Feliz Navidad o Nollaig Shona Dhuit !!

La mayor parte de los irlandeses es católica, por eso las tradiciones navideñas del país están muy influidas por esta confesión. Todo en un ambiente inspirado por las velas, las comidas copiosas y las buenas intenciones para celebrar la Navidad y despedir el año.

Nos gusta visitar los mercadillos navideños, donde bellamente engalanados, nos ofrecen todo para la decoracion navideña, dulces de estas fechas, y sorprendentes regalos artesanales.

Además, como parte de la atmósfera navideña tenemos los vendedores de Mulled Wine, una especie de vino tinto caliente al que se le añaden especias y canela, cantantes de villancicos, y muchos entretenimientos más tipicos de Navidad.

Una de nuestras tradiciones más importantes en la decoración navideña irlandesa y que no falta en ningún hogar irlandés, es la colocación de una gran vela en la entrada o en alguna de las ventanas de la casa. Esta vela, que enciende el mas pequeño de la casa en Nochebuena, es un símbolo para dar la bienvenida a la Sagrada Familia y sólo podrá ser apagada por una niña o mujer llamada María.

En vísperas de Navidad la gente va a misa. Es la última actividad que se realiza durante el día. Luego, en cada casa se saborean panecillos calientes y un irish coffee -café, whiskey, azúcar y crema-, especial para cuando el frío penetra hasta los huesos.

Es la última oportunidad para poner los regalos navideños bajo el pino. Falta solamente preparar una rebanada de pan y un vaso pequeño de buen whiskey irlandés, que será depositado junto al árbol para Papá Noel, y unas zanahorias para los renos. Esta tarea la realizan los niños, y se hace a modo de saludo a Papá Noel, "Santy", como se lo conoce por aquí.

Durante la mañana del 25 de diciembre la familia se reúne para abrir los regalos y luego se contacta con amigos y familiares. Incluso los más osados salen rumbo al mar para darse una zambullida. Créase o no, la tradición dice que un chapuzón el día de Navidad otorgará fuerzas y energía para comenzar el año y estar protegido de enfermedades. Tales hazañas heroicas son seguidas a menudo de un vaso de whiskey caliente. Luego,sobre las 6 de la tarde, viene el ritual de la familia, la gran cena de Navidad.

Reunidos alrededor de la mesa, la familia y amigos saborean el banquete: pavo al horno relleno con patatas asadas y salsa de manzana, mantequilla y coñac, repollitos de Bruselas y zanahorias.

El postre, budín con frutas, tiene que ser realizado con anterioridad, para lograr la maceración y un mejor sabor. Durante la preparación del budín cada miembro de la familia debe revolver la mezcla antes de que el postre sea cocinado. Todo para que la buena suerte permanezca en la familia.

El día 26 de Diciembre, el día de St. Stephen, es una de las festividades más arraigadas de Irlanda.

Durante este día se festeja el Wren Boys a lo largo de toda Irlanda pero sobre todo en la pequeña localidad de Dingle y en el condado de Kerry.

Los jóvenes salen a la calle estrafalariamente vestidos y desfilan ruidosamente en procesión. Suelen ir ataviados con máscaras y palos pidiendo dinero y cantando sus tradicionales melodías, y a todo aquel que les da ese donativo, le regalan una pluma cargada, según ellos, de buena suerte.

El día de Nochevieja, 31 de Diciembre, es costumbre en Irlanda limpiar la casa a fondo como señal de buen augurio y buena suerte en el año que llega. Se llena la casa de provisiones y la bodega de leña para la noche del 31 con la esperanza de que el nuevo año sea igual de abundante

Y a las 12 de la noche que mejor que reunirse frente a la Christ Church Cathedral en el centro de Dublín, para escuchar las campanas que te conducirán hasta el nuevo año.

El día 6 de Enero se celebra Nollaig na mBan, una tradición según la cual los hombre de la casa se encargan durante ese día de la cocina y el resto de los preparativos para que las mujeres descansen y no se preocupen por nada.

Así celebramos nuestra navidad y año nuevo….con nuestras tradiciones, y creencias,
y siempre siempre muy familiares.


Dublín, capital de Irlanda, tuvo el honor de ser el primer lugar del mun
do donde, en navidad de 1742, Handel interpretó por primera vez El Mesías.

