entrada a los héroes de la rebelión militar fallida, que tuvo lugar en abril de 1916….. La rebelión constituyó el más importante intento de retomar el control de Irlanda por parte de los republicanos para lograr la independencia de Reino Unido.


Este intento revolucionario se produjo del 24 al 30 de abril de 1916, fue encabezado por PATRICK PEARSE, maestro y abogado, y por JAMES CONNOLLY, con su reducido Ejercito Ciudadano Irlandés. Tomaron posiciones claves en Dublín, donde proclamaron la REPÚBLICA INDEPENDIENTE DE IRLANDA.


Superiores en número a los rebeldes con unos 4.500 soldados británicos y 1.000 efectivos de la policía (se calcula que los Voluntarios insurgentes rondaban los 1.000 hombres, y los miembros del Ejército Ciudadano Irlandés los 250), superaron muchas de las defensas y aislaron a las restantes hasta que hacia el final de la semana la única orden que pudieron recibir fue la de rendirse.


Nuestro recuerdo para los ejecutados del levantamiento de 1916, que perdieron su vida por la libertad de Irlanda.


 

Patrick Pearse
Eamonn Ceannt
Thomas J. Clarke
Michael Mallin
Thomas MacDonagh
Cornelius Colbert
Joseph Mary Plunkett
Sean Heuston
Edward Daly
Sean MacDermott
William Pearse
James Connolly
Michael O’Hanrahan
Thomas Kent
John MacBride
Roger Casement

 

También para los miles de héroes anónimos que igualmente dejaron sus vidas por Irlanda.

 


El Alzamiento de Pascua es reconocido y tratado como un momento importante en el desarrollo histórico de Irlanda, sus ramificaciones políticas aún están por desvelar completamente. La moderna República de Irlanda y la gran mayoría de sus ciudadanos lo consideran el inicio de la independencia.

 

 


The Foggy Dew


As down the glen one easter morn
To a city fair rode i,
Their armed lines of marching men
In squadrons passed me by.
No pipe did hum, no battle drum
Did sound its loud tattoo
But the angelus’ bells o’er the liffey’s wells
Rang out in the foggy dew.

Right proudly high in dublin town
Hung they out a flag of war.
’twas better to die ‘neath an irish sky
Than at suvla or sud el bar.
And from the plains of royal meath
Strong men came hurrying through;
While brittania’s huns with their long-range guns
Sailed in through the foggy dew.

The bravest fell, and the requiem bell
Rang mournfully and clear
For those who died that easter-tide
In the springing of the year.
While the world did gaze with deep amaze
At those fearless men but few
Who bore the fight that freedom’s light
Might shine through the foggy dew.

And back through the glen i rode again
And my heart with grief was sore
For i parted then with valiant men
Whom i never shall see more
But to and fro
In my dreams i go
And i kneel and pray for you
For slavery fled
Oh, glorious dead
When you fell in the foggy de

 

Extraidos algunos

datos de la Wikipedia

 

 

 

 

 


 

 


Niebla en el Rocio


Debajo de una cañada en la mañana de pascua
como una feria se situaron en la ciudad,
lineas de hombres marchaban armados
Escuadrones pasaron a mi lado.
Ninguna gaita tarareó, y el tambor en la batalla
sonaba como un tatuaje ruidoso
pero el ángelus bells se escuchaba en el Liffey
a través de la niebla en el rocío.

Erguido en lo alto en las afueras de la Ciudad de Dublín
flameando estaba una bandera de guerra.
‘Es mejor morir’ en el cielo irlandés
Suvla que en el bar o sud.
Y desde las llanuras de real meath
hombres fuertes la atravesaron de prisa;
Mientras bretaña con sus cañones de largo alcance
navegaba a través de la niebla en el rocío.

Y cayo primero el más valiente, las campanas del réquiem
sonaron en un claro luto
para que los que murieron en esa marea de pascua
en el surgimiento de ese año.
El mundo observo con mirada profunda
a esos hombres audaces pero pocos,
quienes dieron en la lucha la luz de la libertad
que pudo brillar a través de la niebla en el rocío.

Y de vuelta a través de la cañada cabalgó de nuevo
mi corazón esta lleno de dolor
por la partida de aquellos hombres valientes
a los cuales nunca veré mas
Pero en el vaivén
de mis sueños estoy
arrodillado y rezo por usted
para huir de la esclavitud.
Oh, glorioso muertos
Caídos en la niebla en el rocío.

 

 

 

 

 

 

Connemara -Conmhaicne Mara-

 

Paisajes para contener el aliento, Connemara  es una región de espectacular  y     particular belleza,    Connemara evoca una perpetua mañana de llovizna suave. De ahí  ese letargo que al despertar parece haberse adueñado de toda forma de vida.

