Trinity College & Book of Kells

Trinity College, es la universidad mas antigua de Irlanda, la mayoría de sus principales edificios son de los siglos XVI y XVII.

Las zonas más antiguas de la universidad son de 1.546, la Torre del Reloj, que son medievales, y la Gran Puerta, que fue construida a principios del siglo XVI. Os cuento que el reloj es muy original…marca las horas dos veces, primero en una nota baja y a continuación, en una mucho mayor.

Trinity College se creó para que la élite protestante pudiera ser educada sin peligro de contagio católico, y durante muchos años tuvieron vetado el acceso a no ser que renegaran de su fe. Incluso cuando la norma fue retirada la iglesia católica prohibió a sus fieles asistir al Trinity bajo amenaza de excomunión a los "culpables".

Hoy en día se trata de un moderno complejo educativo, una de las universidades mas prestigiosas con mas de 13.000 alumnos de los cinco continentes que cuenta con una de las mayores bibliotecas del mundo gracias al privilegio de recibir una copia gratis de cada libro publicado en el Reino Unido e Irlanda.

La Biblioteca del Trinity College fundada en 1601, es una de las grandes bibliotecas del mundo para la investigación, posee la mayor colección de manuscritos y libros impresos de Irlanda. Actualmente el número de volúmenes asciende a casi tres millones repartidos en ocho edificios. La sala principal de la Antigua Biblioteca, la Long Room, tiene casi 65 metros de largo, y contiene cerca de 200.000 libros de los más antiguos de la Biblioteca.

Entre tanta letra impresa las "joyas de la corona" de la Universidad son las muy elaboradas paginas que componen uno de los libros mas bellos del planeta….. el Book of kells, cuyas casi 700 paginas fueron escritas e ilustradas a mano hacia el año 800.

El libro contiene los cuatro evangelios, escritos en latín, y sus ilustraciones son magnificas, con detalles tan pequeños que apenas pueden verse a simple vista, y que es considerado la obra cumbre del arte medieval, y por que no decirlo, la obra cumbre del arte celta de todos los tiempos, especialmente por sus grabados, de una complejidad enorme y muy numerosos.

Se cree que fue elaborado por tan solo dos escribas, seguramente en la isla escocesa de Iona, donde monjes irlandeses habían establecido un monasterio, y fue trasladado a Irlanda por temor a los saqueos vikingos.

De alguna manera acabó en Kells en el condado de Meath, donde permaneció hasta que en 1660 el obispo de la ciudad lo donó al Trinity.

Se exhibe en el edificio de la antigua biblioteca junto a otros manuscritos tan antiguos como él, o incluso más como el caso del Book Of Durrow.

Subgraduados del siglo XVI incluyen Francis Bacon, filósofo y estadista, y el conde de Essex. Isaac Newton, entró en la universidad como estudiante en 1661 y se mantuvo en el Trinity hasta 1696.
Byron, Thackeray, y Tennyson fueron estudiantes de Trinity a principios del siglo XIX.

La vida en el Trinity ha cambiado significativamente a lo largo de los siglos, pero la fuerte tradición académica se ha mantenido. En la ciencia y la economía, por ejemplo, Trinity ha proporcionado 32 Nobel ganadores desde que fueron adjudicados en 1901.