Bodhrán o Celtic Drum

Tin whistle, Fiddle…y ahora el Bodhrán….un instrumento mas, típico irlandés.

El bodhrán es el tambor de la música tradicional irlandesa. Se suele tocar con una baqueta de dos "cabezas" y con una mano en el interior del tambor en contacto con la piel, para modular el sonido.

Su estructura está formada por un arco de madera y una membrana que puede variar desde la piel de cabra, la más tradicional, pero actualmente es habitual encontrar bodhrán fabricados con pieles de otros animales como el canguro o incluso materiales sintéticos como el kevlar.

Hay numerosas formas de tocarlo, siendo la mayoría de los estilos denominados con el nombre de la región de Irlanda de donde se originaron. El más común es el estilo Kerry, que usa una baqueta doble.

Habitualmente se toca sentado, sujetándolo en posición vertical entre el antebrazo y el tronco, con el marco reposando sobre la rodilla, al ser un tambor de marco que carece de caja de resonancia, la mano se introduce por el lado abierto del tambor entre las barras cruzadas y la membrana, reposando sobre el lado interior de la piel, lo que permite controlar ligeramente la tensión del parche y variar el tono.

Para tocarlo se utilizan Sticks, unas baquetas específicas, llamadas "beater", "tipper" o "cipin". Existen muchos tipos de golpeadores y cada uno de ellos tiene una forma particular, diseñada a propósito para sacar un sonido diferente en el contacto con el parche. Algunos consiguen un sonido más grave y potente, otros sirven para juguetear más y sacar redobles.

El bodhran, que se suele tocar utilizando las técnicas modernas, es diferente al bodhran tradicional. Suele ser un poco más grande, lleva piel natural o sintética y es mucho más sonoro y "melódico". La gama de matices y sonidos es extremadamente amplia. Es un instrumento de percusión que se utiliza en la música tradicional irlandesa y grupos de folk.

Aunque común en Irlanda, el bodhrán ha ganado popularidad en el mundo de la música celta, especialmente en Escocia, Bretaña, Asturias y Terranova.

El bodhrán es el latido de la música irlandesa.

My Goodness My Guinness!

Hablando de cervezas… y no por que sea mi preferida con diferencia…. Guinness es la reina indiscutible, conocida en todo el mundo por su peculiar sabor a malta. Pero también hay otras marcas que son bastante buenas, como la Murphy’s negra también, la Harp rubia o la Kilkenny roja. Tanto la Harp como la Kilkenny son productos de la fábrica Guinness, al igual que la Kaliber sin alcohol.

 

También es posible encontrar en los pubs otras marcas de cervezas de importación, como, Heineken Carlsberg o Budweiser ….en algunos pub se pueden contar hasta treinta diferentes marcas.

La cerveza se toma en pints vasos grandes, o en vasos más pequeños half pints. De todos modos, conviene saber que el primer tipo de recipiente es muchísimo más interesante que el segundo, ya que lleva el doble de cantidad y cuesta menos, comparativamente.

A la cerveza negra se la suele llamar stout, muchos irlandeses también se refieren a ella como black stuff, o simplemente stuff, y debería servirse a la temperatura correcta, ni demasiado fría ni demasiado tibia.

Desgraciadamente, los turistas americanos y europeos están imponiendo cada vez más la moda de la cerveza fría.

Se dice que en una buena pinta de Guinness la espuma debe ser muy densa y cremosa, y debe persistir cuando lleguemos al final del vaso…Un buen truco para comprobar la calidad de la espuma consiste en hacer una marquita, o incluso nuestras iniciales con el dedo en ella antes de comenzar a beber, al llegar al último trago, las iniciales deben persistir sobre la espuma. Pero tampoco te pases poniendo tu autógrafo a cada pinta de Guinness que te bebas… hazlo alguna vez como curiosidad, o acabarán mirandote raro ….


Según se cuenta, la stout tuvo su origen en el incendio que devastó Dublin en 1666. Casi toda la cosecha de cebada se calcinó durante el mismo, y el rey Carlos II decidió usarla para fabricar cerveza… Él fue el primero en probarla, y luego ordenó que se distribuyera en grandes cantidades a la población, para familiarizarla con el nuevo sabor.