 

 

Lagos, dominados por las montañas,  bahías que esconden  bonitas calas   con playas solitarias de arena blanca, fantásticas vistas a numerosas islas que hay cerca de la costa.

 

Connemara es uno de mis lugares preferidos, donde  la belleza es más abrumadora y más auténtica, montañas de verdes laderas envueltas en nubes, un aire cargado de humedad y en muchas ocasiones fuertes vientos, el gran oleaje  del Atlántico, los pantanosos páramos solitarios… Puro romanticismo, un paisaje áspero y salvaje. Connemara es la reserva espiritual de la cultura y la lengua irlandesa.

Un proverbio dice " No pongas el pie donde no veas" y aquí  en Connemara es muy aplicable, las nubes irlandesas se prolongan a menudo  agarradas a las turberas. El suelo de Connemara  es  una esponja, sublime y extraña, pero una esponja en definitiva, es una sucesión  de hierba mas o menos uniforme, flexibles y rollizas que tapizan todos los valles, y todas las llanuras, y a veces las cumbres  de las colinas.  Cuando  se camina por aquí  se tiene la sensación de pisar sobre un tapiz de espuma incomparablemente mullida.

 Trafico en Connemara


  

Es un paisaje que yo siento muy solitario y maravilloso, con numerosas montañas no  demasiado altas y de  cimas  redondeadas, con muchos  lagos  en los cuales el cielo se funde pareciendo una sola cosa, y donde riachuelos aparecen por todos los lados, es impresionante. No es una zona demasiado poblada, sus carreteras  estrechas,  y  sus pequeños y aislados  pueblos… hacen de  Connemara un paisaje único…. otro lugar para perderse.

 

Happy St. Patrick’s Day

 

Quiero  brindar con todos  mis amigos por  este día dedicado a San Patricio,   que se  celebra  especialmente  en Irlanda como todos conocéis , pero  también   allí  donde  resida   un  irlandés.     

                                                                 

 

 

 

Feliz  día  a  todos,    por  que en  esta fiesta , y   al   menos   por   este   día   muchas personas  enamoradas de Irlanda, se sienten irlandeses.

  

 

Mizen Head – Carn Uí Néid-

Otro   espectacular lugar que Irlanda nos regala para disfrute de nuestros sentidos….   Mizen Head,  situado  en el punto mas occidental al sur de Irlanda, nos  encontramos con uno de los tantísimos faros que ayudan a los navegantes que se aproximan a las costas  irlandesas.

                                        

El  faro, está situado sobre un islote,  rodeado de imponentes  acantilados y unido a tierra firme mediante un puente de estructura de hierro, aunque  esta muy protegido  impresiona bastante cruzarlo, te  sientes un poco en el aire, su considerable altura y las bravas olas del Océano atlántico  batiendo  sobre las rocas,  y bajo tus pies…impresiona bastante,  es  magnifico , hay   veces  que su fuerza es  tal,  sobre todo los dias de viento que suelen ser allí bastante   frecuentes,  que gotas de espuma suben hasta la  base  del  faro.

                                       

 

 

 

Para llegar al faro, hay un bonito paseo por la montaña, bordeando en todo momento el mar… lo llaman los 99 pasos. Flores silvestres que en época de primavera y verano son  muy abundantes, dan un colorido especial  a  estas montañas  y praderas, que normalmente están siempre verdes.

También es  fácil  ver delfines, focas, y  alguna ballena….no siempre se tiene la suerte, pero son  aguas muy visitadas por  estos animales tan  espectaculares.

 

 

 

 

Una vez cruzado el puente, a pocos  metros  llegamos al  faro, que no  es  muy  alto, la altura para su visibilidad  se la  da en sí  la roca donde está situado. Las vistas desde allí  son preciosas, el océano se presenta en todo su esplendor mires por donde mires, te sientes rodeado por el mar…y la impresión que se tiene allí  arriba al lado del faro, …es que  estuvieras  en un gran  barco cruzando el océano.

 

                                        

Como es habitual en Irlanda, lo mas probable,  es que el dia no sea precisamente soleado, sino  nublado y con esa luz especial que se filtra por las nubes..pero como ya  he dicho en alguna otra ocasión,  esto no hace mas que acentuar la belleza  del lugar.

 

                                         

Sí, los días soleados en Irlanda se celebran bastante, pero particularmente prefiero los días de neblina, suave lluvia, y  nubes oscuras, que matizan esa luz  especial que  solo se puede disfrutar en Irlanda.