Un poco de Historia, de Triste Historia – La Gran Hambruna- Gorta Mór o An Drochshaol

 

Hay una parte de la historia de Irlanda de la que quisiera no hablar… no escribir, por que me causa una terrible tristeza, pero es historia, la historia que han vivido muchos de mis antepasados recientes, una parte de la historia de Irlanda que hizo sufrir a muchos irlandeses… a muchísimos y que provocó millones de muertes, parte de los que pudieron sobrevivir no tuvieron mas remedio que emigrar hacia otros países…. Estoy escribiendo sobre la Gran Hambruna.

A consecuencia de la Hambruna de 1845-1851,murieron tres millones de personas ,otras se vieron obligadas a emigrar de Irlanda. Esta colosal tragedia se antoja aún mas inconcebible, pues la magnitud de la catástrofe se atribuyó tanto al egoísmo como a causas naturales.La hambruna se fue gestando durante 50 años mediante la desastrosa concurrencia de factores como la ineficiente política económica del Reino Unido, y la muy desafortunada aparición de un hongo de la patata el Phytophthora infestans que destruye rápidamente este alimento.

 

Las patatas constituían el alimento imprescindible de una población sumida en la pobreza y cada vez màs numerosa, y cuando se arruinó la cosecha, los precios se dispararon. En virtud de las leyes penales, los campesinos, agobiados ya por el pago de unas rentas elevadas, se ganaban malamente el sustento recogiendo patatas. Así las cosas, a la mayoría de los campesinos les resultaba imposible pagar los arriendos y, ante la indiferencia de los propietarios que les concedían escasas o nulas facilidades, acababan desahuciados o en casas de beneficencia.


Para empeorar las cosas, durante aquellos años las cosechas de grano y la producción de lácteos fueron abundantes, el país recolectaba mas cereales de los que se necesitaban para alimentar a toda la población, y se dice que el numero de cabezas de ganado vendidas en el extranjero superaba al de las personas que vivían en la isla. Pero mientras millones de ciudadanos morían de hambre, Irlanda se veía obligada a exportar sus alimentos a Gran Bretaña y a otros países.

 

 

De acuerdo con las Leyes contra la Pobreza vigentes en los peores momentos de la Hambruna, los terratenientes eran responsables de alimentar a los pobres que tenían a su cargo, por lo que muchos decidieron desprenderse de ellos pagándoles el pasaje a EEUU. Muchos irlandeses encontraron la muerte a bordo de los tristemente célebres "barcos ataúdes".

 

El gobierno inglés permanecía pasivo ante la terrible tragedia que se estaba desarrollando. Mientras morían más de un millón de personas de hambre y otros tantos emigraban, fue uno de los grandes éxodos de la humanidad. Este estado de cosas hicieron renacer el espíritu independentista y el odio hacia los ingleses creándose sociedades secretas, como fue La Hermandad Republicana de Irlanda en Nueva York (Fenians), que recogían fondos para organizar la lucha armada con el fin de lograr la independencia del país y que fueron el germen del I.R.A.

 

 


 

El flujo emigratorio siguió reduciendo la población durante los 100 años siguientes, pues dos millones desplazamientos fueron motivados por el desastre, y muchísimos irlandeses que buscaron un futuro mejor en el extranjero, emigrando a Gran Bretaña, Canadá, Australia, y sobre todo a EE:UU llevándose consigo un gran resentimiento.