La Guinness debe su nombre a Arthur Guinness. Este hombre, fabricó en 1759 una cerveza única en todo el mundo. Tan bueno le pareció el resultado que se instaló en St. Jame’s Gate, junto al río Liffey, en Dublin, y firmó un arrendamiento por 9.000 años. Poco a poco, la fábrica se ha ido expandiendo con la popularidad de esta cerveza. En la actualidad, su cerveza sigue siendo única, y se exporta a casi todo el mundo.

 

Cómo se fabrica la Guinness

Los cuatro ingredientes básicos para hacer esta cerveza son la cebada, el lúpulo, la levadura y el agua, que proviene de las montañas de Wicklow.

En primer lugar se prepara la cebada. Se suele procesar de tres formas distintas: malteada, en copos y tostada con lo que se consigue dar a la cerveza su característico color oscuro. Luego se mezclan estos tipos de cebada y se muelen. Luego, la masa de cebada así preparada se mezcla con agua caliente y se aplasta en una moledora. Esta mezcla es llevada a una cuba o tonel de malta donde son retiradas las cascarillas de cebada residuales y se deja reposar durante una hora aproximadamente, tiempo durante el cual los almidones de la cebada se convierten en azúcares, obteniéndose así un mosto de cerveza de sabor dulce.

En el siguiente paso, se añade lúpulo al mosto de cerveza. Aquí se hierve la mezcla a altas temperaturas durante 90 minutos, y posteriormente se cuela.

Después se deja enfriar la mezcla obtenida y se le añade la levadura. Se pasa todo a unas grandes vasijas y se deja fermentar unos dos días. En este tiempo, la levadura hace que los azúcares del mosto de cerveza con lúpulo se trasformen en alcohol. Tras la fermentación, la levadura es eliminada de la mezcla por centrifugación. El líquido resultante se conoce como stout.

En el último paso, se pasa el líquido obtenido -stout- a unos grandes tanques, donde madura y se acondiciona durante 10 días aproximadamente. Tras este tiempo, la cerveza pasa directamente a los barriles de acero inoxidable en los que se distribuye a todo el mundo.

Otras cervezas irlandesas

La Murphy’s suele tomarse en todo el suroeste del país, especialmente en Cork, también es negra.

Originaria de Cork, la Beamish es otra cerveza negra muy popular en esa ciudad, algo más ligera y barata que la Guinness. Recientemente apareció una cerveza roja de esta misma marca: la Beamish Red.

Pero la cerveza roja más famosa sea tal vez la Kilnenny, anteriormente conocida como Smithwicks que se pronuncia "smiticks.

Otras cervezas típicas son la Harp y la Bass, o la Wexford Ale y la Caffreys rubias, aunque esta última también posee una variedad negra.

Cheers!!

Parte del texto recopilado de la red y de la guia Routard

Isla Tory -Oileán Toraigh- Una Isla con Rey

Sí sí… en nuestra república irlandesa tenemos una isla con rey !! (foto izquierda) Pertenece al condado de Donegal…a unos 20 Km de la costa.. se encuentra un tesoro en medio del atlántico…. Oileán Toraigh -Isla Tory- Viene de antiguo…en el siglo VI San Columba nombro rey a un isleño, y desde entonces este cargo sigue en vigor…lo que le da a la isla una cierta peculiaridad. El titulo no es hereditario, este título es muy curioso, no le atribuye ningún poder formal, y obviamente no es reconocido por el gobierno irlandés, pero es una tradición cultural de la isla y tiene una cierta importancia social en la pequeña comunidad de Tory. Lo particular de esta monarquía es que el soberano es elegido por la población.

En esta isla se reúnen muchos artistas, se han llegado a formar importantes galerías de arte, precisamente uno de estos artistas, Pasty San McRuaidhrí es ahora rey de Tory. Os dejo enlace con su pagina, ahí veréis algunas de sus pinturas, fotos de la isla….particularmente me encantó.

James Dixon, pescador de esta isla, creo la escuela de pintura Naïf. Cierto día se encontró con un pintor ingles Dereck Hill, que estaba inmortalizando un paisaje, Dixon le dijo que él también podía hacerlo y ciertamente fue así. Su amor por la pintura la trasmitió a sus paisanos, dando comienzo a un nuevo estilo….el Naïf. La galería se encuentra en la antigua casa de este pescador ya fallecido.

 

En la isla aun se conservan las ruinas del monasterio fundado por san Columbano…tiene unos fantásticos acantilados…y en sus playas solitarias es una delicia pasear…es una islita muy muy pequeña… pero llena de un encanto especial.

 

Algunas obras de Pasty San McRuaidhrí, en el enlace que os he puesto podéis obtener mas información.

Leprechaun -Duendecillo nacional de Irlanda-

El nombre "leprechaun" proviene de la palabra irlandesa luprachán; pero algunos estudiosos piensan que la palabra leprechaun deriva del gaélico leith bhrogan que significa "el que hace un zapato".

Aunque el Leprechaun ha sido descrito como el duende nacional de Irlanda, este nombre era solamente usado originariamente en la zona de Leinster.

 

Leprechaun es un duende solitario que pasan su tiempo fabricando zapatos, si oyes el sonido de su martillo, él está trabajando y sabes que lo has encontrado. Si lo capturas, puedes obligarle a que revele el paradero de su tesoro, pero si lo pierdes de vista por unos segundos, él desaparecerá.

Las imágenes del leprechauns, especialmente las que se ven cuando se acerca el día de san Patricio, suelen mostrar un hombrecillo vestido de verde. Sin embargo, según cuenta la tradición, era posible verle vestido con chaqueta roja de brillantes botones plateados, calzas azules o marrones, zapatos grandes con hebillas gruesas de plata y sombrero tricornio de copa alta. Su estatura varía entre los quince centímetros y algo más de medio metro, y pueden tener cara traviesa y digna a la vez.

Alguna vez se muestra con barba y fumando en pipa. Cuando está trabajando, suelen usar un delantal de cuero de zapatero y un pequeño martillo con el que fabrica o arregla pequeños zapatos de hada.

Aparentemente, el leprechaun no tratan a sus compañeras hadas mucho mejor que a los humanos, ya que sólo les hacen un zapato, nunca el par completo. Pero quizá la incapacidad del leprechaun de hacer un par completo de zapatos se deba sólo a descuido, pues a menudo está un poco achispado de tanto beber cerveza casera.

Lleva dos petacas de cuero. En una hay un chelín de plata, una moneda mágica que regresa al monedero cada vez que paga con ella… en la otra lleva una moneda de oro que usa para probar y sobornar su salida de situaciones difíciles. Esta moneda se convierte en hojas o cenizas en cuanto el leprechaun a pagado con ella.

Este cuento típico sobre el ingenio del leprechaun se ha contado en Irlanda durante generaciones:

Un granjero se encontraba trabajando en sus tierras cuando descubrió por casualidad a un hombrecillo que se escondía bajo una hoja. Convencido de que se trataba de un leprechaun, el granjero capturó enseguida al hombrecillo en su mano y le preguntó dónde tenía escondido el oro.

El leprechaun sólo deseaba que le liberasen, por lo que enseguida le reveló que su tesoro se hallaba oculto debajo de un arbusto cercano. Sin soltar a su diminuto cautivo, el granjero se encaminó hacia el lugar indicado, pero resultó que el arbusto estaba rodeado de otros cientos de arbustos idénticos.

Como no tenía a mano ninguna herramienta para cavar, se quitó uno de sus calcetines rojos y lo ató a una rama para marcar el arbusto que el leprechaun le había señalado.

Cuando se dirigía a su casa en busca de una pala, el leprechaun le señaló que ya no necesitaba sus servicios para nada y le pidió que le liberara. El granjero accedió, pero no sin antes hacerle prometer que no iría a quitar el calcetín ni a llevarse el oro. Buena idea… pero no resultó como esperaba. Cuando el granjero regresó al campo a los pocos minutos, ¡todos los arbustos estaban marcados con calcetines rojos idénticos!!


La gente suele decir que el leprechaun es muy pequeñito, pero el corazón que alberga es enorme.  -Frase Popular- 

Para Kefka, por tu sugerencia….Gracias


El Pub Irlandés – The Irish Pub-

 
Here there are no strangers, there are only friends who have not met yet. -Aquí no hay extraños, sólo hay amigos con quienes todavía no nos hemos encontrado-
Esta frase, en muchos pubs irlandeses, resume perfectamente nuestro carácter, amistoso y muy muy curioso. En un pub irlandés jamás te encontrarás solo. Pero, no nos detengamos a mirar desde fuera… Entremos al pub… Abres la puerta y, ¿qué te encuentras? alegría, música del lugar, animación general, gente que no para de hablar a menudo levantando la voz para poder oírse entre la música, y hasta hace relativamente poco…. humo..mucho humo de cigarrillos pero……. ¡En los pubs ya no se puede fumar! Es cierto, desde el 29 de marzo de 2004 está prohibido fumar en locales públicos en toda la República de Irlanda .

 

 

 

 

 

 

La gente, ahora sin humos, no para de hablar, las pintas de cerveza…. casi siempre Guinness van de un lado para otro en manos de jóvenes y viejos, de hombres y mujeres… Todo es colorido, -aunque normalmente el pub no estará demasiado iluminado- y diversión… Intentas pasar al interior y te ves obligado a abrirte paso entre una auténtica muralla humana que, al igual que tú, lucha por llegar hasta la barra… Es normal: estás en Dublin y son las diez de la noche de un sábado… Tal vez sea uno de los peores momentos para entrar en un pub… Lo lógico hubiera sido intentarlo unas horas antes, a eso de las siete, cuando la gente comienza a invadir estos lugares que, más que bares, son auténticas instituciones sociales en las que se dan cita gente de todos los tipos: ricos y no tan ricos, mujeres y hombres, jóvenes y viejos, incluso familias enteras… Para un irlandés, el pub es su segundo hogar.

 

 

 

 

Su nombre viene de public house. Eso lo dice todo. Esto suele ocurrir en los pubs de ciudades como Dublín, en ciudades y pueblos mas pequeños, y en el caso de que entres sin compañía, no estarás mucho tiempo solo delante de tu pinta de Guinness. Recuerda que, por mucho que quieras pasar desapercibido, ellos que se conocen casi de toda la vida verán que eres nuevo por allí, y como somos tan curiosos, es seguro que alguien se te acercará y comenzará a darte charla para conocerlo todo sobre ti. Si eres una chica y algún chico empieza a darte la lata, no te lo tomes a mal, ya que normalmente no irá con segundas intenciones no lo mires mal, por que únicamente tratará de hacer amistad contigo.

 

 

 

 

 
Si se bebe en grupo, cada uno paga una ronda, hasta que todos hayan pagado la suya. El problema es que los grupos suelen ser bastante numerosos. Cuando el grupo es grande, se suele hacer un fondo-pool-y se bebe hasta que se acaba. Muchos jóvenes se dedican a hacer un recorrido por sus pubs favoritos, pagando cada uno de ellos una ronda en cada pub a esta actividad se la conoce como pub crowl. En el pub no sólo se bebe… En la mayor parte de ellos también se puede comer a mediodía, y en algunos incluso se hacen cenas, aunque no es lo normal. Cuando llegues a la barra, nada de llamar la atención del camarero levantando la mano o de cualquier otra forma.

 

 

 

 

 

 

El barman es un auténtico conocedor de su trabajo y de cada milímetro cuadrado de su barra, y sabrá el orden correcto de llegada de cada cliente. Cuando sea tu turno, él se dirigirá a ti, claro que también es posible que en algún pub de Dublin esto no sea del todo así, ya que las costumbres extranjeras han hecho que algunos lugares pierdan parte de su encanto y tradiciones originales. Si pides una Guinness , no te pongas histérico cuando veas que el camarero llena sólo media pinta y la deja en el mostrador lejos de tu alcance y se va a atender a otros clientes que llegaron después… . La cerveza Guinness ese mágico y negro elixir curalotodo de Irlanda, es algo que necesita reposo….se necesitan dos tiradas para servir una pinta. No te preocupes, que el barman te servirá tu Guinness en cuanto esté lista… o casi, ya que deberás esperar a que toda la espuma suba a la superficie. O sea, que demostraras que eres un novato si te pones a darle sorbos en cuanto te la pongan delante.

 

 

 
Cuando te inviten, algo que sucederá, a menos que seas bastante antisocial no insistas en pagar la primera ronda: ¡te están invitando de verdad! Tranquilo, que ya te llegará el turno de pagar tu ronda . ah y eso sí…. bebe tan deprisa como el irlandés que tengas a tu lado…. aunque es muy probable que te sea difícil seguir su ritmo Dicen que los irlandeses tienen buena voz (o casi todos,) y no sentimos ningún tipo de vergüenza al cantar en público. Claro que, después de un par de pintas de Guinness, tú tampoco la tendrás cuando te llegue el momento de cantar . La música varía bastante de un pub a otro… La música suele ser algo espontáneo, algo que surge de forma natural…

 

 

 

 

Por poner un ejemplo, puede que el dueño del pub tenga puesto algún disco de cualquier tipo de música cuando empieza a llegar gente al local, sin previo acuerdo, aparece alguien que saca un fiddle -violín- en algún oscuro rincón y empieza a afinarlo… luego se le une otra persona hombre o mujer y saca otro fiddle… ambos dicen: "¿Por qué no tocamos aquello de…?". Y empiezan a tocarlo. El dueño quita el disco… La gente empieza a escucharlos… alguien saca una flauta, otro comienza a tocar un whistle… luego llega otro con un bodhrán -una especie de tambor del que escribiré próximamente -….alguien se pone a cantar… al final de la canción, la gente aplaude… alguien invita a los músicos… estos, agradecidos, vuelven a tocar otro tema… y así una y otra vez hasta el final de la velada . Este tipo de acontecimiento se llama seisiún en irlandés.

Parte del texto ha sido recopilado de la red, y de la guia Routard
 
 

Jack-o-lantern. -La Leyenda-

Un hombre irlandés, tacaño y muy bebedor, llamado Jack, tuvo la mala fortuna de encontrarse con el diablo en un bar, en la Noche de Brujas, como algunos afirman. Jack había bebido mucho y aún tenía mucho más por beber, estaba apunto de caer en las garras del diablo. Pero pudo engañar al diablo ofreciéndole su alma a cambio de un último trago. El diablo se transformó en una moneda para pagarle al camarero, pero Jack rápidamente lo tomó y lo puso en su monedero. Como Jack tenía una cruz en su monedero, el diablo no pudo volver a su forma original. Jack no dejaría ir al diablo hasta que le prometiera no pedirle su alma en 10 años.
Diez años más tarde, Jack se reunió con el diablo en el campo. El diablo iba preparado para llevarse el alma de Jack, pero Jack pensó muy rápido y dijo: "Iré, pero antes de hacerlo, ¿me pasarías la manzana que está en ese árbol por favor?". El diablo pensó que no tenía nada qué perder, y de un salto llegó a la copa del árbol, pero antes de darse cuenta, Jack ya había tallado una cruz en el tronco de un árbol con un cuchillo. Entonces el diablo no pudo bajar, sin atrapar a Jack y sin obtener su alma. Jack lo hizo prometer que jamás le pediría su alma nuevamente, y el diablo tuvo que aceptar, pues no le quedaba nada más por hacer.

Jack murió unos años más tarde, pero no pudo entrar al cielo, pues durante su vida había bebido mucho y había sido un estafador. Pero cuando intentó entrar, por lo menos la infierno, el diablo tuvo que enviarlo de vuelta, pues no podía tomar su alma. "¿Adónde iré ahora?", Preguntó Jack, y el diablo le contestó: "Vuelve por donde viniste". El camino de regreso era oscuro y con mucho viento. El diablo le lanzó a Jack un carbón encendido directamente del infierno, para que se guiara en la oscuridad, y Jack lo puso en un nabo que iba comiendo, para que no se apagara con el viento.

….Jack fue condenado a caminar en la oscuridad eternamente…..

Pero creo saber qué te estarás preguntando: ¿qué tienen que ver los nabos con las calabazas?. Aquí va la respuesta. Los pobladores de Irlanda, son descendientes de los celtas, por eso como mandaba la tradición celta ahuecaban nabos y ponía carbón en ellos para iluminar, y así le daban la bienvenida a sus seres queridos y a la vez se protegían de los malos espíritus. Pero cuando los irlandeses llegaron a América, conocieron las calabazas y se dieron cuenta de que estas eran mucho más grandes y fáciles de ahuecar, desde ese tiempo que ninguna persona ha crecido sin conocer un Jack-o-lantern.

Leyenda Popular

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